Guía VAVEL MLS 2021: Los
Angeles FC 2021, borrón y cuenta nueva
Guía VAVEL MLS 2021, Los Angeles FC || Carlos Avilés (VAVEL.com)

A diferencia de lo que ocurre con su hermano mayor el baloncesto, el fútbol no pasa por un buen momento en la ciudad de Los Angeles. Un proyecto que parecía creado para dominar este deporte durante algunos años como Los Angeles FC, ha pasado a estancarse y perder toda esa fuerza con la que aparecieron y los colocó entre los mejores. Puede ser que la franquicia "Black & Gold" haya vivido un mal año que este deba ser tomado como ese paso atrás para coger impulso, y volver a competir por todos los títulos en 2021. De los errores se aprende y recuperar a sus mejores jugadores, además retocar aquellas posiciones en las que tuvieron problemas en el pasado año, es la clave para recuperar ese dominio que mostraron en 2019 y que le llevó a ser el mejor equipo de la competición. Los angelinos ya han demostrado durante estos tres años que están de sobra preparados para llegar a lo más alto, y son conocedores que tienen una de las plantillas más completas de MLS. Solo tienen que dar un paso en adelante y dejar de ser un equipo dominador en Los Angeles a ampliar este control al resto de la competición. ¿Será la temporada en la que LAFC consiga un asalto real a la MLS Cup?

Con la gran temporada vivida en 2019, Los Angeles FC llegaban como claros favoritos para ganar todos los títulos en juego. Sin embargo, dos circunstancias acaecidas en los primeros meses del año hicieron que el equipo se derrumbase como un castillo de naipes. La primera y más importante fue el traspaso de Walker Zimmerman a Nashville SC que dejó a los angelinos sin su mejor jugador en la línea defensiva, algo que terminarían avisando durante el resto de la temporada. La otra fue la ausencia de Carlos Vela que, no acudió al MLS is Back por asuntos familiares y posteriormente, una lesión le apartó casi por completo del resto de la temporada, ya que su vuelta llegó en los últimos partidos del año. Aún así el equipo mantuvo la cara en el torneo disputado en Orlando, aunque terminó cayendo eliminado en cuartos de final. Pero con el reinicio de la temporada regular, la imagen del equipo apenas mejoró. A pesar que su contundencia en el ataque se mantuvo durante toda la competición, los problemas defensivos lastraron muchos de los partidos y eso los llevó a compaginar prácticamente el mismo número de victorias que derrotas. Aun con estos resultados tan dispares consiguieron ser el primer equipo del Oeste en clasificarse para PlayOff’s, pero los malos resultados de las últimas semanas le llevaron a caer a puestos más bajos de la tabla clasificatoria. En la post temporada, su competición apenas duró un partido, cayendo eliminados por segunda vez de manera consecutiva ante Seattle Sounders FC, esta vez en la primera ronda.

Los Angeles FC no ha tenido demasiado movimiento en esta pretemporada, demostrando la confianza en el joven plantel y en las capacidades de estos para conseguir volver a levantar títulos. Solo han tenido que realizar un par de ajustes en posiciones en donde les faltó jugadores de refresco, u otros en donde han sufrido bajas importantes en la off season. Una de las primeras contrataciones fue de las más sorprendentes, pero a la vez de las más importancias, firmando los angelinos al atacante Corey Baird procedente de Real Salt Lake a cambio de $500,000 en General Allocation Money. Con experiencia en MLS incorporaron a dos jugadores de banda como Raheem Edwards desde Minnesota United FC y Marco Farfan de Portland Timbers. También realizaron una incorporación exótica con el fichaje de Kim Moon-hwan procedente del Busan IPark. En el capítulo de salidas, la más importante fue la cesión de Brian Rodríguez a la UD Almería hasta junio de este año, los cuales tienen una opción de compra. También hubo jugadores que dejaron el equipo después de ver como sus contratos no eran renovados como Andy Najar o Dejan Jakovic que no terminaron por encontrar su sitio en el equipo.

