Guía VAVEL Gales: Bale y los suyos en busca de una gran actuación 
Fotomontaje:: Carlos David Pérez Chinea VAVEL

El comienzo de la Eurocopa este fin de semana solo hace aumentar la ilusión que actualmente se vive en Gales. En efecto, la rapidez de la administración de la vacuna contra el Covid no solo hace que el país esté más cerca a la “normalidad”, sino también implica la posibilidad de poder ver los partidos en bares, en pantallas grandes a aire libre o con amigos y/o familia en casa.

Y es que, para Gales, disputar una Eurocopa no es nada habitual, ya que la Eurocopa del 2021 es solo el segundo torneo continental donde habrá representación galesa tras participar en la anterior Euro en 2016, sin embargo, esta sería la tercera participación de la selección galesa en un torneo a nivel de selecciones tras estar presente en el Mundial de Suecia 1958.

Eso sí, a priori parece difícil que vayan a tener tanto  éxito como pasó en 2016, cuando los dragones desafiaron las probabilidades y lograron llegar hasta la semifinal donde cayeron ante Portugal. Por tanto, simplemente estar en el torneo tiene su mérito.

Y si todo esto fuera poco, también hay bastantes ganas de ver a este grupo de jugadores talentosos en la máxima competición europea.  De hecho, y en contraste con el equipo del 2016, donde más o menos se podía predecir la alineación, esta vez Gales cuenta con más opciones, y en todas las posiciones, desde la portería hasta la delantera.

Camino a la Euro

En la fase clasificatoria, Gales se enfrentó a Croacia (los favoritos), Eslovaquia, Hungría y Azerbaiyán.

Para Gales, esto no fue un grupo fácil, y desde la primera ronda hasta la última, había cuatro equipos peleando por la clasificación, sobre todo sabiendo que ahora los dos primeros de cada grupo estarían clasificados.

Se puede afirmar que el cambio de las normas y la expansión del torneo por parte de UEFA ha servido para ayudar a las naciones inferiores como es el caso de Gales y Escocia.

En el terreno de juego, lo que más se debe destacar de la clasificatoria  es que Gales encajó apenas seis goles durante los ocho partidos. Además, solo perdieron dos partidos – y uno de esos fue contra Croacia, el subcampeón del último mundial.

Lo que se puede concluir de esto, es que es difícil ganar contra Gales. Y en un torneo, donde todos los partidos son decisivos, esto es importante tener en cuenta.

Del contrario, en la fase clasificatoria los dragones solo pudieron marcar 10 goles en toda la campaña.

Seleccionador y sistema táctico

El entrenador actual es Robert Page, que es seleccionador interino desde el noviembre pasado, cuando la asociación galesa de fútbol suspendió a Ryan Giggs tras una acusación de violencia de género.

Ya sea con Robert Page o con Ryan Giggs, Gales ha utilizado varios sistemas tácticos y todavía no se sabe cuál van a usar para la Eurocopa. Lo más probable es que cambie según las circunstancias.

En efecto, a veces juegan con cuatro en la defensa, a veces con cinco. No se sabe si Kieffer Moore, un delantero puro, será titular, o si Harry Wilson/Gareth Bale/Aaron Ramsey jugarán de “falso 9.”

Eso sí, se sabe que Gales intentarán encajar los menos goles posibles, utilizarán la velocidad de Dan James, la creatividad de Brooks/Wilson y la experiencia de Bale/Ramsey como base del juego. Y si no se sabe cómo van a jugar, esto es en parte porque Gales cuenta con más opciones, cosa que tiene su lado positivo y negativo.

Eso sí, está claro que algunos jugadores siguen siendo claves.

Jugadores estrellas

Sin duda ninguna Gareth Bale y Aaron Ramsey son las estrellas de este equipo. El extremo de Real Madrid, y el centrocampista de la Juventus, también lo fueron en el 2016.

En el último partido de la fase de clasificación, cuando Gales necesitaba la victoria, los dos goles de Ramsey fueron decisivos para ganar el partido, 2-0. Y se nota la diferencia cuando Bale no juega. El problema viene cuando miras a la historial de lesiones de ambos.

Bale, como se sabe, ha sufrido mucho durante los últimos años, en el Real Madrid e incluso en esta temporada pasada en el Tottenham Hotspurs. Y Aaron Ramsey ha disputado tan solo cuatro partidos con la selección desde 2018.

Es clave que Bale y Ramsey, e incluso Ben Davies y Joe Allen, cuatro sobrevivientes de la última Eurocopa, estén preparados para el primer encuentro el sábado contra Suiza. A Rob Page se le ha visto optimista en cuanto a esto.

Antecedentes con las selecciones del grupo

A muchos galeses el partido contra Italia les recordará a una fecha en particular. El 16 de octubre del 2002, cuando los dragones ganaron 2-1 en el estadio milenio con goles de Simon Davies y Craig Bellamy contra una Italia que hace unos meses se había eliminado tan polémicamente en el mundial de Korea y Japón. Esta victoria famosa fue solo la segunda de los galeses frente a sus rivales en los nueve partidos que se han disputado. No ha habido ningún empate.

Gales tiene un récord mejor contra los turcos, aunque no se hayan enfrentado en ningún partido desde 1997, cuando Turquía ganó 6-4.

Ante Suiza, Gales ganó el último enfrentamiento 2-1 en Swansea hace una década. De ese equipo, solo quedan Hennessey, Bale, Allen y Ramsey.

Convocatoria

La verdad es que no hubo mucho debate sobre la convocatoria galesa. Quizá la inclusión de Rubin Colwill, un joven del Cardiff que apenas ha jugado ni para su equipo, y la exclusión de Hal Robson-Kanu, fueron las únicas sorpresas.

Posible once de gala

Ward, Williams, Rodon, Mepham, Roberts, Allen, Ramsey, James, Wilson, Bale, Moore.

 

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