Guía VAVEL MLS 2021: Real
Salt Lake 2021, muchas dudas, misma ilusión
Guía VAVEL MLS 2021, Real Salt Lake || Carlos Avilés (VAVEL.com)

La franquicia está sumida en un terremoto institucional a causa de unos problemas extradeportivos que se espera no afecten al desarrollo de la temporada. Ya desde el inicio de la pasada temporada la franquicia ha acusado una incertidumbre que no le ha permitido avanzar en su proyecto y les ha sumido en una etapa transitoria en la que necesitarán trabajar mucho para conseguir ver la salida. Se espera que este sea un año de tránsito para la franquicia en la que el traspaso a un nuevo inversor que será anunciado seguramente a lo largo del mismo y que, con la llegada de este, comience a verse una mayor apuesta por un equipo que tiene entre manos un proyecto muy interesante al que aún no le han sacado su mejor rendimiento. Real Salt Lake ha realizado una clara apuesta por los Homegrown Players, convirtiéndose en el equipo con mayor número de canteranos y uno de los más jóvenes en la media de edad. Pero esto no es suficiente si sólo son datos encima de un papel. El equipo tiene que comenzar a dar importancia a estos futbolistas, la gran mayoría de ellos formados en una de las mejores academias del país como la del Barcelona Academy Arizona y que mantengan su desarrollo para que logren llevar al equipo a lo más alto.

Los "Royals" tuvieron una temporada bastante turbulenta que no comenzó demasiado bien, ya que tardaron varios partidos en encontrar la primera victoria. Tras dos empates en el inicio, llegó el MLS is Back donde consiguieron clasificarse para la ronda final a pesar de haber ganado sólo un partido, pero cayeron eliminados ante San Jose Earthquakes en un partido muy disputado. En esos días otro terremoto sacudió al equipo con las declaraciones del anterior dueño, Dell Hoy Hansen, mostrando su desacuerdo por las actuaciones de MLS con respecto al Blacks Live Matter. Esto provocó a que la competición "invitase" a este a traspasar el equipo. A partir de ese momento y con la recuperación de la competición de temporada regular, los "Claret & Cobalt" siguieron con una inestabilidad en el juego en la que alternaban diferentes resultados sin encontrar un camino con el que asegurar un tranquilo desarrollo de la temporada. Así llegaron al último tramo de la campaña en la que las carencias hicieron acto de presencia y la mayoría de los encuentros terminó con derrota, haciéndoles descolgarse de los puestos que daban acceso a PlayOff’s. Esto significó una nueva ausencia en la post temporada después de dos años consecutivos clasificándose, cuando el objetivo había sido llegar más allá de las semifinales.

La franquicia “mormona” apenas se ha movido en la ventana de incorporaciones, realizando solo un fichaje llegado desde fuera del propio equipo. Se trata de un jugador conocido para los aficionados al fútbol estadounidense como es el delantero Rubio Rubin, procedente de San Diego Loyal SC. Tras una buena actuación en el conjunto de la USL, el delantero llega para demostrar estar preparado para llevar el ataque de un equipo en MLS y tratar de volver a la selección. El resto de los nombres que han llegado al equipo son chicos procedentes de la academia de Real Salt Lake como Jeff Dewsnup, u otros como Andrew Brody o Bode Davis que se incorporan tras un paso por el Real Monarchs en donde han adquirido experiencia jugando como profesionales. Las ausencias han sido muy importantes, sobre todo la de un jugador que ha sido leyenda viva de este equipo, Kyle Berckerman. El centrocampista estadounidense colgó las botas tras haber finalizado su contrato con los “Royals” después de una exitosa carrera en la que vivió la etapa dorada del equipo. También hay que sumarle a esta salida el traspaso de una de las perlas de la academia como Corey Baird que firmó por Los Angeles FC, dejando a su anterior equipo un buen montante de dinero. A estos dos nombres hay que señalar otros como el del mediocentro Luke Mulholland o los delanteros Guiseppe Rossi y el Homegrown Player Julian Velasquez.