Entrenador: Bob Bradley

Ya son muchos los años en los que la MLS Cup se le lleva escapando a un entrenador que hizo historia dentro de MLS y al técnico estadounidense con mayor experiencia en el fútbol internacional. Desde que lograse un hito hasta ahora irrepetible con Chicago Fire al ganar la MLS Cup en su temporada de expansión, el entrenador ha tratado en varias ocasiones de volver a repetir título, pero hasta el momento siempre se le ha escapado. Bradley es un técnico muy completo que conjuga la experiencia adquirida con el paso de los años y conocedor de lo que un equipo necesita para salir campeón. Sus equipos quedan representados por una "columna vertebral" que mantiene un futbolista fuerte por posición y a partir de ahí forma un bloque compacto. De esta manera mantiene un grupo de futbolistas que sostiene el juego del equipo y con el resto de los jugadores introduce variantes en respecto a las necesidades de cada encuentro. Esta temporada solo necesitará realizar algunos ajustes para volver a ser ese equipo dominante el cual necesita un pequeño empujón para lograr su objetivo.

Bradley en un previo de un partido con LAFC (latimes.com)
Bradley en un previo de un partido con LAFC (latimes.com)

A nivel internacional, Bob Bradey sigue siendo a día de hoy el entrenador más reconocible, ya que, salvo algún caso excepcional, ha sido el único que hasta el momento se ha atrevido a desarrollar una carrera lejos de MLS. Y este reconocimiento tiene aún más mérito cuando se trata de un técnico que no ha tenido experiencia previa como jugador de primer nivel y eso habla muy bien de sus capacidades para la dirección de un equipo. Comenzó su carrera en los banquillos en 1981 haciéndose cargo del programa universitario de Ohio Bobcats, para posteriormente incorporarse Virginia Cavaliers como Assistant Coach. Entre 1984 y 1995 volvió a dirigir un equipo como entrenador principal, firmando por Princeton Tigers. Dejó el cargo al empezar una carrera en el profesionalismo como entrenador asistente en la selección y posteriormente en DC United, antes de llegarle su primera gran oportunidad. Fue el elegido como entrenador para un nuevo equipo que llegaba a MLS como Chicago Fire con un resultado que para todos es conocido. Durante unos años se mantuvo dirigiendo clubes de la liga estadounidense como MetroStars o Chivas USA, antes de volver a formar parte de la federación estadounidense, dirigiendo la selección Sub-23. Tras un par de ellas aceptó el cargo de seleccionador absoluto, viviendo una etapa dorada del fútbol estadounidense con quienes consiguió una CONCACAF Copa de Oro y el subcampeonato de la Copa Confederaciones. De ahí pasó a dirigir a la selección egipcia durante unos años, para posteriormente iniciar un periplo por el fútbol europeo, entrenando a clubes como Stabæk, Le Havre o Swansea City. En 2017, el técnico volvía a su casa, a MLS, para aceptar el reto de dirigir nuevamente a una franquicia en expansión, Los Angeles FC.

Jugadores a seguir

Director. Eduard Atuesta

mlsmultiplex.com
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Hay dos equipos diferentes, uno cuando está el jugador colombiano y otro cuando está ausente. El centrocampista es uno de los mejores futbolistas de MLS en su puesto desde hace un par de temporadas y su presencia en el equipo ha sido vital para dar equilibrio al juego de su equipo desde el primer día. En los momentos en los que el equipo angelino no ha podido contar con él en el once inicial, la estadística de resultados favorables a disminuido estrepitosamente. Eduard Atuesta es ese futbolista que dirige el juego del equipo, demostrando una gran versatilidad para parecer en acciones tanto defensivas como ofensivas, aunque es en estas segundas en donde su impacto es mayor. Su capacidad para buscar las mejores opciones en la transición genera fluidez en las transiciones y su llegada desde segunda línea aporta una buena cifra de goles y asistencias.

Equilibrio. Francisco Ginella

lafc.com
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El centro del campo de Los Angeles FC parecía un lugar inexpugnable que el uruguayo se ha encargado de tirar abajo y hacerse con su sitio. La titularidad en posiciones de zona de creación en la franquicia angelina era algo muy difícil, pero Ginella presentó un juego y un potencial que obligó al entrenador a tener que contar con él y darle un papel protagonista. Francisco Ginella tendrá en esta temporada un papel aún más importante si cabe ya que hasta el momento ha conseguido lo más difícil, que era el consolidarse en el once titular, y desde este momento se trata de crecer y mostrar su potencial. "Pancho" destaca por ser un futbolista muy inteligente que maneja a la perfección los tiempos del partido, aprovechándose de su conocimiento del juego. Tiene un rol más posicional que sus compañeros para facilitar la circulación de la pelota y a la creación de espacios, aunque en muchas ocasiones aparece en las inmediaciones del área, dejándose llevar por esa experiencia como delantero que tuvo en categorías inferiores.

