Kalvin Phillips, el jugador que ilusiona a Inglaterra
Foto: Sky Sports

Kalvin Phillips ha sido uno de los mejores jugadores de la primera jornada de la Eurocopa. Su espléndida actuación en la victoria de Inglaterra a Croacia fue una prueba fehaciente del rendimiento que viene mostrando en sus últimas tres temporadas.

Durante el encuentro fue un futbolista importante tanto en defensa como en ataque. Eficaz para proteger su campo (recuperó siete balones, seis de ellos en el centro del campo o en los 30 metros del rival), también fue el que hizo más regates, añadiendo a sus números un 94% de pases exitosos.

Apodado como "Yorkshire Pirlo" (Yorkshire por ser la región donde nació y Pirlo por su magnífico golpeo de balón y su posición), más de la mitad de los balones tocados fueron en el campo del rival, en un rol ofensivo que no es habitual para él, ya que fue reconvertido en un jugador defensivo desde la llegada de Bielsa al Leeds United.

  • Bielsa marcó un antes y un después en su carrera

Cuando Bielsa arribó a Leeds, le dio el dorsal N°4 porque creía que debía jugar por delante de los defensores. En un principio, a Phillips le resultó extraño aunque luego cambiaría de parecer tras el gran rendimiento que mostró en el Championship.

El entrenador argentino comenzó a utilizarlo como mediocampista e incluso a veces como central, explotando su físico y convirtiéndole en uno de los mejores jugadores de la competencia. El Aston Villa llegó a ofrecer más de 30 millones de libras por su fichaje. Sin embargo, una promesa a su abuela le hizo declinar la oferta, ya que ella quería verlo jugar en la Premier League con la casaca del Leeds United.

Phillips resultó fundamental en el rendimiento de su equipo en la última temporada. "Nos demuestra a todos que se puede ser un gran profesional, un gran jugador y seguir respetando los valores de conducta, algo que es muy difícil de encontrar", explicaba Bielsa sobre las aptitudes del futbolista. 

Bielsa y Phillips abrazándose tras lograr el ascenso a la Premier League / Foto: La Capital
  • Llegó a debutar en la Selección antes que en la Premier League

Gareth Southgate le había echado el ojo cuando el jugador estaba en la cantera del Leeds. El hallazgo del seleccionador de adelantarlo unos metros en el campo ha interesado también a Bielsa, que ha sopesado probar.

Phillips debutó el 8 de septiembre con su Selección, en un encuentro frente a Dinamarca por la UEFA Nations League. Allí jugó 76 minutos hasta ser sustituido por Jack Grealish. Cuatro días después, el 12 de septiembre, disputó su primer partido por Premier League en la derrota 4-3 frente al Liverpool.

El entrenador de Inglaterra destacó su importancia en el ataque, y en la contención del balón durante el encuentro frente a Croacia. "En la primera parte dio dos pases detrás de la defensa de alto nivel", afirmaba en la conferencia luego del partido.

Además, le pide que juegue en una posición más avanzada porque tiene la técnica para hacerlo. Southgate explicaba que le brinda solidez en el centro del campo, lo que permite alinear a cuatro jugadores ofensivos en el medio.

Kalvin junto a Southgate en un entrenamiento previo a la Eurocopa / Foto: @England
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