Entrenador: Freddy Juarez

El técnico estadounidense se encuentra ante un reto muy importante después de no haber conseguido el objetivo de mejorar los resultados de temporadas anteriores y con el equipo en una vorágine de dudas en los institucional. Sin embargo, parece que la confianza en conseguir desarrollar el proyecto iniciado con su incorporación hace algunas temporadas sigue intacto y se espera logre en esta temporada, aunque no puede perder la dirección del equipo. Juarez es la mejor opción para Real Salt Lake, ya que se trata de un técnico que entiende a la perfección el trabajo realizado en la academia, y a muchos de los Homegrown Players que ahora están en el primer equipo que han pasado bajo su dirección en las categorías inferiores. No hay nadie que conozca mejor a estos jugadores y sus cualidades sobre los que recae el futuro del equipo. Bajo la dirección del técnico de origen mexicano se ha podido ver un equipo muy intenso en el ataque que busca mantener una presión sobre su rival en campo propio, tratando de mantener una superioridad con la pelota. Solo hay una faceta que mejorar, el gol. Si Juarez mejora este importante factor, el equipo ganará muchos más partidos.

Juarez durante un entrenamiento con RSL (mlssoccer.com)
Juarez durante un entrenamiento con RSL (mlssoccer.com)

Freddy Juarez es un entrenador que se ha hecho a sí mismo y que desde las categorías inferiores ha ido avanzando en su carrera sin haber tenido el espaldarazo de otros técnicos con una extensa carrera como futbolista. El mexicoamericano desarrolló su carrera como jugador la inició en El Paso Patriots, un club desaparecido hace más de una década y que jugó durante los primeros años de los 2000 en la Premier Development League (actual USL League 2). Posteriormente pasó por los también desaparecidos Minnesota Thunder en donde estuvo cuatro años antes de retirarse. Su etapa en los banquillos inició en el equipo de New Mexico Strikers FC dirigiendo en varias categorías, hasta que en 2015 se unió a Real Salt Lake gracias al trabajo realizado. Firmó como entrenador de los Real Monarchs de la USL (filial del conjunto "emelesero") en su temporada de expansión, tras lo que fue ascendido para formar parte del staff técnicos de los "Royals" como Assistant Coach, donde permaneció hasta mediados de 2019. Con la destitución del anterior entrenador, Juarez fue contratado como primer entrenador del equipo de manera interina hasta que fue ratificado al término de la misma.

Jugadores a seguir

Determinante. Damir Kreilach

desert.com
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El atacante firmó la pasada temporada una más que merecida renovación con el equipo, ya que desde su llegada y sin hacer demasiado ruido, se ha convertido en el futbolista más importante. Su cambio de rol en el equipo le ha convertido en uno de los jugadores más versátiles de la competición, ya que su llegada se dio como la de un mediocentro, pero un cambio de Petke por necesidades del equipo y por sus aptitudes le llevó a posicionarse más cerca del área rival, posición en la que ha terminado rindiendo a un nivel espectacular. Ya sea como volante ofensivo, segundo delantero o incluso referencia en el ataque, Damir Kreilach es el futbolista más productivo para los "Royals", ya que además de sus buenos registros goleadores en todo este tiempo (31 goles y 15 asistencias en 91 partidos), mantiene una gran incidencia en la elaboración en zona de creación, no olvidando nunca su experiencia como mediocentro.

Alma. Aaron Herrera

kslsports.com
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Este es uno de los jóvenes jugadores de MLS más infravalorados de la competición. Con 23 años se ha hecho dueño del carril derecho de Real Salt Lake y desde ahí ha dejado impresionado a muchos de los ojeadores del fútbol europeo, ya que su nombre comenzó a sonar en esta ventana de incorporaciones para haber seguido el paso de otros futbolistas surgidos de las categorías inferiores del fútbol estadounidense. Esto le ha valido para entrar por primera vez en los planes del seleccionador y competir una posición como es la del lateral derecho en el proceso de reconstrucción del combinado. Es su versatilidad para jugar en ambos laterales lo que le ha permitido tener ese crecimiento e ir superándose poco a poco gracias a su esfuerzo y trabajo. Aaron Herrera es un lateral muy completo ya que es capaz de incorporarse al ataque con suma facilidad, pero también aprovecha sus capacidades atléticas para recuperar el sitio y trabajar en defensa, siendo un jugador difícil de superar.

Gol. Rubio Rubin

sbisoccer.com
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Con apenas 24 años, el delantero tiene una amplia experiencia en el fútbol europeo desde que irrumpiese con fuerza en el FC Untrecht hace seis años, lo que le valió para ser reclutado por los USMNT. Sin embargo, la falta de continuidad en estos equipos le ha llevado a no tener la progresión esperada. Los ‘Royals’ han sido el equipo que finalmente ha decidido dar la primera oportunidad en MLS a un delantero internacional como Rubin. El conjunto "emelesero" ha decidido realizar una arriesgada apuesta con un jugador que en la pasada temporada la rompió con San Diego Loyals, logrando anotar más de un gol por partido (siete en cinco encuentros) con los que se presentó en sociedad en su país natal. Rubio Rubin es un atacante que puede moverse a la perfección en cualquiera de los extremos y como delantero gracias a su versatilidad para moverse por todo el frente del ataque, aprovechándose de su muy buen y habilidad para el regate. ¿Conseguirá el delantero rendir a un nivel que le permita volver a la selección?  

