Guía VAVEL MLS 2021: Chicago
Fire FC 2021, prender la llama de la esperanza
Guía VAVEL MLS 2021, Chicago Fire FC || Carlos Avilés (VAVEL.com)

Uno no puede esconder que Chicago Fire FC tiene entre manos el proyecto más ilusionante y de mayor futuro de los últimos años que, de continuar el guion presentado en la pasada temporada, se espera que se vea un equipo que pelee por títulos en unos años. La idea puesta encima de la mesa y la estructura deportiva creada alrededor, es la clave de lo que está por venir; ya que, parecen haber conseguido conjugar un buen número de jugadores con experiencia al que se le han sumado un consistente grupo de jóvenes futbolistas y de gran progresión que seguro tendrán un papel importante ahora y en el futuro. La llegada de Wicky fue la de esa pieza que hiciese encajar todo el mecanismo a la perfección, ya que junto al responsable del área deportiva con el que ya coincidió en otro club en Europa, consiguieron desarrollar un proyecto que desde la "Ciudad del Viento" quieren copiar. El tener una de las plantillas más jóvenes de la competición hará que este éxito tarde varias temporadas en llegar pero que, de mantener el trabajo y la constancia, podría verse un equipo muy completo en el futuro, pero sobre todo campeón.

La temporada del Fire FC fue claramente en ascenso, llegando a quedarse muy cerca de haberse clasificado a los MLS Cup PlayOff’s. El inicio fue bastante irregular ya que al tratarse de los primeros pasos del equipo, los resultados fueron bastante variables, dándose muchos empates que se combinaron con derrotas y muy pocas victorias. En el MLS is Back, conjunto de Illinois comenzó con una victoria ante uno de los favoritos como Seattle Sounders, pero dos derrotas terminaron por eliminarle de la siguiente fase en un grupo que parecía asequible. Con la vuelta de la temporada regular el equipo continuó teniendo resultados muy irregulares sin lograr encontrar una estabilidad que le permitiese demostrar el trabajo que se había realizado hasta el momento. No fue hasta mediada la temporada regular cuando realmente comenzó a verse un cambio en el equipo, sobre todo en el ámbito futbolístico. Sumó varias victorias de manera consecutiva pero rápidamente los resultados se convirtieron en empates, aunque lo importante fue la imagen dada por el equipo. Los de Illinois mostraron una gran mejoría en su juego, dejando una importante impresión de lo que pueda ser el equipo en el futuro. En los partidos finales, Chicago Fire FC estuvo peleando por conseguir clasificarse para la post temporada in extremis, pero finalmente, el no haber conseguido una victoria en uno de los últimos terminó por dejarle fuera de la pelea por el título.

La franquicia de Illinois fue una de las que más rápido se movió y de las primeras en cerrar su plantilla para la presente temporada. En apenas unas semanas ya habían realizado tres refuerzos con los que completaban un plantel con el que tratarán de asaltar el título. El primer futbolista en firmar por el Fire FC fue Chinoso Offor procedente del FK RFS, siendo este uno de los valores más importantes salidos del fútbol nigeriano y que espera irrumpir con fuerza en el conjunto de MLS. El nombre más llamativo llegó de la mano del futbolista europeo Stanislav Ivanov de quien se espera de un gran rendimiento al igual que muchos de los jugadores llegados del este para el conjunto de Illinois. En el capítulo de salidas, la franquicia de la “Ciudad del Viento” vendió a uno de sus máximos valores salidos de su academia como es el centrocampista Djordje Mihailovic. El jugador fue traspasado el CF Montréal a cambio de $800,000 en GAM, que por objetivos podrían convertirse en un millón. Otro de los jugadores que Chicago Fire notará su ausencia es de C.J. Spaong, quien en las últimas temporadas ha sido uno de los pilares fundamentales en el ataque, que tras no haber visto su contrato renovado, se marchó a Nashville SC. El resto de las salidas son futbolistas que apenas tuvieron participación en el equipo y carecieron de un papel protagonista.

