Elland Road, la fortaleza del Leeds
Leeds 3-1 Tottenham. Foto: Leeds United.

La temporada de la Premier League está llegando a su fin y, uno de los equipos destacados fue el Leeds United. Luego de su regreso después de varios años a la máxima categoría bajo el mando de Marcelo Bielsa, su estadía está siendo una de las más destacadas.

Lo principal, es el único equipo de los tres ascendidos de la temporada anterior que logró pasar de mitad de tabla, hasta tiene la posibilidad, numéricamente hablando, tuvo la posibilidad de ingresar a la Eurpoa League, mientras que el West Bromwich Albion y el Fulham, concretaron su retorno al Championship.

Pero no sólo se dio ese objetivo de mantenerse, destacarse y estar a la altura de los equipos de la Premier League, sino que hizo de su casa, Elland Road, una fortaleza ante el Big Six, ya que no perdió ningún partido que jugó en condición de local ante: Liverpool, Manchester City, Chelsea, Tottenham, Manchester United y Arsenal. 

Fueron 18 partidos en total, hasta ahora jugados en Elland Road, siete fueron con triunfos, seis derrotas y cinco empates. La curiosidad fue que estas igualdades fueron todas antes los equipos grandes, excepto contra el Tottenham que el conjunto de Bielsa terminó como vencedor. 

Cuando le tocó salir de su Estadio, el Leeds cosechó cinco derrotas ante los equipos grandes, pero, sin embargo, sólo un partido pudo ganar fuera de casa ante los equipos más poderosos; ante el Manchester City, que finalmente se consagró campeón de la Premier League por 2-1 en el Etihad Stadium. 

¿Cuáles fueron los resultados en Elland Road y fuera de allí?

El primer equipo que enfrentó fue al Liverpool en la primera fecha, que estrenaba su título de campeón de la temporada anterior, pero perdió 4-3. Luego, el segundo partido fuera de su estadio fue en Stamford Bridge para la fecha 11, también con derrota ante Chelsea por 3-1. Tres fechas más tarde, le tocó viajar a Old Trafford, donde el Manchester United se impuso 6-1. Los últimos dos viajes fueron a Londres por las fechas 17 y 24, ante el Tottenham y Arsenal, ambos vencieron 3-0 y 4-2 respectivamente. 

El único que no pudo vencer al Leeds en su casa, fue el Manchester City. El equipo de Guardiola cayó 2-1 en los últimos minutos por los goles de Stuart Dallas. De todas formas, el entrenador argentino no estaba contento con su rendimiento y reconoció la superioridad del rival. 

Manchester City 1-2 Leeds. Foto: Premier League.
Manchester City 1-2 Leeds. Foto: Premier League.

Otra cosa distinta fue Elland Road. Lo que fue derrota ante los de Jurgen Klopp, fue empate en uno, las goleadas en Londres terminaron con dos empates ante los Blues y los Gunners en cero, mientras que contra los de Ryan Mason con un triunfo 3-1. Mientras que con los de Manchester ambos fueron empates, contra el United en cero y ante el City en uno.  

¿Cuáles fueron las claves para que el Leeds no pierda de local ante el Big Six?

La primera es que todos, en su gran mayoría menos ante el City, fue en las últimas fechas. Esto significa que el equipo de Marcelo Bielsa tuvo la oportunidad de adaptarse a la nueva categoría, a los rivales, a tener la experiencia de ya haber jugado ante estos rivales y encontrar la clave para no cometer los mismos errores que en los primeros partidos. 

Lo primero y principal es que el entrenador argentino se dio cuenta que, si hacía prevalecer su ideología de dominio del balón para generar juego y llegar a la portería rival, los equipos grandes lo iban pasar por arriba. Los errores defensivos, la presión y la calidad de los jugadores de los equipos importantes lo llevó a perder por goleada en la primera ronda de la Premier League. 

Es por eso que, a pesar de estar convencido de lo que quiere buscar, Bielsa encontró otro enfoque a estos partidos haciéndose fuerte en la zona defensiva para que, a partir de ahí poder encontrar la ventaja. Los equipos del ex entrenador del Athletic Club son muy ambiciosos, les gusta ser más que su rival, pero ante los grandes cedió esta idea y, a pesar de la mayor claridad o dominio en algunos partidos específicos, se encargó de estar ordenado en defensa.

Marcelo Bielsa vs Liverpool. Foto: Leeds United.
Marcelo Bielsa vs Liverpool. Foto: Leeds United.

Eso le sucedió ante Manchester United, Chelsea, Arsenal y en el primer tiempo contra Liverpool y Manchester City. No buscó ser el protagonista como siempre, sino que se plantó de forma ordenada para complicarle a los rivales sacar la ventaja. Una línea defensiva de cuatro defensores, un mediocampista más adelantado para el nexo entre los medios ofensivos, pero que al mismo tiempo se encargaron de ayudar a sus defensores. Es por eso que, en tres de esos partidos, el Leeds terminó con la vaya invicta. 

En cambio, en cuanto se encontró en desventaja, como contra el Liverpool y el Manchester City en los primeros tiempos, en el segundo la actitud fue completamente distinta. Los locales salieron a buscar el empate y se encontraron en ventaja en cuestión de juego y situaciones ante sus dos rivales, lo que los hizo llevar el empate. Una vez conseguida la igualdad, volvió a la idea original. 

En la última fecha ante el Tottenham, lo que pasó ante Liverpool ante el Liverpool y Manchester City se dio durante los 90 minutos. Los de Bielsa no dejaron respirar a los Spurs, que sólo le permitió reaccionar dos veces: la primera fue gol de Heung-Min Son y la segunda de Harry Kane, pero el VAR le anuló el gol. Esto no impidió al Leeds seguir atacando y generando situaciones convirtiendo a Lloris en figura, pero lo más importante para los locales fue el resultado fue un reflejo positivo del partido. 

Lo más importante para Bielsa, es poder mantener esta revelación en la próxima Premier League. Sin dudas que, siendo su primera temporada, superó todas las expectativas, pero deberá mantenerlo en la temporada que viene, ya que no es casualidad que el trabajo realizado por el argentino haya dado sus frutos y el Leeds esté dentro de los primeros 10 equipos en la tabla acumulando 50 puntos.
 

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