Guía VAVEL Finlandia: el sueño del debut
Fotomontaje: Carlos David Pérez Chinea VAVEL

Finlandia se prepara para vivir un momento histórico con su primera participación en una Eurocopa. Pase lo que pase, toda una gesta de los llamados 'búhos reales'. Lo que no pudieron conseguir figuras ilustres del fútbol finlandés como Jari Litmanen o Sami Hyypia, lo ha conseguido una generación que basa su éxito en la solidez defensiva y el buen hacer de su estrella Teemu Pukki. Finlandia llega a la Eurocopa dispuesta a dar que hablar de ella pese a que los pronósticos no les dan muchas opciones.

  • Camino a la Eurocopa

En el grupo de clasificación para la Eurocopa, Finlandia logró su billete para la fase final del torneo al quedar en segunda posición con 18 puntos. Todo ello en un grupo integrado por Italia, que cumplió los pronósticos y quedó primera del grupo, Grecia, Bosnia-Herzegovina, Armenia y Liechtenstein.

  • Seleccionador y sistema táctico

Cuando se nombró a Markku Kanerva como seleccionador ni la persona más optimista del lugar podía imaginarse la clasificación de Finlandia para una competición de la envergadura de una Eurocopa. Antiguo maestro de escuela y exdefensor internacional, cuenta con experiencia ya sea como asistente o como entrenador. Sabe lo que es debutar en un gran torneo al clasificar a la sub21 para su primera Eurocopa. Su carácter positivo y su facilidad para que los jugadores comprendan sus ideas de juego son la base de su éxito. En relación al estilo de juego, este se caracteriza por su sencillez con una columna vertebral fija formada por Hradecky, Toivio, Sparv y Pukki.

Markku Kanerva, seleccionador de Finlandia / Foto: Fifa.com
Markku Kanerva, seleccionador de Finlandia / Foto: Fifa.com
  • Jugador más destacado

La estrella de esta histórica Finlandia es Teemu Pukki. El delantero del Norwich, club al que llegó procedente del Sevilla y con el que ha ascendido esta temporada a la Premier League, está a un paso de superar el récord de Jari Litmanen como máximo goleador de la selección nacional. Suma un total de 30 goles en 90 partidos con Finlandia. Una inoportuna lesión al final de la temporada con el Norwich ha hecho saltar las alarmas en el combinado nacional que espera poder contar con él en el primer partido del torneo. Si Finlandia está en la Eurocopa es en gran parte por él con sus diez goles en la fase de clasificación. Su doblete ante Liechtenstein confirmó la clasificación para la Eurocopa.

Teemu Pukki, la estrella finlandesa / Foto: UEFA
Teemu Pukki, la estrella finlandesa / Foto: UEFA
  • Expectativas de Finlandia 

En torneos del calibre de una Eurocopa o un Mundial siempre es habitual ver alguna selección que da la sorpresa. Tanto el seleccionador finlandés Kanerva como los jugadores son conscientes del reto mayúsculo al que se enfrentan, pero confían en convertirse en la revelación del torneo y llegar lo más lejos posible. Los pronósticos les dan muy pocas opciones para avanzar de la fase de grupos, pero seguro que Finlandia aprovecha esta experiencia al máximo y complica la vida a las otras tres selecciones de su grupo.

  • Antecedentes con las selecciones del grupo

Finlandia competirá en esta Eurocopa en el grupo B junto a Rusia, Bélgica y Dinamarca. Bélgica es clara favorita en las apuestas para quedar en primer lugar del grupo y la segunda plaza se la disputarían Dinamarca y Rusia. Así la considerada por muchos ‘cenicienta’ del torneo quedaría en cuarto lugar, aunque en esto del fútbol cualquier cosa puede suceder. Este el historial de Finlandia frente a las tres selecciones de su grupo:

Bélgica. Existe mucha igualada en los enfrentamientos entre ambas selecciones con cuatro victorias para Finlandia, cuatro empates y tres victorias para Bélgica.

Dinamarca. El historial es claramente desfavorable para la selección finlandesa con diez victorias para Finlandia, nueve empates y 38 victorias para Dinamarca.

Rusia. Cinco partidos disputados entre ambos combinados nacionales con una victoria para Finlandia y cuatro victorias de la selección rusa.

  • Partidos preparatorios previos a la Eurocopa

Antes del debut del día 12 frente a Dinamarca, la selección finlandesa ha disputado dos amistosos de preparación. Los resultados no han sido ni mucho menos los deseados con sendas derrotas. En el estadio Friends Arena de Solna la selección finlandesa perdía por 2 goles a 0 con Suecia en un partido dominado de principio a fin por los locales.

Más dolorosa fue la derrota frente a Estonia por 0 goles a 1 en un partido disputado en el Olympiastadion de Helsinki. Malas sensaciones con visibles problemas de cara a ver puerta.

  • Convocatoria

La lista del seleccionador finlandés Markku Kanerva está compuesta de 26 jugadores:

Porteros. Lukas Hradecky (Leverkusen), Jesse Joronen (Brescia), Anssi Jaakkola (Bristol Rovers),

Defensas. Leo Väisänen (Elfsborg), Sauli Väisänen (Chievo), Paulus Arajuuri (Pafos), Daniel O'Shaugnessy (HJK Helsinki), Nikolai Alho (MTK Budapest), Robert Ivanov (Warta Poznan), Jere Uronen (Genk), Joona Toivio (Häcken), Jukka Raitala (Minnesota United)

Centrocampistas. Pyry Soiri (Esbjerg), Glen Kamara (Glasgow Rangers), Joni Kauko (Esbjerg), Onni Valakari (Pafos), Rasmus Schüller (Djurgardens), Thomas Lam (PEC Zwolle), Tim Sparv (AEL Larissa), Fredrik Jensen (Augsburgo), Robert Taylor (Brann), ​Robin Lod (Minnesota United)

Delanteros. Joel Pohjanpalo (Union Berlín), Lassi Lappalainen (CF Montreal), Marcus Forss (Brentford), Teemu Pukki (Norwich)

  • Posible once de gala

Hradecky; Uronen, Arajuuri, Toivio, Raitala; Taylor, Sparv, Kamara, Lod; Pukki, Pohjanpalo 

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