Guía VAVEL Macedonia del Norte: la ilusión de la primera vez
Fotomontaje: Carlos David Pérez Chinea VAVEL

El 12 de noviembre de 2020 es una fecha que ningún macedonio olvidará, ya que curiosamente, desde su entrada en la FIFA en el 84 o diez años más tarde en la UEFA, la Federación de Fútbol de Macedonia del Norte nunca había participado en la fase final de un torneo internacional, ya sea Mundial o Eurocopa, pero, para su suerte, la historia ha cambiado. Participará en la Eurocopa 2020 y luchará en el grupo C frente a Países Bajos, Ucrania y Austria por un puesto en los octavos de final.

Actualmente ocupan el puesto 62 del ranking FIFA y es la selección con peor coeficiente de puntos de todas las que participan en el campeonato continental que comienza el próximo 11 de junio, siendo este el motivo de que pocos crean que el combinado consiga superar la fase de grupos. A buen seguro Macedonia luchará por ser el equipo revelación, hacer un buen papel y dejar huella en esta su primera Eurocopa.

  • Camino a la Euro

Aun siendo uno de los ‘caramelitos’ de la Eurocopa y tener las apuestas en contra, Macedonia ha llegado a la fase final merecidamente, luchando cada partido.

En la fase clasificatoria la selección estuvo encuadrada junto a Polonia, Austria, Eslovenia, Israel y Letonia, logrando quedar en un tercer puesto que de nada les valía para tener un billete a la Eurocopa. Con esto, los macedonios tuvieron que hacer valer su posición de primeros del grupo 4 de la liga D de la Liga de las Naciones de la UEFA, lo que le otorgaba, a parte del ascenso a la liga C, un puesto en la repesca.

El combinado balcánico eliminó en los playoffs para la Eurocopa a Kosovo (2-1) en semifinales y a Georgia (0-1) en la final, logrando así el pase definitivo a su primera Eurocopa.

Llegan a la Euro 2020 tras empatar contra Eslovenia (1-1) y golear a Kazajistán (4-0) en los partidos amistosos previos al comienzo del campeonato internacional.

  • Seleccionador y sistema táctico

La selección de Macedonia del Norte está dirigida por Igor Angelovski desde octubre de 2015. Su experiencia en los banquillos comenzó en 2012 en el FK Rabotnički, hasta que cogió los mandos del combinado nacional. Su equipo trabaja bien y se organiza a la perfección cuando no tienen el balón. Suelen jugar con un 3-5-2 donde los jugadores de banda actúan de carrileros para estirar el equipo al salir a la contra.

  • Goran Pandev y Enis Bardhi

Los dos jugadores claves de la selección son Goran Pandev y Enis Bardhi. El primero, a sus 37 años, fue el autor del gol ante Georgia que clasificaba a su combinado nacional para disputar el sueño de participar en una Eurocopa. Pandev tiene una dilatada trayectoria en la Serie A, llegando a jugar en el Spezia, Ancona, Nápoles, Lazio, e Inter de Milán, y logrando ganar una Champions y el triplete con este último equipo bajo las órdenes de José Mourinho. Tras 119 partidos es el jugador que más encuentros ha disputado con el conjunto balcánico, anotando 37 goles y convirtiéndose en el máximo goleador.

Bardhi es centrocampista y a sus 25 años milita en el Levante UD. Tanto el juego de su club como el de la selección pasa por sus botas, aporta buenos pases, creatividad y peligro de gol, sobre todo en las jugadas a balón parado. Recientemente ha contraído el coronavirus y no ha podido estar en los primeros entrenamientos previos a la Eurocopa, aunque su entrenador espera que esté recuperado para el comienzo del torneo.

  • Antecedentes frente a Austria, Ucrania y Países Bajos

Macedonia del Norte se enfrentará por este orden a Austria, Ucrania y Países Bajos para intentar lograr el pase a los octavos de final. Frente a Austria se han enfrentado por primera vez en la fase de clasificación a la Eurocopa, siendo ambos enfrentamientos favorables para el combinado austriaco (1-4 en Skopie y 2-1 en Viena), que finalmente quedó segundo de grupo, cinco puntos por encima de Macedonia.

Contra Ucrania se han cruzado en cuatro ocasiones, ganando un partido, empatando otro y perdiendo dos. Sus dos últimos partidos fueron en la fase de clasificación para la UEFA Euro 2016, y ambos de decantaron a favor de los ucranianos (1-0 en Lviv y 0-2 en Skopie).

Cuatro son las veces que han juagado contra Países Bajos, y todas han sido en la fase de clasificación para la Copa Mundial de la FIFA. Tanto en la ida como en la vuelta de la clasificación para el Mundial de 2006 el resultado fue de empate (2-2 en Skopie y 0-0 en Ámsterdam), mientras que en la fase de clasificación para el Mundial de 2010 la selección holandesa se impuso en ambos duelos (1-2 en Skopie y 4-0 en Ámsterdam).

  • Convocatoria

Porteros: Stole Dimitrievski, Damjan Siskovski, Riste Jankov.

Defensas: Stefan Ristovski, Visar Musliu, Egzon Bejtulai, Kire Ristevski, Gjoko Zajkov, Darko Velkovski, Ezgjan Alioski.

Mediocentros: Arijan Ademi, Enis Bardhi, Stefan Spirovski, Boban Nikolov, Tihomir Kostadinov, Ferhan Hasani, Eljif Elmas, Daniel Avramovski, Darko Curlinov, Marjan Radeski.

Delanteros: Goran Pandev, Aleksandar Trajkovski, Ivan Trickovski, Vlatko Stojanovski, Krste Velkovski, Milan Ristovski.

  • Once de gala

Dimitrievski, Kire Ristevski, Stefan Ristovski, Velkovski, Musliu, Alioski, Nikolov, Elmas, Bardhi, Trajkovski, Pandev.

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