Once Inicial

El equipo tiene que dar un paso adelante. A pesar de mantener el grueso de la plantilla de la pasada temporada, ha realizado algunos cambios en el once, pero no cambiará su idea de juego. Los “Royals” son un equipo en el que no sobresalen uno o dos jugadores, sino que se trata de un conjunto que trabaja en consonancia y es ahí en donde resalta su fuerza, en el grupo. En esta temporada continuarán con un 1-4-2-3-1 sobre el terreno de juego, manteniendo un debate en la portería donde Andrew Putna parte como titular, pero con un Ochoa que espera vaya adquiriendo protagonismo. La defensa repetirá una temporada más con Aaron Herrera en el lateral derecho, Donny Toia como lateral izquierdo, quedándose la posición de central para la pareja ya conocida de Justen Glad y el experimentado Marcelo Silva.  El centro del campo será para Everton Luiz que actúe como mediocentro defensivo o posicional, dejando a Damir Kreilach con libertad de movimientos para moverse por todo el frente del ataque y aparecer desde segunda línea. Por delante, Jeizon Ramírez se situará como extremo derecho, Justin Meram como extremo izquierdo, dejando a Albert Rúsnak como mediapunta, dirigiendo las acciones ofensivas del equipo. La responsabilidad del gol será para un internacional con la selección de Estados Unidos como Rubio Rubin.

Carlos Avilés (VAVEL.com)
Carlos Avilés (VAVEL.com)

Datos de la Franquicia

Nombre: Real Salt Lake

Apodo: "Royals", "Claret & Cobalt", "RSL", #RSL

Fundación: 2004

Propietario(s): MLS

Conferencia: Oeste

Estadio: Rio Tinto Stadium (20.213 espectadores)

Títulos: 

Competición
 MLS Cup
Título 1
Temporada 2009

Plantilla Temporada 2021

Núm Nombre Pos PJ G A Est
1  David Ochoa PT 1 0 0 HG
18  Zac MacMath PT 150 0 0  
24  Jeff Dewsnup PT 01 0 0 HG
51  Andrew Putna PT 22 0 0  
3  Ashtone Morgan DF 127 2 11  
4  Donny Toia DF 159 2 8  
15  Justen Glad DF 130 3 1 HG
20  Erik Holt DF 12 0 1 HG
22  Aaron Herrera DF 73 0 5 HG
26  Noah Powder DF 0 0 0 Int
27  Bret Halsey DF 0 0 0 GA
30  Marcelo Silva DF 64 2 0  
2  Andrew Brody CC 0 0 0 HG
6  Pablo Ruiz CC 31 1 1 Int
8  Damir Kreilach CC 91 30 15 Int
9  Justin Meram CC 280 49 42  
11  Albert Rusnák CC 110 31 28 DP
13  Nick Besler CC 52 2 2  
16  Maikel Chang CC 19 1 6 Int
25  Everton Luiz CC 43 0 2 Int
43  Justin Portillo CC 9 0 0  
12  Douglas Martínez DC 19 2 0 Int
14  Rubio Rubin DC 0 0 0  
17  Chris Garcia DC 1 0 0 HG
19  Bode Davis DC 0 0 0 HG
21  Tate Schmitt DC 10 0 0 HG
23  Milan Iloski DC 1 0 0 HG
28  Jeizon Ramírez DC 10 0 0 DP, Int
29  Anderson Julio DC 0 0 0 Int
--  Bobby Wood DC 0 0 0  

DP: Designated Player
HG: Homegrown Player
GA: Generation adidas
Int: International Slot

Jugadores Franquicia

 Jeizon Ramírez

No fue una temporada sencilla la vivida por el interior venezolano en su primera experiencia fuera de su país, ya que tuvo muy difícil hacerse con un hueco en el once titular y la gran mayoría de los encuentros los disputó desde la banca. Fueron poco más de 80 minutos en 10 partidos, lo que dejó una participación casi residual para un futbolista que está llamado a ser un jugador importante en el futuro. Llegó la pasada temporada con un contrato como Young Designated Player y eso le da un peso en el equipo bastante considerable, lo que habiendo dejado atrás el período de adaptación, convierte esta temporada en un punto de inflexión. Las esperanzas puestas en Jeizon Ramirez son las de un jugador dinámico que rinde en varias posiciones del ataque, siempre pegado al costado izquierdo, aprovechando su habilidad con la pelota y su capacidad para crear ocasiones de peligro para él y para sus compañeros. El futuro está en sus pies.

