Joe Willock toca la puerta de Arteta
Joe Willock ganó el POTM del mes de mayo / Foto: Gettyimages

El perjudicado de la llegada de Martin Ødegaard ha sido Joe Willock. El joven mediapunta se vio superado por Emile Smith-Rowe y quedó relegado a la penumbra de la irregularidad, disputando únicamente algún partido de Europa League o de Carabao Cup. 

Sin embargo, desde su llegada al Newcastle le ha dado un empujón de vitalidad a los Magpies que les ha permitido acomodarse en la mitad de la tabla. Y es que en las últimas 15 jornadas los de Steve Bruce han obtenido 23 puntos de los 45 totales esta campaña, unos números en los que Willock tiene cierto papel de protagonismo.  

¿Cómo juega Joe Willock?

El inglés destaca por ser un puñal ofensivamente y un incordio a nivel defensivo. Esta temporada se le ha visto jugar de interior, ya sea en una 5-3-2 o en una 4-4-2 en rombo. Es de esos centrocampistas box to box que tanto gustan en la actualidad.

A nivel defensivo es un experto en interceptar balones. Se coloca como si de un muro se tratase e impide avanzar al rival. Además, su complexión física le ayuda a aguantar el esférico con garantías y ganar balones disputados tanto por tierra como por aire. Su jugada más repetida consiste en bloquear desde la base del equipo los intentos rivales por llegar al área para luego arrancar a la contra. 

A nivel ofensivo también aporta como defiende. Una vez se suma al ataque con el balón en los pies tiene creatividad y talento para iniciar las jugadas y abrir a los costados, en especial para Jacob Murphy, que le suele acompañar desde el carril diestro. Asimismo, el regate es su principal virtud. Se divierte con el balón en los pies girando sobre sí mismo para librarse del rival como principal opción para el inglés. 

Willock vs Sheffield United / Foto: Gettyimages
Willock vs Sheffield United / Foto: Gettyimages

El cierre de temporada con el POTM

El Newcastle lleva unas cuantas campañas luchando por no descender y este año se ha salvado gracias a las intervenciones del inglés y las de Saint-Maximin. Y es que Joe Willock se ha convertido en el jugador más joven en encadenar más partidos seguidos anotando un gol, concretamente siete. 

La última vez que el mediocampista disputó un encuentro y no marcó fue el 20 de marzo, en la derrota por 3-0 fuera de casa frente al Brighton. Desde ese día, son siete las dianas que ha clavado dentro de la red sin fallar a la ocasión. Y es por ello por lo que ha sido recompensado con el premio al Jugador del Mes de mayo en la Premier League, tocando la puerta de Mikel Arteta en busca de minutos. 

Por tanto, pese a que el futuro de Willock es incierto, aún está a cinco goles de batir el récord establecido por Jamie Vardy. El killer del Leicester superó a Ruud van Nistelrooy y encadenó once partidos consecutivos marcando gracias a su gol frente al Manchester United.

¿Willock u Ødegaard?

Uno de los principales motivos que arraigaron la marcha de Joe Willock al Newcastle es la poca confianza que tenía Arteta puesta en el joven mediapunta. Con la llegada de Ødegaard, las opciones del inglés se acabaron por cerrar completamente y no tuvo otra que buscar la regularidad en otro club. 

Sin embargo, con el final de temporada esa vacante queda libre debido a la vuelta del noruego al Real Madrid, por lo que podría entrar junto a Emile Smith-Rowe, que ocupa un hueco fijo. Asimismo, Mikel Arteta puede buscar la compra de Ødegaard, pero actualmente es Carlo