Entrenador: Raphaël Wicky

No es fácil levantar un proyecto desde cero y más con el planteamiento ofrecido por el equipo desde el pasado año. La llegada de un joven técnico como Raphaël Wicky era la mejor opción para la idea que el nuevo dueño tenía para el Chicago Fire FC, siguiendo el guion del fútbol que se está desarrollando a día de hoy en Norteamérica. El entrenador suizo es un conocedor del fútbol estadounidense en todas sus categorías ya que, jugó en MLS una temporada y durante un tiempo se involucró en el desarrollo de las categorías inferiores de la selección. Conjugando esta experiencia con su paso por el fútbol europeo en donde desarrolló a algunos de los jugadores que ahora están sobresaliendo, le colocaban como la mejor opción. Pero como ocurre en estos casos, hay que dejar trabajar, ya que hasta el momento se han podido ver ciertos brotes verdes y una ligera idea de lo que quiere el entrenador, pero sobre todo, ha logrado dar continuidad y minutos a esos jóvenes futbolistas salidos de la academia.

Wicky en un encuentro con el Fire FC (hottimeinoldtown.com)
Wicky en un encuentro con el Fire FC (hottimeinoldtown.com)

Raphaël Wicky está viviendo su segunda experiencia en Estados Unidos ya que hace más de una década jugó durante una temporada. El suizo ha sido uno de los futbolistas más conocidos a nivel internacional del fútbol de su país, lo que le ha llevado a jugar a un nivel alto de equipos europeos. Se dio a conocer como jugador en el Werder Bremen y posteriormente el Hamburgo, antes de un efímero paso por el Atlético de Madrid. Su último equipo antes de retirarse fue a su vez su primer paso por MLS, cuando jugó en los desaparecidos Chivas USA. A la siguiente temporada comenzó su etapa en los banquillos en donde entrenó a equipos de categorías inferiores durante ocho años como FC Thun o FC Basel 1893. En la temporada 2017 le llegó su primera oportunidad como Head Coach de un equipo de primer nivel, aceptando el cargo de entrenador del Basilea. Su desarrollo con el equipo fue mejor de lo esperado ya que consiguió la mejor clasificación de estos en la UEFA Champions League. A principios de 2019 fue contratado como seleccionador de los USYNT Sub-17, puesto en el que estuvo una temporada antes de hacerse cargo de Chicago Fire FC.

Jugadores a seguir

Ejemplo. Mauricio Pineda

mlssoccer.com
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En su primera temporada, el Homegrown Player consiguió sorprender con grandes actuaciones que le han valido para ser uno de los mejores defensas del año, recompensándole con una mejora del contrato actual. Después de Mihailovic, el central ha sido el siguiente futbolista de la academia que ha irrumpido con mayor fuerza, haciéndose con un puesto de titular desde el primer partido y consiguiendo más recientemente un llamado para formar parte de los USMNT. Mauricio Pineda llegó al equipo como un mediocentro defensivo, pero fue realmente como defensa central en donde dejó sus mejores actuaciones y consiguió convertirse en un fijo en el equipo. Tiene una importante presencia en acciones defensivas aprovechándose de su físico y capacidades atléticas que combina a la perfección con su inteligencia para moverse en la línea defensiva. Sabe posicionarse muy bien y eso le hace en un futbolista muy difícil de superar. Con el balón en los pies siempre elige la mejor opción para ayudar a sacar el balón jugado.

Motor. Álvaro Medrán

chicagotribune.com
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El entrenador vio en el futbolista español su extensión perfecta sobre el terreno de juego para llevar la manija del equipo en su proyecto. Para ello, Medrán vio retrasada su posición para situarse como un mediocentro organizador y así tener mayor incidencia en la elaboración, aunque continúa apareciendo en algunas ocasiones sobre el balcón del área para generar asistencias (seis) e incluso algún que otro gol (dos). Con mucho fútbol todavía por demostrar, el centrocampista español tiene las cualidades para convertirse en uno de los mejores centrocampistas de la competición, gracias a su amplio margen de mejora y eso supone un reto muy importante para él. Álvaro Medrán es el primero en aparecer para dar salida a la pelota y con su visión de juego comenzar el ataque apoyándose en sus compañeros, buscando siempre pases entre líneas, demostrando verticalidad en su juego, gracias a su habilidad con la pelota y técnica individual.