Fichaje. Corey Baird

kslsports.com
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El atacante fue el primer fichaje del equipo al poco de terminar la pasada temporada, pillando con el pie cambiado a todos los aficionados del equipo, ya que se trataba de uno de los mejores jugadores de Real Salt Lake, y dejaba el equipo en el mejor momento de su carrera. Este movimiento respondió a la necesidad del equipo angelino para reforzar el ataque, ya que parecía que alguno de los titulares saldría con destino a Europa, lo cual ha acabado cumpliéndose. Corey Baird es un atacante muy polivalente que puede jugar en varias posiciones del ataque, aunque es como extremo izquierdo como segundo punta en donde su rendimiento es aún mayor. No destaca por ser un gran goleador o un asistente prominente, pero se trata de un atacante comprometido con el trabajo, muy persistente en la presión y con un gran desgaste. Tiene un buen trato de balón con la pierna izquierda y siempre busca percutir la portería rival con diagonales.

Once Inicial

Los angelinos han sido uno de los equipos más fiables en los últimos años, pero han tenido muchos problemas en defensa que esperan resolver en esta temporada. Por ello, tratará de mejorar en defensa con los refuerzos realizados en la pre temporada y tratará de mantener la efectividad en el ataque, recuperando a un futbolista tan importante como Vela que se perdió gran parte de la pasada temporada. Eso hará que este año se vean muy pocos cambios en el once titular salvo aquellos generados por salidas inesperadas como la de Rodríguez. Con todo y con esto, el equipo californiano mantendrá el sistema utilizado hasta el momento de 1-4-2-3-1 en donde Kenneth Vermeer será el guardameta titular, aunque no se puede descartar la aparición de Pablo Sisniega durante la temporada. La línea defensiva será para un recién llegada como Marco Farfan en el lateral derecho, acompañado en el otro costado por Diego Palacios, dejando el centro de la zaga para Jesús David Murillo y Eddie Segura. El centro del campo no sufrirá cambios con tres jugadores fijos en el sistema de Bradley como Mark-Anthony Kaye como medicentro de corte más defensivo, acompañado de dos interiores como Eduard Atuesta y Latif Blessing. Esto no quiero decir que vayan a jugar el total de los minutos ya que hay futbolistas como Ginella o Cifuentes que a base de buenas actuaciones están tirando abajo la puerta de la titularidad. El ataque será para Corey Baird que partirá como extremo derecho, Diego Rossi que hará lo mismo, pero desde la izquierda, y un Carlos Vela que jugará como un delantero de mucha movilidad y apareciendo por todas las zonas del ataque.

Carlos Avilés (VAVEL.com)
Carlos Avilés (VAVEL.com)

Datos de la Franquicia

Nombre: Los Angeles FC

Apodo: "Black & Gold", #LAFC

Fundación: 2014

Propietario(s): Larry Berg, Brandon Beck, Bennett Rosenthal

Conferencia: Oeste

Estadio: Banc of California Stadium (22.000 espectadores)

Títulos: 

Competición
 Supporters' Shield
Título 1
Temporada 2019

Plantilla Temporada 2021

Núm Nombre Pos PJ G A Est
1  Kenneth Vermeer PT 8 0 0 Int
23  Pablo Sisniega PT 21 0 0  
--  Tomás Romero PT 0 0 0 HG
2  Jordan Harvey DF 347 12 22  
3  Mohamed Traore DF 1 0 0  
4  Eddie Segura DF 59 3 2 Int
12  Diego Palacios DF 18 0 1 Int
13  Erik Dueñas DF 2 0 0 HG
27  Tristan Blackmon DF 45 1 4  
28  Tony Leone DF 0 0 0 HG
33  Kim Moon-hwan DF 0 0 0 Int
94  Jesús David Murillo DF 6 0 1 Int
--  Marco Farfan DF 35 0 0  
7  Latif Blessing CC 114 15 18  
8  Francisco Ginella CC 23 1 4 Int
11  José Cifuentes CC 18 1 3 Int
14  Mark-Anthony Kaye CC 68 9 17  
19  Bryce Duke CC 11 0 0 HG
20  Eduard Atuesta CC 75 7 15  
-- Raheem Edwards CC 66 5 11  
9  Diego Rossi DC 87 43 22 DP
10  Carlos Vela DC 69 54 31 DP
13  Corey Baird DC 87 15 14  
16  Danny Musovski DC 15 5 1  
21  Christian Torres DC 9 1 0 HG
22  Kwadwo Opoku DC 3 0 1 Int
--  Cal Jennings DC 0 0 0  

