Steve Clarke: "Tres puntos te pueden garantizar el pase a octavos"
Steve Clarke durante la rueda de prensa | Imagen: BeanymanSports

La afición lleva esperando muchísimo tiempo este momento y la expectación, como bien dice Scott McKenna, jugador de la selección escocesa, aumenta a cada segundo que pasa “sin ningún tipo de duda”.

Escocia regresa a un gran torneo de selecciones veintitrés años después de su última participación en un Mundial, el de Francia 1998. Además, vuelve a conocer la sensación de participar en una Eurocopa veinticinco años después de su última aparición, en Inglaterra 96. Precisamente ese verano quedó encuadrada en el mismo grupo que su archienemiga  Inglaterra, al igual que ocurre en esta ocasión. Pero antes de ese más que histórico encuentro, toca ganar los primeros tres puntos en la primera jornada de la fase de grupos contra República Checa.

Sin miedo y a por todas

"Tengo ganas de que esto empiece ya"

Steve Clarke, seleccionador que ha devuelto a Escocia al lugar histórico que le corresponde, es el primero que sabe que gran parte de las opciones de meterse en octavos de final pasan por ganar a Chequia: “Tal vez empecemos con cautela o tal vez nos expongamos muy rápido, pero lo cierto es que iremos a por los tres puntos y estoy seguro de que la República Checa también. Tres puntos casi que te pueden garantizar una plaza para octavos de final, por lo que sería un gran comienzo”, señalaba el nacido en Saltcoats.

Steve Clarke dirige un entrenamiento | Imagen: The Scotsman
Steve Clarke dirige un entrenamiento | Imagen: The Scotsman

Que la selección checa plantee “problemas diferentes” a los de Inglaterra y Croacia puede “influir en la selección del once titular" de Clarke, quien a su vez afirma que ya lo tiene “bastante decidido”. 

“Creo que es una gran noticia para Escocia que estemos en una fase final otra vez y tengo ganas de que esto empiece ya, al igual que el resto de escoceses”, asegura entusiasmado el que fuese ayudante de Mourinho en el Chelsea.

Apoyo incondicional

Nadie sería capaz ahora mismo de quitarle a la ‘Tartan Army’ la gran ilusión que tiene por estrenarse en esta Eurocopa: “Puedes ver lo que significa para cada uno de nosotros. Todo el mundo nos está apoyando, así que es brillante. Realmente nos están llegando todos esos ánimos a la concentración”, declaraba Scott McKenna.

Scott McKenna durante la rueda de prensa previa al partido | Imagen: Scotland National Team
Scott McKenna durante la rueda de prensa previa al partido | Imagen: Scotland National Team

Y es que no solo se quieren conformar con debutar, sino que quieren “dejar huella en la competición”, como admite el bueno de Mckenna: “Tenemos que comenzar de la mejor manera posible. No estamos aquí solo para rellenar el grupo”, recalcaba el central del Nottingham Forrest insistiendo en la idea que transmite su entrenador.

"Queremos dejar huella en la competición"

Todos los futbolistas de la convocatoria son perfectamente conscientes de la oportunidad que tienen ante sí de poder hacer historia superando la fase de grupos, algo que Escocia nunca ha conseguido. La base de jugadores que compiten en los gigantes de la Premier League, los Robertson, McTominay, Tierney y compañía deben transmitirle al grupo ese carácter competitivo para intentar hacer cosas importantes.

“Es la mayor sensación de equipo que he tenido desde que acudo a la selección. El grupo ha venido siendo bastante igual durante los últimos años y también ayuda el hecho de que hemos pasado mucho tiempo juntos”, revelaba McKenna.

La juventud al poder

Pese a las bajas de “grandes jugadores con experiencia” que estuvieron en la noche en la que se clasificaron a la Euro, como Kenny McLean o Ryan Jack, que se han caído por lesión, la plantilla también cuenta con varios jóvenes muy interesantes. Entre los Nathan Patterson y David Turnbull destaca un flamante campeón de Europa como Billy Gilmour.

“Puedes ver el gran talento que es y tendrá un gran futuro con Escocia”, destacaba sobre su compañero del Chelsea. Y es que, según McKenna, Billy es “excelente”: “Es la única manera en la que le puedo describir. Tenemos a dos campeones de la Champions en el equipo con él y Andy Robertson. Es increíble”, concluía el defensa de 24 años.

Escocia afronta con la máxima ilusión posible su partido inaugural que disputará en casa ante República Checa en la que es la gran fiesta del fútbol escocés.

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