Apuesta Stanislav Ivanov 

@shumanskoo
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El extremo ha sido uno de los fichajes estrella del conjunto de Illinois, pagando un alto traspaso para un futbolista joven. El búlgaro fue considerado la pasada temporada como el mejor futbolista joven de la competición búlgara y espera seguir su progresión en MLS de la mano de un equipo en el que los jugadores llegados del Este de Europa siempre han tenido un rendimiento excelente. Ivanov llega para reforzar el extremo derecho y desde esa posición da un gran número de posibilidades ya que puede actuar llegando hasta línea de fondo o trazando diagonales sobre la portería aprovechando siempre su zancada. Aunque no es un jugador muy habilidoso con la pelota, aprovecha la potencia para superar a los rivales intentando siempre sacar ventaja de su aceleración y su arrancada. Es un extremo atípico ya que realiza un buen trabajo en defensa, estando siempre muy pendiente de las ayudas a su lateral.

Once inicial Chicago Fire FC 2021

Con la idea de mantener una misma línea de la ofrecida en el final de la pasada temporada, el Chicago Fire FC apenas sufrirá cambios salvo algunos remplazos por piezas importantes en el equipo que han salido. El equipo continuará siendo muy ofensivo y dinámico en donde el balón no será muy protagonista, sino la velocidad que se le imprima a las acciones. Eso no quiere decir que vayan a jugar a la contra, pero si que se les verá mucha fluidez en la circulación buscando generar espacios en las defensas rivales. En defensa mantendrán una presión alta sobre la salida de su rival, teniendo ellos las líneas muy juntas y así impedir un juego cómodo. Wicky dispondrá nuevamente un 1-4-2-3-1 en el que Kenneth Kronholm será el encargado de defender la portería con una línea de cuatro jugadores por delante suya formada por Jhon Espinoza por la derecha y Jonathan Bornstein por la izquierda, dejando el centro de la zaga para Mauricio Pineda y Francisco Calvo. La línea medular será para el español Álvaro Medrán como organizador y Gastón Giménez participando como un mediocentro más posicional. Por delante se situarán una línea de tres jugadores que se pueden mover perfectamente por cada una de las posiciones, dándole al equipo mucha versatilidad. A priori será Ignacio Aliseda el que cubra el carril central, dejando los costados para Przemysław Frankowski por la izquierda y Stanislav Ivanov por la derecha. La responsabilidad del gol continuará siendo para el esloveno Robert Berić.

Carlos Avilés (VAVEL.com)
Carlos Avilés (VAVEL.com)

Datos de la Franquicia

Nombre: Chicago Fire FC

Apodos:"Men in Red", "El Fire", "Fire FC", "CF97", #CFFC

Fundación: 1997

Propietario(s): Joe Mansueto

Conferencia: Este

Estadio: Soldier Field (61.500 espectadores)

Títulos: 

Competición
 MLS Cup
 Supporters' Shield
 U.S. Open Cup
Título 1 1 4
Temporada 1998 2003 1998, 2000, 2003, 2006

