Guía VAVEL MLS 2021: LA
Galaxy 2021, un nuevo amanecer
Guía VAVEL MLS 2021, LA Galaxy || Carlos Avilés (VAVEL.com)

Más de cinco años sin tocar plata es un tiempo más que suficiente para que desde las oficinas angelinas pongan remedio a esta sangría de resultados con el inicio de un nuevo proyecto de la mano de un entrenador que conoce a la perfección la casa. El "Imperio Galáctico" ha encontrado a su nuevo emperador, representado en una figura que ya en el pasado estuvo ligada al conjunto californiana y que, se espera que con su llegada retome el camino glorioso de un equipo despojado de su identidad desde hace varios años. Ese no es otro que Greg Vanney, quien después de haber llevado a una franquicia como Toronto FC al mejor momento de su historia con un juego muy atractivo a la par que efectivo, con el que llevó a levantar títulos, es el conductor perfecto para conseguir el mismo objetivo con la franquicia pentacampeona. El trabajo no será sencillo, ya que a día de hoy el LA Galaxy se encuentra en el peor momento de su historia sin ninguna duda, y levantar esta situación es algo muy complicado pero que tendrán que ir poco a poco. Posiblemente la mejor versión tarde un par de temporadas en llegar, por lo que este año será de transición un de duro trabajo para que comiencen a sentarse las bases de este nuevo proyecto.

LA Galaxy iniciaba la temporada con mucha ambición y con un fichaje que revolucionó la competición como fue el de "Chicharito" Hernández. Muchos colocaron esta incorporación de otro mexicano que dio un vuelco a MLS como fue Carlos Vela, sin embargo, no tuvo nada que ver. Los "Galácticos" tuvieron uno de sus peores inicios de su historia, después de no ganar ninguno de los cinco primeros encuentros, contando tres derrotas entre las que se encontraron los partidos del MLS is Back. En esto torneo sufrió una sonrojante goleada ante su máximo rival que generó las primeras dudas en las posibilidades del equipo en esta temporada. El duro palo de quedarse en la fase de grupos de este torneo de reinicio de la actividad terminó pronto ya que en los siguientes partidos consiguió sumar cuatro victorias de manera consecutiva que concedieron al equipo un rayo de esperanza. Sin embargo, la cruda realidad volvió a la franquicia californiana seis derrotas consecutivas que aunque no les sacó fuera de los puestos de PlayOff’s, los dejó muy tocados para el rush final de la temporada en donde se jugarían la temporada. Salvo un par de victorias en los últimos partidos, el equipo no terminó por arrancar. Las derrotas continuaban, los jugadores no rendían a su mejor nivel y eso se vio en la consecución de malos resultados que, terminaron por sacarles de la post temporada en las últimas jornadas, llevando a que las oficinas tomasen la dura decisión de terminar de manera amistosa el contrato con el que era su entrenador hasta el momento, Barros Schelotto.

El Galaxy ha sido sin lugar a duda uno de los equipos que más movimientos tuvo durante la pre temporada con la presión de crear una plantilla competitiva que a corto medio plazo le permita volver a pelear por unos títulos de los que llega alejado varias temporadas. Han sido muchos los jugadores que han llegado a para reforzar el equipo en varias posiciones del campo, destacando la defensa y el ataque. En la faceta defensiva del equipo firmaron a jugadores experimentados como el lateral Jorge Villafaña desde Portland Timbers y el central Derrick Williams que llega desde el Blackburn Rovers FC. En ataque hay que señalar la incorporación de un viejo conocido de MLS como es el mediapunta Víctor Vázquez, quien vivió su mejor etapa en la competición de la mano del actual entrenador en Toronto FC y una promesa del fútbol francés como es Samuel Grandsir procedente del AS Monaco. En cuanto a las salidas, la franquicia californiana vio como Joe Corona fue seleccionado por Austin FC en el MLS Expansion Draft 2020, aunque terminó reforzando a Houston Dynamo FC. El centro del campo también sufrió otra baja como la de Perry Kitchen que tras finalizar su contrato firmó por Columbus Crew SC. Destacar también la salida del extremo Yony González que terminó su cesión desde el SL Benfica sin que pudiese mostrar un gran rendimiento, quedándose lejos de lo que se esperaba de él.

