Rúben Dias, el pilar del Manchester City
Rúben Dias en un partido / FOTO: Manchester City

El Manchester City ha experimentado este año un cambio radical en su nivel defensivo, tras mercados y mercados de fichajes buscando un perfil de central que se adaptara al fútbol inglés y al que propone el entrenador del equipo, Pep Guardiola, el pasado 29 de septiembre llegó al club un joven portugués llamado Rúben Dias, un jugador por el que el club sky blue pagó 68 millones de euros (según Transfermarkt), siendo el jugador mas caro de la zona defensiva del conjunto de la ciudad de Manchester.

La complejidad de ser defensa con Guardiola

Si la el cambio de la liga portuguesa hacia la Premier League ya es un salto de nivel considerable, la realidad es que hacerlo además en un equipo como el Manchester City actual aún lo hace mas grande. Y es que, para un defensa central, el sistema de juego que aplica Guardiola en su equipo hace que sea de una gran dificultad adaptarse rápido al contexto del equipo.

Los principales motivos que provocan esta dificultad extra para un central son:

  1. La distancia hacia la propia portería. El conjunto cityzen juega la mayor parte de los minutos del partido en campo rival. Cierto es que lo hace controlando el balón y con posesiones largas que en la mayoría de las veces terminan con ocasión o con finalización de la jugada, pero cuando esto no sucede se crea uno de los grandes problemas que ha tenido el equipo dirigido por Pep Guardiola, como son las transiciones defensivas en transición ofensiva del equipo rival. Por ejemplo, en la temporada 2019-2020 los Wolves de la mano de Adama Traoré consiguieron ganar en el Etihad Stadium.
  2. Los centrales del Manchester City tienen la responsabilidad en muchas ocasiones de empezar a crear el juego. Esta condición provoca que en la mayoría de los partidos el jugador que juega en el eje de la defensa no solo tiene la responsabilidad de defender, además tiene que crear el juego y ser el encargado de buscar generar los primeros espacios para que los jugadores del centro del campo puedan recibir balón en la zona donde realmente puedan hacer daño a la defensa rival.
  3. La presión del dinero invertido en la defensa y de ser el nuevo Kompany. Tras fichar y fichar por auténticas millonadas a jugadores para la línea defensiva, ser el último en llegar para jugar en la posición de central en el equipo de Guardiola acarrea mucha presión. Además, aún perdura el liderazgo el liderazgo que dio en defensa el central belga Vincent Kompany, que regaló a los aficionados del Manchester City sus mejores años de fútbol.

Cómo juega Rúben Dias

Una de las principales acciones tácticas que tiene que hacer un central, son las coberturas, y aunque parezca una acción que no tiene gran dificultad en múltiples ocasiones, hay jugadores que no las hacen de la manera correcta. Sin embargo, Rúben Dias hace prácticamente en todo momento la cobertura correcta, situándose a una distancia del jugador mas próximo apropiada para atacar balón si el poseedor del esférico da un pase o atacar al jugador rival si supera al compañero. Además, en muchas ocasiones tiene que realizar una segunda cobertura al jugador que está haciendo la acción (normalmente su compañero en el eje de la defensa).

Hacer bien la cobertura es en gran parte mérito de cómo juega de perfilado y orientado hacia donde esta el balón. Esta acción tiene la dificultad de que muchas veces el jugador que la protagoniza pierde de vista al rival que está marcando o que se encuentra dentro de su zona, por eso, uno de los movimientos que el central luso protagoniza es una mirada constante a su espalda, la hace de manera muy rápida de tal modo que no deja de perder de vista la pelota.

La Premier League es una liga muy física y en la UEFA Champions League cada vez hay jugadores mas rápidos, más fuertes y más técnicos, por eso el central tiene una necesidad de atacar el balón en el momento justo. El paso de los años conlleva, en muchos casos, entradas a destiempo o llegadas tardías, pero Rúben Dias tiene la capacidad de escoger el tiempo justo para realizar las entradas al rival y para atacar al poseedor del balón en el momento necesario. En términos numéricos, en la vuelta de semifinales de Champions League contra el PSG ganó el 100% de los duelos con los jugadores del equipo parisino. Esta capacidad y la velocidad con la que lo hace le da un valor extra al hecho de ser un jugador que acaba de llegar al fútbol de primerísimo nivel mundial.

Y por último, la  constante comunicación del central con sus compañeros en el tramo defensivo, y en especial, a la línea de la defensa. Ha ayudado a que un jugador que parecía ya desahuciado como John Stones recupere su nivel y compongan una gran pareja. Estos actos entro del campo manifiestan como el exjugador del Benfica se ha adaptado a las mil maravillas a su nuevo equipo y que en tan solo unos meses se ha transformado en uno de los jugadores claves del conjunto sky blue.

A nivel numérico, en cómputo general el Manchester City recibió 35 goles en las treinta y ocho jornadas de Premier League, mientras que en la actual ha recibido 26, cierto que aún faltan 3 partidos por jugar, pero la comparación demuestra la importancia del central. En términos individuales, ha completado un 93,4% de los pases que ha realizado en Premier League y un 94,7% en Champions League, demostrando una gran capacidad en el pase que tan importante es para Guardiola.

La conclusión es que no solo son las sensaciones, sino también los datos, quienes ejemplifican la mejoría defensiva que el Manchester City ha experimentado con su contratación. 

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