Plantilla Chicago Fire FC 2021

Núm Nombre Pos PJ G A Est
1  Bobby Shuttleworth PT 208 0 0  
18  Kenneth Kronholm PT 25 0 0  
32  Gabriel Slonina PT 0 0 0 HG
34  Chris Brady PT 0 0 0 HG
2  Boris Sekulić DF 21 2 2 Int
3  Jonathan Bornstein    DF 162 10 11  
4  Johan Kappelhof     DF 129 0 10  
5  Francisco Calvo DF 105 9 8  
6  Miguel Navarro DF 19 0 1  
14  Jhon Espinoza DF 0 0 0 Int
20  Wyatt Omsberg DF 12 0 1  
22  Mauricio Pineda DF 23 3 2 HG
23  Carlos Terán DF 2 0 0 Int
25  Nicholas Slonina     DF 0 0 0 HG
36  Andre Reynolds II     DF 2 0 0 HG
7  Ignacio Aliseda CC 20 1 2 DP, Int
8  Luka Stojanović CC 2 0 0 Int
10  Álvaro Medrán CC 23 2 6  
11  Przemysław Frankowski CC 50 8 10 Int
21  Fabian Herbers CC 92 11 11  
30  Gastón Giménez CC 18 0 3 DP, Int
37  Javier Casas Jr. CC 0 0 0 HG
39  Allan Rodriguez CC 0 0 0 HG
40  Brian Gutiérrez CC 0 0 0 HG
99  Stanislav Ivanov CC 0 0 0 Int
9  Chinoso Offor DC 0 0 0 Int
27  Robert Berić DC 23 12 1 DP, Int
28  Elliot Collier DC 37 1 2  
38  Alex Monis DC 0 0 0 HG

Jugadores Franquicia

 Robert Berić

El departamento de scouting de Chicago Fire FC tiene una varita mágica firmando delanteros que han terminado triunfando desde la primera temporada. El ejemplo del ariete esloveno es uno más en la interminable lista de 9 que con su llegada al equipo y a MLS han tenido un impacto importante, llegando a encontrarse entre los mejores de la competición. "Terminator" como se le conoció durante su etapa en el fútbol francés fue nominado a fichaje del año de MLS y MVP de su equipo, después de anotar 12 goles y conceder una asistencia en su primera temporada. Robert Berić es un "killer" del área, un rematador que reciba la pelota en las condiciones que sea, siempre tiene la portería como objetivo. En el remate de cabeza es un jugador inapelable, aprovechando su altura para superar con facilidad a los defensores. Un goleador a la vieja usanza.

29 Años
AS Saint-Étienne
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Gastón Giménez

El centrocampista es uno de los jugadores más infravalorados de la competición, pero de los que no se puede dudar de su rendimiento, ya que su aportación al Fire FC en la pasada temporada fue de las mejores. "Tonga" se acopló al sistema del nuevo entrenador y se entendió a la perfección con sus compañeros de posición, demostrando su capacidad de adaptación con el transcurso de los partidos y su capacidad de liderazgo. Gastón Giménez es un centrocampista central que se mueve a la perfección por cualquiera de las posiciones de la zona de creación gracias a su potente físico que le permite aparecer desde segunda línea en las acciones ofensivas, hasta tener un rol defensivo, realizando una intensa presión en el repliegue. Posee un gran manejo de la pelota con la pierna izquierda, lo que facilita el juego elaborado instaurado por el nuevo entrenador.

29 Años
CA Vélez Sarsfield
¿?¿?¿?¿?¿?

140

Ignacio Aliseda

Muchas de las esperanzas del equipo para esta temporada están puestas en el extremo argentino. La extraña temporada vivida en el pasado año hizo que el futbolista no pudiese explotar sus mejores cualidades debido a la falta de continuidad en los partidos y a un proceso de adaptación que terminó en los últimos encuentros disputados. Por ello, este segundo año del proyecto de la "Ciudad del Viento" se espera que el joven extremo logre el impacto y la incidencia en el juego que de él se espera. Este es su año. Ignacio Aliseda en un extremo izquierdo de gran velocidad y aceleración, aptitudes las cuales explota a la perfección jugando por banda, aunque en algunos partidos ha sorprendido jugando como mediapunta o incluso volante ofensivo, gracias a su habilidad con la pelota. El argentino es un futbolista muy incisivo que siempre busca el enfrentamiento contra el rival para aprovechar su habilidad para el regate y capacidades físicas.

