Guía VAVEL MLS 2021:
Seattle Sounders FC 2021, continuar con la dinastía
Guía VAVEL MLS 2021, Seattle Sounders FC || Carlos Avilés (VAVEL.com)

El mejor equipo de la última década también pierde. Seattle Sounders FC es sin lugar a dudas el mejor equipo de Major League Soccer en los últimos años a pesar de haber perdido la final la pasada temporada ante Columbus Crew SC, pues han sido cuatro finales en los últimos cinco años con dos MLS Cup. La franquicia "esmeralda" ha conseguido crear la tercera dinastía en la historia de MLS, con un dominio abrumador y una fiabilidad digna de los mejores equipos de la competición. Por muy mal que parezca el desarrollo de la temporada para los Sounders FC, cuando llega la parte importante de la temporada, el equipo comienza a funcionar como un auténtico reloj suizo. Parece que con todo lo logrado por el equipo hasta el momento se encuentren en una posición en la que el no ganar les sea indiferente, pero no. La ambición de este equipo es desmesurada. Dos títulos es un bagaje escaso para lo que este grupo está preparado y en esta nueva temporada buscarán nuevamente el reto de levantar una MLS Cup. Sin lugar a duda es uno de los claros candidatos a conseguirlo y seguir agrandado su leyenda y pintar de ‘esmeralda’ el fútbol estadounidense.

El pasado año en la franquicia de Seattle Sounders podría considerarse como algo estándar. Una temporada a la que ya tienen acostumbrados a todos sus aficionados donde sin dar un gran espectáculo, pero con trabajo y buen hacer, consiguen colocarse entre los mejores sin hacer demasiado ruido y pelear hasta el final por los títulos. Pese a que no tuvieron el mejor papel en el Torneo MLS is Back, cayendo eliminados en la primera ronda por una dolorosa goleada ante Los Angeles FC, el equipo se mantuvo claro en su idea y fueron sumando puntos en la gran mayoría de los encuentros, terminando muchos de ellos en victoria. Ocho partidos en los que consiguieron los tres puntos de 12 disputados fue una ventaja más que suficiente para colocarse a al cabeza del Oeste con un dominio incontestable. Sin embargo, algún que otro traspiés en los últimos partidos de la temporada regular los llevó a descolgarse, pero no perdieron la solidez de su juego. Finalmente terminaron como segundos de la clasificación, contando con el factor campo a su favor en las siguientes eliminatorias. En la Primera Ronda eliminaron de manera contundente a Los Angeles FC en lo que muchos llamaron una final adelantad, vengándose de lo ocurrido en el MLS is Back. En las semifinales de conferencia superaron a FC Dallas en un partido muy igualado, aunque la apoteosis llegó en la final de conferencia. En ella se enfrentaron a un Minnesota United FC que en la primera mitad consiguieron ponerse con dos goles de ventaja en el marcador, pero que en los últimos 15 minutos del partido, los Sounders lograron el pase a la final en el tiempo de descuento. Llegaron de esa manera a su cuarta final en cinco años, pero en esta ocasión volvieron a hincar la rodilla ante un rival que los pasó por encima, Columbus Crew SC, quien terminaría proclamándose campeón.

Seattle Sounders FC ha tomado una decisión, realizará el grueso de los movimientos conforme vaya desarrollándose la temporada, viendo cuales son las necesidades del equipo en ese momento. Esto ha hecho que durante la pretemporada apenas se hayan visto movimientos, recibiendo solo un par de caras nuevas, aunque una de ellas se trata de un viejo conocido para la afición. Aprovechándose de los mecanismos de contratación, los Sounders firmaron al polivalente centrocampista Kelyn Rowe que llegó procedente de New England Revolution tras haber finalizado su contrato. El otro futbolista en llegar no es una novedad, se trata de Fredy Montero, quien regresa al equipo que le permitió dar el salto de calidad y en donde desarrolló el mejor fútbol de su carrera como profesional. En cuanto a las salidas, varios han sido los jugadores que abandonaron la disciplina del equipo empezando por un Jordan Morris que por primera vez recaló en Europa, firmando a préstamo por Swansea City FC, de donde ha vuelto a causa de una lesión en su rodilla con la que dice adiós a la temporada. También dejaron el equipo dos defensores que han sido importantes en el desarrollo del equipo en años atrás como Román Torrés que se marchó a Cartaginés y Gustav Svensson quien volvió al fútbol chino de la mano de Guangzhou City FC. Hubo también un par de defensores que tomaron el mismo camino, siendo traspasados a Inter Miami CF, después de que se decidiese no ejercer opciones de renovación en sus contratos, Kelvin Leerdam y Joevin Jones.