20 Años
Deportivo Táchira FC
¿?¿?¿?¿?¿?
 Albert Rusnák

El fútbol en Real Salt Lake pasa por el eslovaco. Desde su llegada a la franquicia, el jugador se ha convertido en el eje del juego ofensivo de su equipo, logrando ser uno de los futbolistas más determinantes de la competición. La pasada temporada no fue para nada sencilla y aun así, consiguió proyectar en muchos encuentros un fútbol elegante a la par que efectivo. Con apenas 25 años y en su última temporada de contrato, los "Royals" quieren mantenerlo para que guíe al equipo en el futuro y temerle como la piedra angular de un proyecto ganador. Albert Rusnák destaca por se un jugador muy inteligente, capaz de salir de situaciones difíciles y encontrar la mejor solución para ayudar al equipo. Es un futbolista muy dinámico y de contante movimiento en el balcón del área donde es muy peligroso, permitiéndole generar un gran número de asistencias, es capaz de aportar una buena cifra de goles.

26 Años
FC Groningen
$2,001,666.67

Homegrown Players

Real Salt Lake está llevando una de las políticas más agresivas con los Homegrown Players, siendo uno de los equipos que más jugadores tiene bajo este contrato, pero sobre todo es uno de los que más oportunidades los da, ya que todos sus jugadores tuvieron minutos en la pasada temporada. Actualmente son 23 los Homegrown Players los que han llegado a los "Royals" desde 2008, habiendo sido parte importante de la plantilla durante todos estos años. Sin embargo, fue con la llegada de Juarez cuando el proyecto del equipo se ha centrado en estos futbolistas, ya que muchos de ellos han estado bajo sus órdenes en categorías inferiores. Mientras que algunos jugadores ya han conseguido asentarse en el primer equipo, el resto tendrá que irrumpir para poder hacerse con un puesto, aunque sea en las rotaciones.

Para esta temporada se espera que los tres futbolistas anteriormente mencionados continúen con un papel protagonista, mientras que otros como David Ochoa tendrá que dar un golpe encima de la mesa y hacerse con la portería del equipo. El resto de los jugadores irán contando poco a poco con presencia en el equipo, aunque los más jóvenes tendrán que esperar minutos en amistosos o encuentros que no tengan trascendencia en el desarrollo de la temporada.

Jugador Edad Contrato Minutos Salario
Justen Glad 24 2014 11.078 $366,700
Aaron Herrera 23 2018 6.250 $86,000.04
David Ochoa 20 2019 90 $70,250.04
Erik Holt 24 2019 754 $70,250.04
Tate Schmitt 23 2019 346 $70,250.04
Milan Iloski 21 2020 1 ¿?
Chris Garcia 18 2020 1 ¿?
Bode Davis (N) 19 2021 0 ¿?
Andrew Brody (N) 25 2021 0 ¿?
Jeff Dewsnup (N) 16 2021 0 ¿?

N: Nuevo HGP

Equipación

                        LOCAL                                            VISITANTE

VAVEL.com
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Estadio

Si hay un estadio característico en Estados Unidos, dentro del panorama futbolístico, este es el Rio Tinto Stadium. Localizado en la ciudad de Sandy, a los pies de las Wasatch Mountains se levanta el estadio específico para el fútbol en donde juegan sus partidos el Real Salt Lake, aunque también recibe encuentros de otras modalidades deportivas como fútbol americano o rugby. Desde 2018 acoge también los encuentros que disputan el otro equipo del grupo inversor de la National Women Soccer League (NWSL), el Utah Royal FC, aunque este no fue el único equipo ya que en pasado fue utilizado por Real Monarchs SLC, pero hace un par de año se mudaron al Zions Bank Stadium. Uno de los primeros eventos importantes que se celebró fue el MLS All-Star 2009 en donde el combinado de estrellas se enfrentó al Everton FC.