Entrenador: Greg Vanney

"El hijo pródigo" ha vuelto a casa para devolver la gloria a un equipo despojada de la misma. Tras llevar a una franquicia carente de historia y de títulos como Toronto FC a su etapa más gloriosa, Vanney firmó por los angelinos para tratar de repetir nuevamente esos éxitos, y recuperar para los californianos el sitio que le corresponde como el mejor equipo hasta el momento en la historia de la competición. Esto no será para nada sencillo ya que tendrá que desarrollar prácticamente una idea de juego y una plantilla desde cero, ya que en estos años atrás los "galácticos" han acusado la ausencia de estás dos partes importantes de un equipo. Para Vanney, ganar su primera MLS Cup con los californianos sería uno de sus sueños como apunto en alguna entrevista. Los equipos del estadounidense han destacado por ser plantillas muy compensadas en todas sus líneas, tratando de generar el menor desequilibrio y consolidando el trabajo defensivo. En ataque, buscará dominar los encuentros, teniendo el control de la pelota y dando libertad creativa a los futbolistas ofensivos. Tratará de combinarlo dependiendo del planteamiento de un partido con un juego más vertical.

mediotiempo.com
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Greg Vanney ha sido un entrenador que ha conseguido sorprender en su primera experiencia como entrenador al lograr colocar a una franquicia recién creada y sin historia, colocarla como una de las mejores en el último lustro. Llegó a MLS de la mano de Los Angeles Galaxy gracias a MLS College Draft 1996 en la primera temporada en la historia de la competición, manteniéndose seis temporadas en el conjunto californiano y logrando sumar sus primeros títulos como la MLS Supporters’ Shield. Tras un paso efímero paso por el Europa con el SC Bastia, el estadounidense regresó a MLS para jugar en FC Dallas, Colorado Rapids y DC United, antes de volver a LA Galaxy para sonde colgó las botas. Tras unos años preparándose para dar el salto a los banquillos, Vanney se incorporó a Chicas USA como Assistant Coach durante un par de temporadas hasta que en 2014 le llegó su primera oportunidad para dirigir un equipo. El técnico recibió el mando de Toronto FC con el que en los siete años que se mantuvo al frente de los canadienses, consiguió dos de los títulos más importantes de la competición entre los que se encuentra la MLS Cup.

Jugadores a seguir

Joya. Efraín Álvarez

lagalaxy.com
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El jugador mexicano es el futbolista con mayor proyección de la academia del LA Galaxy que ha salido en las últimas temporadas. Muchas de las esperanzas del equipo están puestas en atacante, y eso que se trata de un chico que apenas acaba de cumplir la mayoría de edad. Tales son las expectativas puestas en el mexicano que hasta el momento ha jugado con las categorías inferiores del combinado "azteca" y los Estados Unidos quieren incorporarlo para las suyas. Efraín Álvarez ha ido progresando con el transcurso de las temporadas, siendo cada vez más importante, y aunque todavía no es titular, poco a poco está empezando a sumar más minutos. El mexicano es ese tipo de jugadores que marca las diferencias en un equipo, con un talento y magia con el balón que le hacen ser muy desequilibrante. Esta temporada tendrá que ser la definitiva para su irrupción como indiscutible con los californianos.

Faro. Víctor Vázquez

mundodeportivo.com
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El fichaje del centrocampista español podría considerarse como un error para el conjunto californiano, ya que se trata de un futbolista que se encuentra en sus últimos años de carrera deportiva y llega a un club que necesitan sangre nueva para su nuevo proyecto. Sin embargo, Víctor Vázquez es un futbolista diferente, ya que posee un radio de acción muy reducido en el que no necesita moverse en exceso por el centro del campo para ofrecer el mejor rendimiento para el equipo. Se trata de un futbolista muy peligroso en las inmediaciones del área en donde explota a la perfección su juego gracias a si habilidad para ver pases imposibles y dejar a sus compañeros en clara ocasión de gol. Pues ese es uno de los fuertes del futbolista formado en las categorías inferiores del FC Barcelona, la imaginación y la capacidad de hacer cosas diferentes y sorprendentes, lo que le llevaron a ser considerado como el mejor jugador de su generación en las categorías inferiores “azulgranas”.   