Entrenador: Brian Schmetzer

Nada mejor que alguien de la casa para llevarte a lo más alto. Esta podría ser una historia contada en cualquier película de esas que en los títulos finales cita: “basada en hechos reales”. Seattle Sounders FC vive una etapa dorada gracias a un técnico que ha estado prácticamente toda su etapa tanto de jugador como de entrenador en el conjunto esmeralda "esmeralda", posicionándose como una de las figuras más importantes de la franquicia. Desde que tomó el mando del equipo a día de hoy, han sufrido varios cambios dentro del plantel y a pesar de ello, ha conseguido mantener la misma dinámica positiva. Los Sounders de Schmetzer han destacada por ser un equipo que consolida su juego con el paso de las semanas, por lo que es sencillo verle en todas las temporadas tener un inicio con resultados irregulares. Sin embargo, en cuanto consigue que las piezas encajen al sistema de juego, el equipo funciona como un auténtico reloj suizo, incluso con la misma fiabilidad. Solo tiene una asignatura pendiente, dar mayor protagonismo a una academia que no termina de sacar un jugador de gran futuro.

Schmetzer dirigiendo a Sounders FC (mlssoccer.com)
Schmetzer dirigiendo a Sounders FC (mlssoccer.com)

Brian Schmetzer es un hombre de esos que están en peligro de extinción dentro del fútbol mundial. El ahora técnico del conjunto "esmeralda" comenzó su carrera como jugador en los Seattle Sounders cuando estos jugaban en desaparecida NASL, allá por 1980. Pasó varios años jugando en diferentes clubes de fútbol indoor salvo una temporada en Tulsa Roughneks, siendo San Diego Sockers el club en el que más temporadas permaneció, disputando más de 100 partidos. Tras pasar por más clubes de la Continental Indoor Soccer League (CISL), volvió a Seattle Sounders donde terminó su carrera. Tras retirarse llegó a los banquillos, permaneciendo tres temporadas como Assistant Coach de los SeaDogs, antes de llegar a Seattle Sounders en 2002 como entrenador, permaneciendo en el mismo club a día de hoy, asumiendo diferentes cargos. Fue técnico del equipo en la eta de USL entre los años 2002 a 2008, puesto que dejó con la llegada del equipo a MLS en la temporada siguiente, uniéndose al cuerpo técnico de Sigi Schmid como su Assistant Coach. En 2016 volvió a recuperar el cargo de entrenador, llevando al equipo a ganar las dos MLS Cup que visten hasta el momento sus vitrinas.

Jugadores a seguir

Regreso. Fredy Montero

sounderatheart.com
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Hay retornos y retornos. La vuelta del colombiano a los Sounders es considerada como la mejor noticia para el equipo y un refuerzo de lujo para una delantera golpeada por la ausencia de Morros para el resto de la temporada por una lesión. Montero es el máximo goleador de la franquicia y conoce a la perfección en modelo de juego del equipo, por lo que su adaptación será mínima, por lo que se espera que su aportación sea inmediata. A pesar de no gozar ya de muchas de las cualidades que demostró en su anterior etapa, la experiencia le ha llevado a ser un jugador con mayor incidencia en las inmediaciones del área por encima de la finalización, aunque aún guarda parte de su olfato goleador. Su versatilidad le permite jugar como delantero o segundo punta, aprovechando su movilidad, lo que beneficiaría al juego del equipo y su entendimiento con el resto de los atacantes.

