El United cumplió y venció a los Wolves
Juan Mata convirtió el segundo del partido | Foto: Premier League

Se acabó la temporada 2020/21 de la Premier League y, entre tantos partidos de definición de ingreso a los certámenes europeos, aparecía este encuentro que enfrentaba al Manchester United y el Wolverhampton Wanderers, con los ‘Red Devils’ ya clasificados a UEFA Champions League y los ‘Wolves’ sin posibilidades de luchar por absolutamente nada.

Con la mente en lo que será la gran final de UEFA Europa League ante Villarreal, y la posibilidad de sumar un título como entrenador del Manchester United, Ole Gunnar Solskjaer presentó una alineación meramente alternativa, que dejó ver algunos indicios de lo que el entrenador noruego plantearía para intentar vencer al club español.

Por ejemplo, la presencia de Dean Henderson en este partido da a entender que será David De Gea el elegido para defender la valla del United, además de que, pese al bajo nivel que ha mostrado Fred en los últimos encuentros, Solskjaer volvería a darle un voto de confianza, tomando en cuenta que Nemanja Matic, su reemplazante natural, completó hoy los 90 minutos.

Entre tantos nombres de repuesto destacaba el de Anthony Elanga, jugador habitual del equipo de Premier League 2 de los ‘Red Devils’, pero que recién hoy se probó por segunda vez en la máxima división del fútbol inglés, luego de haber jugado poco más de una hora en la derrota por 2-1 del Manchester United ante Leicester City. Esta vez, solo 12 minutos le bastaron para convertir su primer gol como profesional, de cabeza y tras un gran centro de Daniel James.

Elanga convirtió su primer gol como profesional | Foto: Premier League
Elanga convirtió su primer gol como profesional | Foto: Premier League

En solo el primer cuarto de hora, la visita abría el marcador en el Molineux Stadium y dejaba atónitos a los simpatizantes que regresaban a las gradas para alentar al Wolverhampton. Con el orgullo herido, los locales salieron en búsqueda de devolver la igualdad al tanteador y un cambio de roles le permitió a Nelson Semedo hacer subir el 1-1, tras una asistencia de Fabio Silva y la definición del ex Barcelona en posición de 9.

Ya cerca del pitazo que bajara el telon de la primera etapa, una jugada polémica hizo intervenir al VAR, ya que Donny van de Beek cayó en el área y luego se pudo observar que el holandés había recibido un pisotón, por lo que el veterano Mike Dean sancionó la pena máxima a favor del Manchester United. Con tiempo cumplido, Juan Mata cambió penalti por gol, definiendo al otro poste que eligió Rui Patricio.

En el complemento, los ‘Wolves’ intentaron darle una última alegría a Nuno Spirito Santo, quien ya comunicó que deja el cargo de entrenador del Wolverhampton luego de una etapa inolvidable para el equipo del Molineux Stadium. Sin embargo, Dean Henderson apareció en todo su esplendor para impedir esto, primero negando un remate de Rayan Ait-Nouri y luego interviniendo en dos ocasiones contra Morgan Gibbs-White.

Nuno se despidió de la afición de los Wolves | Foto: Premier League
Nuno se despidió de la afición de los Wolves | Foto: Premier League

De esta forma, el 2-1 para el Manchester United fue definitivo, dejando al equipo de Old Trafford en la segunda posición de la Premier League y clasificando nuevamente a la UEFA Champions League, más allá de lo que ocurra el próximo miércoles en el Arena Gdansk, de Polonia, donde el United puede conseguir un nuevo trofeo internacional para su laureada vitrina.

Por otra parte, el Wolverhampton bajó su rendimiento de las últimas campañas y acabó en la mitad baja de la tabla, muy lejos de las expectativas que se tenían por las temporadas anteriores. Claramente influyó la grave lesión que sufrió ni más ni menos que su goleador, Raúl Jiménez, en aquel duelo ante el Arsenal, sumado a la partida de Diogo Jota al Liverpool, otro jugador clave para los ‘Wolves’.

Así acabó entonces la temporada de fútbol local para ambos equipos. El Wolverhampton deberá refundar su proyecto con un nuevo entrenador, mientras que el Manchester United buscará darle continuidad al suyo, pero con la presión de los fanáticos que piden a gritos un cambio de rumbo en los directivos.

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