21 Años
CSD Defensa y Justicia
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Homegrown Players

Ya son una veintena los Homegrown Player que han llegado a Chicago Fire FC en poco más de 20 años, aunque la participación de estos a lo largo de este tiempo ha sido muy desigual. Esta irregularidad en la participación de los canteranos en el conjunto "emelesero" se ha mantenido en los últimos años, ya que de los nueve futbolistas con este tipo de contrato, siete de ellos no han superado aún la mayoría de edad, lo que les muy significativo, ya que por normal general hay muy pocos futbolistas de esta edad que consigan irrumpir con fuerza en un equipo. La historia en muchos casos es caprichosa y ha querido que el hermano del primer Homegrown Player de la historia en la franquicia de Illinois Victor Pineda, se convierta en un espejo para los chicos que llegan desde atrás, Mauricio Pineda. Todo un ejemplo para los jóvenes que van a empezar a llegar y buscar su sitio en el Fire FC.

Con un entrenador como Wicky, el cual ha sabido utilizar la calidad de los jugadores salidos de las categorías en otros clubes, hace que para esta temporada pueda verse una ligera mayor participación de los Homegrown Players, sin contar el puesto asegurado de Pineda. El resto de los jugadores tendrá que conformarse con esperar su oportunidad desde el banquillo, o continuar desarrollándose en el conjunto afiliado. Aun así, es muy posible que de vez en cuando estos futbolistas entren en la dinámica y disputen algún amistoso o partido de poca trascendencia.

Jugador Edad Contrato Minutos Salario
Andre Reynolds II 19 2019 16 $64,250
Gabriel Slonina 16 2019 0 $74,800
Nicholas Slonina  20 2020 0 ¿?
Mauricio Pineda 23 2020 2.022 ¿?
Javier Casas Jr. 17 2020 0 ¿?
Brian Gutiérrez 17 2020 27 ¿?
Allan Rodriguez 16 2020 0 ¿?
Alex Monis 19 2020 0 ¿?
Chris Brady 17 2020 0 ¿?

Equipación Chicago Fire 2021

                           LOCAL                                           VISITANTE

VAVEL.com
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Estadio

La vuelta a la que fuese su hogar no fue todo lo que le habría gustado al Fire. La franquicia de Illinois volvió a jugar en el Soldier Field tras más de una década jugando en el Toyota Park, y en donde permanecerá unos años hasta que logren levantar un futuro estadio en el dowtown. Hasta ese momento, el gigantesco Coliseum de la "Ciudad del Viento" volverá a ser el hogar del conjunto "emelesero", compartiéndolo nuevamente con los Chicago Bears de National Football League (NFL), con quienes ya coincidieron en la anterior etapa. En sus casi 100 años de antigüedad, el estadio a sido la sede de un gran número de eventos deportivos a lo largo de todo este tiempo en donde la celebración de la Copa del Mundo en 1994 fue el colofón, acogiendo el partido inicial entre Alemania y Bolivia que ganaron los alemanes con un gol de Klinsmann.

Soldier Field en un encuentro de los USMNT (abc7chicago.com)
Soldier Field en un encuentro de los USMNT (abc7chicago.com)

El Soldier Filed es actualmente el estadio más antiguo de MLS, aunque no sea de uso exclusivo para el fútbol. Abrió sus puertas en octubre de 1924 para albergar diferentes tipos de eventos, aunque poco a poco comenzó a acoger partidos de fútbol americano y se convirtió en uno de los primeros estadios para celebrar partidos. En un principio, su construcción llevó a 74.280 personas a sus graderíos, pero con el transcurso de los años y las diferentes reformas a las que se ha visto sometido, este aforo se ha reducido hasta los 61.500. En sus primeros años se le conoció como Municipal Grant Park Stadium pero en 1925 se le cambió el nombre a Soldier Field en honor de los soldados estadounidenses que cayeron en combate. Para la ceremonia oficial con su nuevo nombre, el estadio acogió la XXIV edición del Army-Navy Game.