Corazón. Cristian Roldan

theathletic.com
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El estadounidense es el motor del equipo, un jugador que representa a la perfección el espíritu del equipo. Es un "todocampista" que Seattle Sounders encontró en el MLS SuperDraft hace algunos años y desde su primera temporada ha sido una pieza clave en su sistema de juego. El jugador ha demostrado un crecimiento exponencial con el paso de las temporadas que además de convertirle en un jugador indispensable para su equipo, le ha posicionado como un fijo en las convocatorias de los USMNT. Cristian Roldan ha demostrado un amplio número de aptitudes que le han llevado a jugar en diferentes posiciones de la zona de creación, apareciendo desde mediapunta o volante ofensivo hasta un mediocentro defensivo u organizador. Esta capacidad para jugar en cualquier posición le aporta un gran número de variantes al equipo. Sin embargo, es en la creación en donde el futbolista se encuentra más cómodo gracias a su habilidad con la pelota y visión de juego. Tampoco hay que desdeñar sus incorporaciones al ataque desde segunda línea.

Irrupción. Danny Leyva

sounders fc.com
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Los jóvenes Homegrown Players de los Sounders tienen en esta temporada la mejor opción para irrumpir en el primer equipo, ya que estos han tomado la determinación de retrasar algunas incorporaciones, los que les dará más posibilidades a estos jugadores. Uno de los más destacados es el mediocentro Danny Leyva, considerado como el máximo valor de la academia del equipo “esmeralda” quien además ya ha debutado con estos en anteriores temporadas. La salida de futbolistas de la posición de mediocentro facilitará también que el “canterano” tenga un papel más importante entrando en la rotación y cogiendo experiencia de cara al futuro. Se trata de un mediocentro con una gran capacidad asociativa, lo que aprovecha para facilitar la salida de balón con muy pocos toques y buscando siempre ayudar en la circulación con pases cortos que faciliten la velocidad en las transiciones. No suele tener demasiada llegada sobre el balón del área. Pero elige los pocos momentos que lo hace para filtrar buenas asistencias para dejar a compañeros en claras oportunidades de marcar.

Once Inicial

En esta temporada se verá un cambio radical en el planteamiento del equipo, sobre todo en el sistema de juego. El desarrollo del estilo de juego continuará siendo el mismo, con verticalidad en sus acciones, aunque ahora perderá la profundidad que le daban sus extremos, los que sustituirá por carrileros largos. Esta decisión conlleva que consolida la línea defensiva con tres centrales, tratando de compensar la tendencia al ataque de sus laterales. Seattle Sounders comenzará jugando esta temporada con un 1-3-5-2, aunque no es descartable que en el desarrollo de la misma vayan variándolo. Con todo y con esto, la portería se mantendrá bajo la guarda de Stefan Frei, acompañado de tres centrales como Shane O'Neill, Yeimar Gómez Andrade y Xavier Arreaga. Por delante, los laterales serán para Alex Roldan por la derecha y Nouhou Tolo por el carril contrario, el izquierdo. Como directores del juego de esta línea se posicionarán Cristian Roldan y João Paulo, dándole libertad de movimientos a Nicolás Lodeiro que se situará por delante como mediapunta o centrocampista ofensivo. La delantera será para dos futbolistas experimentados, que se complementan en su juego y que viven del gol, Raúl Ruidíaz y un viejo conocido, Fredy Montero.

Carlos Avilés (VAVEL.com)
Carlos Avilés (VAVEL.com)

Datos de la Franquicia

Nombre: Seattle Sounders FC

Apodo: "Sounders FC", "Rave Green", #Sounders, #WiredTogether

Fundación: 2007

Propietario(s): Joe Roth, Adrian Hanauer, Paul Allen, Drew Carey

Conferencia: Oeste

Estadio: CenturyLink Field (39.115 espectadores)

Títulos: 

Competición
 MLS Cup
 Supporters' Shield
 U.S. Open Cup
Título 2 1 4
Temporada 2016, 2019 2014 2009, 2010, 2011, 2014