Puñal. Julián Araujo

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Otro futbolista de futuro para los angelinos con orígenes mexicanos y que desde hace alguna temporada se ha transformado en un proyecto de futbolista tanto para el equipo como para la selección, en donde el "Tata" Martino ya lo ha apuntado en la lista de futuribles. El lateral derecho ha ido poco a poco desde 2019 entrando en la dinámica del equipo y se espera que en esta nueva temporada se haga un futbolista más importante y se adueñe del carril diestro. Araujo es un lateral poco común para un futbolista de su edad, ya que se maneja a la perfección en el trabajo defensivo, superando con creces su aportación en el ataque, que tampoco es mala. El haber jugado de central en su etapa juvenil le da un gran conocimiento del trabajo defensivo y su progresión y capacidades físicas le permite estar muy presente en el ataque con constantes incorporaciones.

Once Inicial

En esta temporada se verá un LA Galaxy muy diferente a lo que se ha planteado en los últimos años gracias a la gran cantidad de variaciones que se han llevado a cabo en la plantilla y sobre todo en el once titular. Los movimientos realizados y por las palabras dichas por el entrenador, se tratará de ver un equipo con mucho control de la pelota y tratando de dar mayor importancia a la figura del equipo, el mexicano “Chicharito” Hernández. Esto quiere decir que se jugará por y para el delantero. Por eso se ha intentado rodearlo de jugadores con un gran control de balón y visión de juego. Sobre el terreno de juego, un 1-4-3-3, donde la portería será defendida por el californiano Jonathan Bond. La línea defensiva será para Julian Araujo en el lateral derecho, acompañado en el centro por Daniel Steres y Derrick Williams, quedando el lateral izquierdo para Jorge Villafaña. El centro del campo será para Jonathan dos Santos con un rol más posicional y con tendencia a iniciar la jugada, acompañado de Sebastian Lletget quien pondrá tener mayor movilidad para aprovechar sus características. En el ataque, como extremo derecho jugará Samuel Grandsir, aunque permute en muchos encuentros con Araujo, cuando el equipo necesite fortalecer la defensa. El extremo izquierdo será para uno de los fichajes más llamativos como Kévin Cabral, completando el ataque con Javier “Chicharito” Hernández como referencia en el ataque.

Carlos Avilés (VAVEL.com)
Carlos Avilés (VAVEL.com)

Datos de la Franquicia

Nombre: LA Galaxy

Apodo: "Galácticos", #LAGalaxy

Fundación: 1995

Propietario(s): Anschutz Entertainment Group (AEG)

Conferencia: Oeste

Estadio: Dignity Health Sports Park (27.068 espectadores)

Títulos: 

Competición
 MLS Cup
 Supporters' Shield
 U.S. Open Cup
Título 5 4 2
Temporada 2002, 2005, 2011, 2012, 2014 1998, 2002, 2010, 2011 2001, 2005

Plantilla Temporada 2021

Núm Nombre Pos PJ G A Est
1  Jonathan Bond PT 0 0 0  
12  Eric Lopez PT 0 0 0 HG
18  Justin Vom Steeg PT 0 0 0  
33  Jonathan Klinsmann PT 4 0 0  
2  Julian Araujo DF 35 1 4  
3  Derrick Williams DF 0 0 0  
5  Daniel Steres DF 128 8 2  
19  Jorge Villafaña DF 204 10 25  
20  Nick DePuy DF 21 0 1  
21  Giancarlo González DF 49 3 0  
24  Danilo Acosta DF 37 0 5  
44  Jalen Neal DF 0 0 0 HG
74  Marcus Ferkranus DF 0 0 0 HG
91  Oniel Fisher DF 71 1 2  
7  Víctor Vázquez CC 57 18 26 Int
8  Jonathan dos Santos CC 79 6 12 DP, Int
11  Samuel Grandsir CC 0 0 0 Int
16  Sacha Kljestan CC 296 40 97  
17  Sebastian Lletget CC 138 22 22  
25  Cameron Dunbar CC 4 0 0 HG
26  Efraín Álvarez CC 30 1 35 HG
28  Kai Kroeniuk CC 6 1 0 Int
56  Jonathan Perez CC 0 0 0 HG
67  Carlos Harvey CC 4 0 0 HG
--  Kévin Cabral CC 0 0 0 DP, Int
14  "Chicharito" Hernández DC 12 2 0 DP, Int
29  Ethan Zubak DC 18 2 0 HG
43  Adam Saldaña DC 0 0 0 HG