Mascota

La mascota más veterana de la MLS se encuentra en Chicago Fire. Desde la fundación del equipo en 1998, Sparky ha sido quien ha acompañado al equipo en los buenos y malos momentos, siendo el primer aficionado que está en las gradas. Su simbolismo es un claro homenaje a la tradición del equipo y la unión de estos con el cuerpo de bomberos, que también tienen en el dálmata su mascota. Las características manchas de esta raza de perro en Sparky tienen una forma hexagonal en referencia a los balones clásicos de fútbol. Es un embajador de club en eventos convirtiéndose en una de las mascotas más reconocibles en la ciudad de Chicago, además del fan número uno del Chicago Fire Kids Club.

Sparky animando en un encuentro del Fire (chicagofirefc.com)
Sparky animando en un encuentro del Fire (chicagofirefc.com)

Calendario Chicago Fire FC 2021

W L/V RIVAL W L/V RIVAL
1 L  New England Revolution 18 L  New York Red Bulls
2 V  Atlanta United FC 19 L  Columbus Crew SC
3 V  New York Red Bulls 20 V  Inter Miami CF
4 L  Philadelphia Union 21 V  Orlando City SC
5 V  DC United 22 V  New York Red Bulls
6 L  Inter Miami CF 23 V  Sporting Kansas City
7 L  CF Montréal 24 V  DC United
8 V  Columbus Crew SC 25 V  CF Montréal
9 L  FC Cincinnati 26 L  Nashville SC
10 L  Philadelphia Union 27 L  New York City FC
11 L  Atlanta United FC 28 V  Toronto FC
12 L  Orlando City SC 29 V  New England Revolution
13 V  Nashville SC 30 V  FC Cincinnati
14 L  DC United 31 L  Real Salt Lake
15 L  Toronto FC 32 V  New York City FC
16 V  Philadelphia Union 33 L  New England Revolution
17 L  New York City FC 34 V  Columbus Crew SC

Rivalidades

Brimstone Cup

Aunque no se encuentre entre las más conocidas de Major League Soccer, Chicago Fire FC mantiene una rivalidad que se engloba dentro de la conocida como Rivalry Week, en donde varios equipos disputan partidos ante rivales importantes. Esta rivalidad única para el equipo de la "Ciudad del Viento" se la conoce como la Brimstone Cup.

Chicago Fire FC se enfrenta por esta copa ante FC Dallas en una rivalidad que comenzó en la temporada 2001, aunque de manera no oficial iniciase en 1998 con la llegada de la franquicia de Illinois a MLS. Esta fue creada por aficionados de ambos equipos, la Section 8 de Chicago e Inferno de Dallas. La denominación de esta rivalidad nació de una cita de la Eneida de Virgilio que contiene el más alto se eleva el combate, con más furia arde el fuego ardiente). Hasta el momento se han disputado 19 ocasiones, ya que en la última temporada, los sucesos acaecidos por el COVID-19, la dejaron sin disputa. De todas estas ediciones. El Fire FC ha conseguido la victoria en siete ocasiones, siendo la última de ellas en 2019.

Por la reestructuración del calendario en esta temporada, esta rivalidad no se disputará.

McCarty y Schweinsteiger observan la Brimstone Cup (mlssoccer.com)
McCarty y Schweinsteiger observan la Brimstone Cup (mlssoccer.com)

Últimas cinco temporadas

Temp. Temp. Regular  Récord   Temp.  (V-D-E)      MLS       PlayOff´s U.S. Open Cup CONCACAF Champ. League
2016    10º Este,         20º Total 7-17-6 No se clasificó Semifinales No se clasificó
2017    3º Este,           3º Total 16-11-7 Knockout Round (New York Red Bulls 0-4) Quinta Ronda No se clasificó
2018     10º Este,       20º Total 8-18-8 No se clasificó Semifinales No se clasificó
2019     8º Este,         17º Total 12-17-5 No se clasificó Cuarta Ronda No se clasificó
2020    11º Este,         22º Total 5-10-8 No se clasificó ------ No se clasificó

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