DP: Designated Player
HG: Homegrown Player
GA: Generation adidas
Int: International Slot

Jugadores Franquicia

140

Carlos Vela

Tras reventar récords y ser considerado como el mejor futbolista y el mejor fichaje de MLS en los últimos años, el "Cracklitos" no vivió su mejor temporada al perderse casi la totalidad de la misma, no acudiendo al MLS is Back y sufriendo posteriormente una grave lesión. Podría considerarse que el futbolista mexicano necesitó de un año de parón para recuperar su mejor nivel y afrontar esta nueva temporada como un reto para volver a ser ese futbolista dominante al que parece que su equipo echó demasiado en falta. Y es que, aunque solo consiguiese disputar ocho encuentros a lo largo de todo 2020, el impacto del jugador en el equipo es más que notable, habiendo conseguido en este tiempo anotar cuatro goles y dar dos asistencias. Con Carlos Vela recuperado y sobre el terreno de juego, Los Angeles FC ganan a su mayor peligro en el ataque, un jugador que es capaz de desequilibrar un partido con un par de movimientos, incluso capaz de decidir campeonatos.

32 Años
Real Sociedad
$6,300,000

140

 Diego Rossi

El fútbol europeo ha hecho un regalo a Los Angeles FC con la no incorporación del futbolista uruguayo en esta ventana de incorporaciones, aunque tampoco se puede descartar su salida en esta temporada. El equipo ha conseguido mantener al ‘charrúa’ después de la grandísima temporada realizada en 2020 cuando se convirtió en el mejor jugador de su equipo. Con la ausencia de su compañero Vela, "Diegol" tomó la responsabilidad de echarse el equipo a sus espaldas y sumió la ofensiva del equipo, cuajando su mejor temporada a nivel individual con 14 goles y cuatro asistencias en temporada regular, a lo que hubo que sumarle siete goles y tres asistencias en el MLS is Back. Esto le permitió ser reconocido como el máximo goleador y el mejor joven del MLS is Back, a lo que hubo que sumarle al final de la temporada la MLS Bota de Oro 2020 y el MLS Jugador Joven del Año 2020. Se espera que Rossi mantenga este nivel durante esta temporada, siendo un futbolista determinante que aprovecha la verticalidad y su habilidad con la pelota para encarar portería, con un solo objetivo, el gol.

23 Años
CA Peñarol
$1,052,000.08

Homegrown Players

La pasada temporada, Los Angeles FC sufrió lesiones de larga duración y eso provocó que apareciesen un gran número de Homegrown Players que tuvieron parte activa en el equipo. En apenas unas semanas pasaron de contar con Bryce Duke (un canterano de Real Salt Lake pero firmado con un contrato como Homegrown) a firmar a tres jugadores llegadas de categorías inferiores. Estos futbolistas aprovecharon bien sus oportunidades, ganándose minutos de importancia y demostrando estar de sobra preparados para dar un paso adelante, teniendo un papel destacado entre ellos Christian Torres que, en su primer partido con los angelinos, anotó un gol.

Para esta nueva temporada, es más que posible que los californianos continúen dando importancia a los Homegrown Players, y más jugadores comiencen a aparecer, aunque su participación se conoce si será tan activa como el pasado año. Solo las circunstancias de la temporada y el impacto que estos chicos tengan, determinarán sus apariciones. El único nombre que parece más seguro en las rotaciones es el de un Torres que ya sabe lo que es ser titular y marcar con Los Angeles FC.

Jugador Edad Contrato Minutos Salario
Bryce Duke  20 2020 234 ¿?
Erik Dueñas 16 2020 34 ¿?
Tony Leone 16 2020 0 ¿?
Christian Torres 16 2020 212 ¿?
Tomas Romero (N) 20 2021 0 ¿?

