Top 3 mejores jugadores del Inglaterra - Croacia
Kalvin Phillips asistió a Sterling para el 1-0 / Foto: UEFA

El primer encuentro de la jornada del domingo sorprendió a todo el mundo por la apuesta de Gareth Southgate. Trippier ocupó el lateral izquierdo y Sterling entraría pese a su irregular campaña, dejando a Chilwell y a Sancho fuera de la convocatoria.

El partido comenzó con una Inglaterra enchufada los primeros 20 minutos, pudiendo adelantarse en un par de ocasiones e incluso acariciando el poste con un preciso disparo de Foden. Aun así, no supo sostener esta ventaja, por lo que llegó la magia de Luka Modrić y con ella su capacidad de superar la presión de los Three Lions con facilidad y establecer el ritmo de juego que el croata quería. 

Cuando menos profunda era la selección de Southgate y menos conectaba en zona de tres cuartos apareció Kalvin Phillips con una jugada que le dio la victoria a su equipo: desmaque, conducción y asistencia para Sterling, cuya titularidad se cuestionó en lugar de Sancho o Grealish. La diana del extremo del Manchester City significó su primer tanto en una competición internacional.

Bronce: Sterling y la revalidación con el gol

La principal novedad en el once de Inglaterra era Kieran Trippier en el lateral izquierdo. Sin embargo, otro nombre sobre la mesa chirriaba a los aficionados: Raheem Sterling. El inglés ha dejado una campaña bastante fría pese a haber generado 25 goles (16 tantos y 9 asistencias).

La no convocatoria de Jadon Sancho o dejar a Rashford y Grealish en el banquillo era algo que pocas personas se esperaban y más de este último tras su estelar encuentro frente a Rumanía. Aun así, Gareth Southgate decidió apostar por el extremo y sorprendió con el tanto que le dio la victoria a Inglaterra. Mediante buenas combinaciones con Mount y Trippier, Sterling conseguía llegar a línea de fondo, aunque también tuvo decisiones que impidieron anotar otro gol. 

Plata: Modrić, el timón del barco croata

Una vez más, Luka Modrić encandila al público con su juego. Fue el que rompió la hegemonía inglesa durante los primeros veinte minutos adquiriendo los galones de llevar el tempo de su selección. Cogió el esférico y empezó a acomodar al resto de jugadores conforme él quería, recibiendo el balón desde primera línea o sumándose como uno más al ataque.

Cuando cruzaba el medio del campo conectaba con Perišić, pero lo más destacado era su facilidad para aguantar el balón, girar sobre sí mismo y encontrar una salida en la presión de Inglaterra. Además, su labor de capitán la ejercía correctamente corrigiendo a sus compañeros, sin ponerse nervioso y sin perder el esférico. 

Es un placer verle jugar. 

Modrić y Mount disputan un balón / Foto: Gettyimages
Modrić y Mount disputan un balón / Foto: Gettyimages

Oro: Kalvin Phillips, 'made in Bielsa' 

La influencia de Marcelo Bielsa en el Leeds ha tenido una repercusión cuya recompensa se la llevan sus jugadores. Esta primera temporada de Kalvin Phillips en Premier le ha dado la oportunidad de ser llamado por Gareth Southgate para jugar la Eurocopa demostrando en su primer partido que tiene nivel suficiente para ocupar un puesto en el once titular. El ''Yorkshire Pirlo''.

Con Bielsa, Kalvin Phillips dejó de ser ''un 8'' llegador y retrasó su posición para ser ''un 5'' total, dominador, que se hiciera con las riendas de la medular del Leeds. Y con ello se convirtió en un fijo para el argentino. 

Kalvin Phillips sorprendió a muchos / Foto: Twitter @England
Kalvin Phillips sorprendió a muchos / Foto: Twitter @England

Sin embargo, este Kalvin Phillips frente a Croacia recordó al más puro llegador, gracias en parte a la labor defensiva que realizó Declan Rice dejando al otro más descolgado y con facilidad para adelantarse unos cuantos metros. El centrocampista disputó los 90 minutos, dio una asistencia, completó 3/3 pases en largo, tuvo un 94% de acierto en el pase y recuperó siete balones. Su partido fue más que bueno. 

En su asistencia a Sterling lo hizo todo. Se movió a la perfección a la hora de desmarcarse y condujo el esférico hasta aprovechar la gran ruptura que hizo el extremo del City para así darle la victoria a Inglaterra.

El mapa de calor vs Croacia / Foto: Sofascore
El mapa de calor de Kalvin Phillips vs Croacia / Foto: Sofascore
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