Plantilla Temporada 2021

Núm Nombre Pos PJ G A Est
18  Spencer Richey PT 30 0 0  
24  Stefan Frei PT 329 0 0  
30  Stefan Cleveland PT 5 0 0  
3  Xavier Arreaga DF 31 0 2 Int
5  Nouhou Tolo DF 104 0 4 Int
11  Brad Smith DF 44 0 8 Int
16  Alex Roldan DF 50 0 3  
27  Shane O'Neill DF 99 2 0  
28  Yeimar Gómez Andrade DF 23 2 1 Int
94  Jimmy Medranda DF 102 5 5  
6  João Paulo CC 23 2 5 DP, Int
7  Cristian Roldan CC 196 22 28  
8  Jordy Delem CC 77 1 3  
10  Nicolás Lodeiro CC 142 41 68 DP
22  Kelyn Rowe CC 252 30 44  
37  Shandon Hopeau CC 6 0 0 HG
45  Ethan Dobbelaere CC 1 0 0 HG
75  Danny Leyva CC 8 0 0 HG
84  Josh Atencio CC 5 0 0 HG
9  Raúl Ruidíaz DC 63 42 14 DP, Int
12  Fredy Montero DC 213 74 50  
17  Will Bruin DC 283 80 32  
87  Alfonso Ocampo-Chavez DC 3 0 0 HG

DP: Designated Player
HG: Homegrown Player
GA: Generation adidas
Int: International Slot

Jugadores Franquicia

 Raúl Ruidíaz

Dentro de lo extraña que fue la pasada temporada y los encuentros que por lesión o partidos internacionales se perdió el delantero, fue sin lugar a dudas el año más productivo para Ruidíaz, ya que logró mejorar el promedio de goles y asistencias. En total, teniendo en cuenta los PlayOff’s, el peruano consiguió llegar hasta los 12 goles y cuatro asistencias, lo que ha llevado al club a confiar en su juego y renovarle en contrato que terminaba en este año. Raúl Ruidíaz es uno de los delanteros más prolíficos de Major League Soccer, y aunque no se coloque entre los máximos goleadores cada temporada, se mantiene entre los que mejor porcentaje tiene a gol por partido jugado. El delantero "inca" se mueve de maravilla en el interior del área, buscando siempre los espacios en los que aparecer, siendo muy difícil de marcar para los defensas. Es un futbolista que juega a una alta intensidad, convirtiéndole en un peligro de cara a puerta, apoyándose en su olfato goleador.

30 Años
Monarcas Moreliia
$2,000,004
 Nicolás Lodeiro

Para muchos, el "Rey sin corona". El uruguayo fue sin lugar a dudas uno de los protagonistas de la pasada temporada de MLS y uno de los firmes candidatos a haberse llevado el premio al MVP, si como para opinión de muchos, los PlayOff’s entrasen en valor para decidir al mejor futbolista. Lodeiro fue determinante durante el año, aunque más aún en la post temporada donde guio al equipo a su cuarta final, terminando con ocho goles y 13 asistencias. El mediapunta "charrúa" es ese tipo de jugador que marca las diferencias y para un equipo y eso le ha llevado a renovar su contrato con los Sounders para más temporadas, tratando de ampliar su legado y buscando ese galardón individual que tanto merece. El 10 es un futbolista que puede jugar en el balcón del área o en los extremos, pero siempre requiere tener libertad de movimientos para aparecer por cualquier zona del ataque. Lodeiro es magia en el terreno de juego, habilidad con la pelota, visión de juego y sobre todo una capacidad para ser determinante en cualquier partido.

32 Años
CA Boca Juniors
$2,502,500.04

140

João Paulo

El conjunto "esmerada" ha encontrado a ese futbolista que a la sombra del resto de los jugadores, lleve gran parte del peso de un equipo. Ese jugador que, como muchos otros, no aparece en los highlights ni entre los más determinantes, pero es de ese tipo que a cualquier entrenador le gusta sobre el terreno de juego, ya que le aporta una gran seguridad en el funcionamiento del equipo. João Paulo es ese líder dentro del terreno de juego, es ese jugador que imprime carácter al equipo gracias a los años de experiencia a sus espaldas, jugando al máximo nivel en Brasil. João Paulo es un cinco con alma de diez. Es el encargado de dar equilibrio al centro del campo, siempre atento a las coberturas y a las ayudas al resto de sus compañeros. No rehúye el choque a la hora de recuperar la pelota gracias a la confianza en su juego y capacidades defensivas.  Ofensivamente hablando, se deja ver en algunas ocasiones desde segunda línea, pero es en su golpeo a balón parado donde realmente genera mayor peligro.