DP: Designated Player
HG: Homegrown Player
GA: Generation adidas
Int: International Slot

Jugadores Franquicia

140

 Jonathan dos Santos

2020 no fue una temporada sencilla para el centrocampista mexicano ya que se perdió muchos encuentros a causa de las lesiones y en los pocos que disputó, no pudo rendir a su mejor nivel. Su ausencia fue un claro termómetro de lo que le ocurrió al equipo, por lo que, a pesar de estar ya en los 30 años, su presencia en este nuevo proyecto será importante para lo que se está intentando construir. El Galaxy necesita recuperar a su líder, recuperar a un capitán fundamental para las aspiraciones del equipo ya que, como él, existen muy pocos futbolistas en la competición. Jonathan dos Santos en un centrocampista muy versátil por lo que su aportación será importante para el planteamiento que quiera el entrenador y poder combinarlo con diferentes piezas. Controla a la perfección el ritmo del partido en base a las necesidades del equipo en cada momento y eso le permite tener acción en el repliegue defensivo y recuperación, tanto como en las apariciones desde segunda línea en el ataque. Es uno de los futbolistas con mejor visión de juego y habilidad con la pelota, pero tiene que dar ese pasito adelante para liderar a un equipo carente de ello.

30 Años
Villarreal FC
$2.000.000,04

140

Javier "Chicharito" Hernández

Una nueva oportunidad. La primera temporada del futbolista mexicano no estuvo al nivel esperado y eso le llevó a acumular un gran número de críticas, incluso se llegó a dudar sobre su continuidad en esta temporada. Apenas disputó 12 encuentros en los que anotó dos goles, siendo esta una cifra muy lejana a las expectativas puestas sobre su figura. Pero ‘Chicharito’ confía en sus posibilidades. Los jugadores más grandes del club californiano también han pasado por malas primeras temporadas, pero siempre consiguieron remontar la situación por lo que el delantero espera repetir el mismo guion. Por todo esto, "Chicharito" Hernández está obligado en esta temporada a dar un golpe encima de la mesa y responder a la confianza que desde el club se puso en su fichaje. Tiene que recuperar ese olfato goleador, esa etiqueta de oportunista que todo balón que llegaba a sus pies en el interior del área se convertía en gol. ¿Conseguirá el mexicano responder a las críticas con lo que mejor sabe hacer, goles?

32 Años
Sevilla FC
¿?¿?¿?¿?¿?¿

140

Kévin Cabral

El último fichaje en llegar al equipo puede ser uno de los jugadores que más ilusiones presenten ya que se trata de un futbolista con un prometedor futuro por delante que prefirió continuar su carrera en MLS, tratando de aprovechar el impulso que esta competición está dando a muchos jóvenes. Kévin Cabral llega para ocupar una posición como la de extremo izquierdo que en la franquicia angelina lleva varios años sin tener un futbolista determinante, dándole además una pieza que pueda desarrollarse para varias temporadas. Formado en las categorías inferiores del Paris Saint-Germain, se trata de un extremo que posee una amplia zancada lo que le permite superar a sus rivales en carrera y con espacios, siendo un jugador muy peligroso a espaldas de la defensa. Aunque sea distro, le gusta jugar a banda cambiada, siendo muy difícil de predecir sus movimientos ya que puede buscar diagonales sobre portería o llegadas hasta línea de fondo para buscar asistir a los compañeros que llegan desde segunda línea. Con el balón en los pies es un jugador que siempre busca el uno contra uno, aunque no abusa de individualidades.