'Rio T' lleno hasta la bandera (futbolmls.wordpress.com)
"Rio T" lleno hasta la bandera (futbolmls.wordpress.com)

Conocido también como "Rio T", fue inaugurado en la temporada 2008, después de que se mantuviese durante un tiempo la duda sobre donde se encontraría el estadio, que finalmente se construyó en Sandy. Este estadio recibió en su primer día de vida a un invitado muy especial, el Real Madrid. El equipo español, que se encontraba realizando su pretemporada por Estados Unidos, acudió a la inauguración del Rio Tinto Stadium al ser invitado por el anterior dueño, reconocido aficionado del club español. Puede acoger a 20.213 espectadores y sorprende por ser uno de los pocos terrenos de juego de césped natural y eso que se encuentra en un lugar con condiciones climáticas muy adversas. El nombre del estadio viene de la empresa Rio Tinto, una multinacional en el tratamiento de metales, que firmó un acuerdo para el patrocinio del estadio durante los siguientes 15 años.

Mascota

Leonardo ha sido la mascota de los "Royals" desde que estos apareciesen en la MLS, representando la figura de un león, imagen que se encuentra en el escudo. Conocido amistosamente como ‘Leo’, entretiene a los aficionados con trucos atrevidos o acrobacias, en los partidos que su equipo disputa como local. Una de sus actividades favoritas durante los encuentros es lanzar camisetas con cañones. Durante la temporada es muy común ver a Leo en diversos eventos a favor de la Comunidad, como máximo representante del club.

'Leo' recibiendo a los aficionados (rsl.com)
'Leo' recibiendo a los aficionados (rsl.com)

Calendario Temporada 2021

W L/V RIVAL W L/V RIVAL
1 V  Minnesota United FC 18 L  Austin FC
2 L  Sporting Kansas City 19 L  Houston Dynamo FC
3 L  San Jose Earthquakes 20 V  Colorado Rapids
4 L  Nashville SC 21 V  Vancouver Whitecaps FC
5 V  FC Dallas 22 L  FC Dallas
6 L  Minnesota United FC 23 V  Los Angeles FC
7 L  Vancouver Whitecaps FC 24 V  San Jose Earthquakes
8 V  Seattle Sounders FC 25 L  Seattle Sounders FC
9 L  Houston Dynamo FC 26 V  Portland Timbers
10 L  Los Angeles FC 27 L  LA Galaxy
11 V  Vancouver Whitecaps FC 28 V  Austin FC
12 V  Los Angeles FC 29 L  Colorado Rapids
13 L  LA Galaxy 30 V  Chicago Fire FC
14 L  Colorado Rapids 31 V  FC Dallas
15 V  Houston Dynamo FC 32 L  San Jose Earthquakes
16 V  LA Galaxy 33 L  Portland Timbers
17 V  Portland Timbers 34 V  Sporting Kansas City

Rivalidades

Rocky Mountain Cup

Una rivalidad de altura. La Rocky Mountain Cup es el trofeo que se le entrega al campeón de la rivalidad disputada entre la franquicia de los "Royals" y el otro club de las "Montañas Rocosas", Colorado Rapids. Esta rivalidad nació gracias a un grupo de aficionados de ambos clubes que decidieron crear una nueva rivalidad en MLS entre estos dos equipos de la misma región, cuando los de Salt Lake City llegaron a la primera división del fútbol en Estados Unidos. Real Salt Lake es el equipo que más títulos ha conseguido desde la primera edición, habiendo salido campeón en 11 ocasiones, la última de ellas en la temporada 2019.

Fechas: 24/07, 21/08, 16/10.

Jugadores de Real Salt Lake levantan la Rocky Mountain Cup (milehighsports.com)
Jugadores de Real Salt Lake levantan la Rocky Mountain Cup (milehighsports.com)

Últimas cinco temporadas

Temp. Temp. Regular   Récord       Temp.    (V-D-E)     MLS      PlayOff´s U.S. Open Cup CONCACAF Champ. League
2016   6º Oeste,      10º Total 12-12-10 Knockout Round (Los Angeles Galaxy 1-3) Quinta Ronda No se clasificó
2017   8º Oeste,     14º Total 13-15-6 No se clasificó Cuarta Ronda No se clasificó
2018   6º Oeste,     12º Total 14-7-12 Semifinales Conferencia (Sporting Kansas City 3-5) Cuarta Ronda No se clasificó
2019   3º Oeste,       6º Total 16-13-5 Semifinales Conferencia (Seattle Sounders FC 0-2) Cuarta Ronda No se clasificó
2020   11º Oeste,     21º Total 5-10-7 No se clasificó ------ No se clasificó

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