29 Años
Botafogo-FB
¿?¿?¿?¿?¿?

Homegrown Players

En Seattle Sounders FC, los Homegrwon Players son algo que poco a poco han ido tomando protagonismo en el equipo, aunque todavía queda un largo camino por recorrer. Son pocos los que han tenido un gran impacto en la primera plantilla, teniendo la gran mayoría de ellos un papel secundario. Hasta el momento solo un futbolista ja sido capaz de irrumpir con fuerza en el equipo y convertirse en un futbolista importante para las aspiraciones de la franquicia. Jordan Morris se ha convertido en el "Niño Maravilla" de los Sounders que, desechando ofertas del fútbol europeo ha decidido quedarse en MLS para desarrollar su carrera y ser importante. Esto le ha llevado a ser finalista al MVP la pasada temporada tras un gran año. Aunque Morris ya no tenga un contrato como Homegrown Player, dentro del ámbito de la competición se le considera como uno de los más importantes y determinantes.

En esta temporada, los Homegrown Players tienen que dar un paso adelante. Es muy difícil entrar en un equipo en el que los puestos para jugadores de ataque están muy determinados, pero la juventud y las ganas de crecer tienen que obligarlos a poner en problemas al entrenador para decidir el once. En la pasada temporada la gran mayoría de ellos consiguieron sumar minutos, aunque fuesen muchos de ellos en partidos poco trascendentes y en momentos finales.

Jugador Edad Contrato Minutos Salario
Danny Leyva 16 2019 469 $89,872.25
Alfonso Ocampo-Chavez 17 2019 82 $85,750
Josh Atencio 18 2020 11 ¿?
Ethan Dobbelaere 17 2020 54 ¿?
Shandon Hopeau 21 2020 113 ¿?

Equipación

                         LOCAL                                             VISITANTE

VAVEL.com
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Estadio

Hablar de Lumen Field es hacerlo de uno de los estadios más importantes de MLS, cuando originariamente es de fútbol americano. Aunque la dinámica de MLS sea la de que todos los estadios sean específicos para el fútbol, el ambiente y la asistencia del Lumen Field hace que la competición mantenga el estadio como uno de los baluartes más importantes. Además de los Sounders, disputan sus partidos los Seattle Seahawks de la NFL, quienes son los dueños principales de la franquicia de MLS (de ahí la presencia de estos como locales en el estadio). Es conocido como uno de los estadios más ruidosos del deporte profesional en los Estados Unidos gracias a una de las mayores gradas de animación a la que se la conoce como "The Green Hell". Una de las principales curiosidades de este estadio durante los encuentros de fútbol, es que cuando los locales anotan un gol, dos llamaradas aparecen de detrás de la portería en la que anotó. Una manera de simbolizar el ambiente que se vive en los partidos.

CenturyLink Field lleno en un partido de Sounders (soccerstadiumdigest.com)
Lumen Field lleno en un partido de Sounders (soccerstadiumdigest.com)

El estadio se construyó para abrir sus puertas en la temporada 2002 como plan para modernizar el equipo de fútbol americano de los Seahawks que jugaba sus partidos en el anterior estadio que databa de los años setenta, el Kingdome. El estadio tiene un aforo para 67.000 espectadores en los partidos de fútbol americano, pudiendo aumentar hasta los 72.000 en algunos momentos. Pero como ocurre en otros estadios de características similares, para los encuentros de fútbol, el aforo se reduce hasta los 38.000, aunque hay encuentros especiales en los que se abre por completo el estadio para acoger la mayor cantidad de público posible. En 2011, la empresa de comunicaciones Lumen Field adquirió los derechos para dar el nombre al estadio para los siguientes 15 años.

Mascota

Como su propia historia cuenta, Sammy the Sounder apareció hace un par de temporadas tras un tiempo explorando el estrecho de Puget y el océano Pacífico para convertirse en el aficionado más reconocible de los Sounders FC. Esta afable orca es descendiente de la primera orca aficionada al soccer de aquellos años 70. Durante la off season, Sammy acude a los Training Camp de la academia del equipo en los que se entrena como guardameta.

Está muy involucrado en las acciones que el equipo lleva a cabo con la Comunidad, entre las que se encuentra una de sus favoritas, acudir a los partidos con Forever Green Kids Club. También puede vérsele participando en partidos y acudiendo con balones a los niños del área de Seattle con la RAVE Fundation.