21 Años
Valenciennes FC
¿?¿?¿?¿?¿?¿

 

Homegrown Players

La academia de LA Galaxy no pasa por el mejor momento es algo que no pasa desapercibido para nadie, ya que durante muchos años ha sido el equipo que mejores jugadores ha sacada de su cantera y a día de hoy, estos jugadores apenas tienen participación. Los Homegrown Players del Galaxy tienen que volver a ser importantes y poco a poco hay un par de chicos que están tirando abajo las puertas del primer equipo, mientras que por detrás aparecen algunos que si parecen que podrán revitalizar a unos jugadores que necesitan reivindicarse. Aunque estos son todavía muy jóvenes, apenas superan los 20 años y eso hace que su explosión tarde en llegar todavía un par de temporadas, por lo que poco a poco tendrán que comenzar a irrumpir.

En esta temporada, los Homegrown Players tendrán una participación dispar. De los ocho integrantes en la plantilla, Efraín Alvarez será la el más representativo y el que cuente con más minutos, con un Zubak que poco a poco está contando para el entrenador, pero que su posición de delantero le hace ser un jugador de refresco. Cameron Dunbar es otro de los jugadores que tiene que dar un paso adelante, ya que después del gran Torneo MLS is Back que realizó, está tiene que ser su temporada de explosión. A partir de aquí, el resto de los jugadores se mantendrá a caballo entre el primer y el segundo equipo, aunque sea con estos últimos con quienes tengan una mayor participación.

Jugador Edad Contrato Minutos Salario
Efraín Álvarez 18 2018 1.236 $75,605.80
Ethan Zubak 22 2019 827 $78,125
Eric Lopez 21 2020 0 ¿?
Cameron Dunbar 18 2020 82 ¿?
Jonathan Perez 18 2020 0 ¿?
Marcus Ferkranus (N) 17 2021 0 ¿?
Jalen Neal (N) 17 2021 0 ¿?
Adam Saldaña (N) 19 2021 0 ¿?

N: Nuevo HGP

Equipación

                     LOCAL                                              VISITANTE

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Estadio

"La Catedral del Soccer". Poco más se puede decir de un estadio histórico dentro de MLS, que ha vivido tardes épicas desde que se levantó como el hogar del mejor equipo en la historia de la competición norteamericana. A lo largo de toda su historia ha tenido varios nombres, pero actualmente, la casa de LA Galaxy es conocida como el Dignity Health Sports. Desde su inauguración, el estadio ha acogido los encuentros de los "Galácticos" y de su equipo filial que juega en la USL Championship, el LA Galaxy II. En el pasado fue también el lugar en donde el desaparecido Chivas USA disputó sus encuentros como local entre los años 2010 y 2014. En las últimas temporadas fue utilizado por Los Angeles Chargers de la National Football League (NFL) hasta que estos han podido estrenar el SoFi Stadium la pasada temporada.

El estadio del LA Galaxy acogiendo un partido de los USMNT (sportyou.com)
El estadio del LA Galaxy acogiendo un partido de los USMNT (sportyou.com)

El Dignity Health Sports lleva más de una década acogiendo partidos de MLS desde que abrió sus puertas en la temporada 2003 como el estadio específico para jugar al fútbol más grande en Estados Unidos. Su aforo máximo para los partidos es de 27.068 espectadores, aunque hay eventos en los que este puede aumentar hasta los 30.000. Una de las características de este estadio es que, en uno de los fondos, detrás de la portería norte, se encuentra una pradera en la que los aficionados pueden disfrutar el encuentro de una manera muy diferente. Además, en las entrañas del estadio se encuentra algo de lo que sólo el equipo angelino puede estar orgulloso, las cinco MLS Cup logradas hasta el momento. El nombre del estadio viene de la empresa sin ánimo de lucro californiana, Dignity Health, que opera en hospitales a lo largo y ancho del país.

Mascota

El Galaxy tiene entre sus filas a una de las mascotas más conocidas en el circuito de MLS. Cozmo comenzó a seguir a LA Galaxy en la temporada 2003 cuando llegó desde otra galaxia, después de vivir, como él ha apuntado en varias ocasiones, una Odisea Espacial. Desde su llegada el equipo comenzó su etapa gloriosa y eso le ha convertido en un talismán para la franquicia. Amante de los tacos, es un personaje muy activo en redes sociales.