N: Nuevo HGP

Equipación

                           LOCAL                                            VISITANTE

VAVEL.com
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Estadio

Banco of California Stadium es el lugar de los sueños. Un lugar mágico en donde desde el primer día, se han vivido días maravillosos para el fútbol, gracias a un equipo que ha tenido un gran impacto desde su aparición en MLS. El ambiente que se vive en el estadio y el seguimiento que está teniendo el fútbol en la Comunidad ha hecho que sea uno de los pre seleccionados como sede para acoger los encuentros de fútbol en los Juegos Olímpicos de 2016, si la ciudad es elegida. En la pasada temporada fue elegido como sede para el MLS All-Star, pero por culpa del COVID-19 el evento tuvo que suspenderse y traspasarse a esta temporada, donde se espera que mantenga el cartel con el enfrentamiento ante los mejores de la Liga MX. Fuera del fútbol, el pasado año recibió Fornite Pro-Am, donde jugadores de profesionales del famoso videojuego disputaron un torneo.

Banc of California Stadium en el inicio de un partido (soccerstadiumdigest.com)
Banc of California Stadium en el inicio de un partido (soccerstadiumdigest.com)

El estadio se encuentra en un sitio privilegiado, a muy pocas millas del downtown de la ciudad de Los Angeles y cerca de el conocidísimo Staples Center. Para ser más exactos, se sitúa dentro del Exposition Park que acogió los Juegos Olímpicos de 1962, justo en el lugar en donde anteriormente se erigía el Los Angeles Memorial Sports Arena. Se inauguró en la temporada 2018 en un partido que enfrentó a los ‘Black & Gold’ ante Seattle Sounders FC y posee una capacidad para acoger a 22.000 espectadores. Los derechos de explotación del nombre son del Banc of California, una de las entidades bancarias más importantes del Estado.

Calendario Temporada 2021

W L/V RIVAL W L/V RIVAL
1 L  Austin FC 18 V  San Jose Earthquakes
2 L  Seattle Sounders FC 19 V  Atlanta United FC
3 V  Houston Dynamo FC 20 V  Vancouver Whitecaps FC
4 V  LA Galaxy 21 L  LA Galaxy
5 V  Seattle Sounders FC 22 L  Sporting Kansas City
6 L  Colorado Rapids 23 L  Real Salt Lake
7 L  New York City FC 24 V  Austin FC
8 L  Houston Dynamo FC 25 V  Portland Timbers
9 L  FC Dallas 26 V  San Jose Earthquakes
10 V  Sporting Kansas City 27 L  Portland Timbers
11 V  Real Salt Lake 28 V  LA Galaxy
12 V  Austin FC 29 L  San Jose Earthquakes
13 L  Real Salt Lake 30 V  FC Dallas
14 V  Portland Timbers 31 V  Minnesota United FC
15 L  Vancouver Whitecaps FC 32 L  Seattle Sounders FC
16 L  Minnesota United FC 33 L  Vancouver Whitecaps FC
17 L  Sporting Kansas City 34 V  Colorado Rapids

Rivalidades

El Trafico

La rivalidad futbolística en la ciudad de Los Angeles explotó con la llegada de los "Black & Gold" en la temporada 2018, y dio a Los Angeles Galaxy un enfrentamiento durante la temporada que se pusiera a la altura de las grandes rivalidades de la competición. Conocido como "El Trafico", nombre dado por aficionados de ambos clubes se ha convertido en estos tres años en un partido en el que el planeta fútbol se voltea para ver lo que ocurre entre estas dos franquicias. De los diez enfrentamientos que ha habido hasta el momento, Los Angeles FC han conseguido la victoria en tres ocasiones.

Fecha: 28/08, 03/10.

Vela celebra un gol en 'El Trafico' (tvmax-9.com)
Vela celebra un gol en 'El Trafico' (tvmax-9.com)

Últimas cinco temporadas

Temp. Temp. Regular    Récord      Temp.    (V-D-E) MLS     PlayOff´s U.S. Open Cup CONCACAF Champ. League
2016 No Participó ----- ----- No Participó No Participó
2017 No Participó ----- ----- No Participó No Participó
2018    3º Oeste,  5º Total 16-9-9 Knockout Round (Real Salt Lake 2-3) Semifinales No se clasificó
2019   1º Oeste,  1º Total* 21-4-9 Final Conferencia (Seattle Sounders FC 1-3) Cuartos de Final No se clasificó
2020   7º Oeste,  12º Total 9-8-5 Primera Ronda (Seattle Sounders FC 1-3) ------ No se clasificó

*Ganador Supporters´Shield

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