Sammy el día de su llegada a Seattle (@SoundersFC)
Sammy el día de su llegada a Seattle (@SoundersFC)

Calendario Temporada 2021

W L/V RIVAL W L/V RIVAL
1 L  Minnesota United FC 18 L  FC Dallas
2 V  Los Angeles FC 19 V  Portland Timbers
3 L  LA Galaxy 20 V  FC Dallas
4 V  Portland Timbers 21 V  Columbus Crew SC
5 V  San Jose Earthquakes 22 L  Portland Timbers
6 L  Los Angeles FC 23 L  Minnesota United FC
7 L  Atlanta United FC 24 L  Vancouver Whitecaps FC
8 L  Austin FC 25 V  Real Salt Lake
9 V  LA Galaxy 26 V  Sporting Kansas City
10 L  Real Salt Lake 27 V  San Jose Earthquakes
11 L  Vancouver Whitecaps FC 28 L  Colorado Rapids
12 V  Colorado Rapids 29 V  Houston Dynamo FC
13 L  Houston Dynamo FC 30 V  Colorado Rapids
14 V  Minnesota United FC 31 L  Sporting Kansas City
15 V  Austin FC 32 V  Los Angeles FC
16 L  Sporting Kansas City 33 L  LA Galaxy
17 L  San Jose Earthquakes 34 V  Vancouver Whitecaps FC

Rivalidades

Cascadia Cup

Cuando se habla de Cascadia se habla sobre un fútbol añejo, de años de disputa entre algunos de los equipos de esa región del país. Seattle Sounders FC se enfrenta en la Cascadia Cup a otros equipos de su misma región como Vancouver Whitecaps FC y Portland Timbers, siendo este segundo rival el más importante para los aficionados y jugadores y en el que los partidos se viven con mayor intensidad. Esta rivalidad ha llegado a ser considerada como una de las más importantes incluso a nivel mundial. En estos encuentros salen todas las rencillas y disputas, viéndose algunos de los mejores TIFOs en el fútbol mundial. Desde que iniciase esta rivalidad, los Sounders han sido los que más títulos han logrado con seis trofeos, dos cuando todos jugaban en la USL y cuatro desde que se iniciaron en la MLS, aunque en la pasada temporada no se han llegado a disputar esta rivalidad a causa del COVID-19.

Fechas: Portland Timbers (09/05, 15/08, 29/08), Vancouver Whitecaps FC (26/06, 15/09, 07/11).

Jugadores de Seattle Sounders levanta la última Cascadia Cup (soundersfc.com)
Jugadores de Seattle Sounders levanta la última Cascadia Cup (soundersfc.com)

Heritage Cup

Allá por la década de los años setenta una rivalidad aparecía en el joven soccer estadounidense. La Heritage Cup que enfrentaba a Seattle Sounders con San Jose Earthquakes en la desaparecida Nort American Soccer League (NASL), continúa a día de hoy, aunque hubo un tiempo en el que ambos equipos no la disputaron. Cuando los Sounders llegaron a la MLS, aficionados de ambos equipos decidieron recrear la rivalidad y volver a disputar estos encuentros. Han sido ocho las ocasiones las que el conjunto de "Emerald City" ha logrado llevarse este trofeo a sus vitrinas, siendo el último de ellos el pasado año.

Fechas: 12/05, 01/08, 29/09.

Últimas cinco temporadas

Temp. Temp. Regular Récord   Temp.  (V-D-E)       MLS          PlayOff´s U.S. Open Cup CONCACAF Champ. League
2016    4º Oeste,     7º Total 14-14-6 Campeón MLS Cup (Toronto FC 0-0 (5-4)) Cuartos De Final  Cuartos de Final 
2017    2º Oeste,     7º Total 14-9-11 Finalista MLS Cup (Toronto FC 0-2) Cuarta Ronda No se clasificó
2018    2º Oeste,     3º Total 18-11-5 Semifinales Conferencia (Portland Timbers 4-4 (2-4)) Cuarta Ronda Cuartos de Final 
2019    2º Oeste,     4º Total 16-10-8 Campeón MLS Cup (Toronto FC 3-1) Cuarta Ronda No se clasificó 
2020    2º Oeste,     6º Total 11-5-6 Finalista MLS Cup (Columbus Crew SC 0-3) ------- No se clasificó 

*Ganador por penaltis

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