Cozmo en la sala de trofeos (lagalaxy.com)
Cozmo en la sala de trofeos (lagalaxy.com)

La participación de Cozmo durante los partidos para interactuar con la grada es de las más representativas. Desde el terreno de juego, anima a los aficionados para tratar de crear un gran ambiente que ayude al equipo en los buenos y malos momentos.

Calendario Temporada 2021

W L/V RIVAL W L/V RIVAL
1 V  Inter Miami CF 18 L  Vancouver Whitecaps FC
2 L  New York Red Bulls 19 V  Minnesota United FC
3 V  Seattle Sounders FC 20 L  Colorado Rapids
4 L  Los Angeles FC 21 L  San Jose Earthquakes
5 L  Austin FC 22 V  Los Angeles FC
6 V  Portland Timbers 23 V  Colorado Rapids
7 L  San Jose Earthquakes 24 L  Houston Dynamo FC
8 L  Seattle Sounders FC 25 V  Minnesota United FC
9 V  Vancouver Whitecaps FC 26 V  Austin FC
10 V  San Jose Earthquakes 27 V  Real Salt Lake
11 L  Sporting Kansas City 28 L  Los Angeles FC
12 L  FC Dallas 29 L  Portland Timbers
13 V  Vancouver Whitecaps FC 30 V  Houston Dynamo
14 L  Real Salt Lake 31 L  FC Dallas
15 V  FC Dallas 32 V  Sporting Kansas City
16 L  Portland Timbers 33 V  Seattle Sounders FC
17 V  Real Salt Lake 34 L  Minnesota United FC

Rivalidades

El  Trafico

Aunque esta sea de las dos rivalidades del Galaxy la más joven, El Trafico se ha colocado entre las mejores Major League Soccer en tres temporadas que lleva disputándose, además de ser la que más miradas recoge. Cada partido en el que LA Galaxy y Los Angeles FC se ven las caras, saltan chispas, pudiéndose ver partidos similares a los disputados por títulos. El Trafico ha conseguido al Galaxy encontrar un rival muy potente que le diferenciaría de su anterior rivalidad con el otro vecino de ciudad que tuvieron (Chivas USA). El veterano contra el nuevo, el pentacampeón contra el aspirante. De los encuentros disputados en estas temporadas, los "Galácticos" han sido el equipo con más victorias (cuatro de diez).

Fechas: 08/05, 28/08, 03/10.

Jugadores de LA Galaxy celebrando un gol en 'El Trafico' (milenio.com)
Jugadores de LA Galaxy celebrando un gol en 'El Trafico' (milenio.com)

California Clasico

California tiene uno de los enfrenamientos más llamativos que existen en el ámbito futbolístico, que a su vez responde a una rivalidad existente dentro del mismo Estado en diferentes ámbitos, el California Clasico. El norte contra el sur, los "Galácticos" contra los "Quakes", dos culturas diferentes. Esta rivalidad nació con la creación de MLS entre LA Galaxy y San Jose Earthquakes y a diferencia de lo que ocurre con otros enfrentamientos, el campeón no logra un título, sino que pelea por algo más importante, el honor. De las 23 temporadas que llevan jugándose estos enfrentamientos, los angelinos han sido el equipo que más veces superó a su rival (14 ediciones), siendo la última de ellas en 2018.

Fechas: 29/05, 20/08.

Últimas cinco temporadas

Temp. Temp. Regular   Récord    Temp.  (V-D-E)   MLS      PlayOff´s U.S. Open Cup CONCACAF Champ. League
2016  3º Oeste,    6º Total 12-6-16 Semifinal Conferencia (Colorado Rapids 1-1) (PK) Semifinales Cuartos de Final
2017 11ºOeste, 22º Total 8-18-8 No se clasificó Cuartos de Final No se clasificó
2018 7º Oeste, 13º Total 13-12-9 No se clasificó Octavos de Final No se clasificó
2019  5º Oeste, 8º Total 16-15-3 Semifinal Conferencia (Los Angeles FC 3-5) Dieciseisavos de Final No se clasificó
2020  10ºOeste, 20º Total 6-12-4 No se clasificó ------ No se clasificó

Vídeo Esto es MLS

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