Previa Italia - Gales: un paso más
Fotomontaje: Pedro Alegre

Italia y Gales será el último duelo del Grupo A de la Eurocopa. Tras dos buenos resultados, ambos combinados tienen un pie y medio en la siguiente instancia: un empate dejaría a los otros combinados sin chances de avanzar.

La Azzurri tiene como principal objetivo levantar su segundo trofeo en la competición y romper la sequía de 53 años sin consagrarse campeón. Solamente han ganado la tercera edición (en 1968) que se disputó en suelo italiano.

Los Dragones buscan igualar el rendimiento mostrado en la edición anterior, cuando alcanzaron las semifinales en territorio francés. En su segunda participación, el combinado galés intentará sorprender a los fanáticos nuevamente.

  • Italia llega con la autoestima por las nubes

La Selección Italiana viene mostrando un rendimiento superlativo en la Eurocopa. Llegan, al último encuentro, clasificados a los octavos de final tras golear a Turquía y a Suiza por 3-0 donde no se han vistos superados en ningún momento.

El combinado de Mancini no pierde desde septiembre del 2018. Desde entonces, suma 29 partidos sin conocer la derrota con 24 victorias y 5 empates. El técnico italiano ha tenido que ver para que esto sucediera, ya que le aportó tranquilidad a un combinado que venía atravesando duros momentos.

Si no pierden ante Gales, igualarán la marca conseguida por la Italia de Vittorio Pozzo entre 1935 y 1939. Aquel equipo quedó en la historia del fútbol, al lograr dos Mundiales y la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de 1936.

  • Gales arriba confiado al último duelo del Grupo A

Los Dragones han sumado 4 puntos en las dos jornadas disputadas. Han empatado ante Suiza (1-1) y vencieron con contundencia a Turquía (2-0). Estos resultados generaron que estén cerca de avanzar a la siguiente instancia y tan solo necesitan empatar para no depender de nadie.

En cuanto a los últimos resultados, perdieron 2 partidos de los últimos 13 que jugaron. El combinado de Robert Page consiguió una regularidad en cuanto a su rendimiento, que tiene sus efectos inmediatos en esta Eurocopa.

  • Antecedentes entre ambos

Se han enfrentado en nueve oportunidades. Italia logró siete victorias, mientras que Gales solo dos y nunca han terminado empatados durante los 90 minutos.

Sus últimos enfrentamientos han sido por las Eliminatorias para clasificar a la Eurocopa 2004. La Azzurri ha vencido en su país por 4-0, mientas que los Dragones lo hicieron en su hogar por 2-1. El combinado italiano logró clasificar, mientras que su rival quedó eliminado en el repechaje ante Rusia.

Italia y Gales durante su último enfrentamiento / Foto: UEFA
  • Declaraciones previas al encuentro

Roberto Mancini habló el día sábado en conferencia de prensa. "Nos dan placer los cumplidos que estamos recibiendo. No nos crean presión, nos dan alegría", explicó el técnico italiano.

Sobre su posible rival en la siguiente instancia, aseguró lo siguiente: "Jugaremos en Londres o en Ámsterdam los octavos de final, esto no es realmente un problema para nosotros. Da igual contra quién juguemos, porque siempre jugamos para ganar, aunque sea nuestro tercer partido en diez días y no sea fácil".

Acerca de Gales, su último rival en el Grupo A, afirmó que "es un equipo difícil de enfrentar" y que "llevan años en la parte alta de la clasificación de la FIFA y tienen jugadores de calidad".

Por su parte, Robert Page detalló sobre los objetivos de su combinado para la última jornada: "Encararemos estos partidos como todos los demás, nosotros nunca salimos pensando que vamos a perder. Queremos que nuestra afición esté orgullosa como contra Turquía. Queremos ganar y llegar primeros".

Consultado por Italia, respondió lo siguiente: "Está muy en forma, vimos ambos sus partidos. Nos impresionó cómo trabajan, si juegan como lo vienen haciendo, van a conseguir los mismos resultados. Por eso tenemos que darlo todo si queremos acabar primeros".

Mancini durante la conferencia de prensa / Foto: UEFA
  • Árbitro del encuentro

Ovidiu Haţegan será el encargado de impartir justicia en el enfrentamiento entre Italia y Gales. Radu Ghinguleac y Sebastian Gheorghe serán los asistentes, mientras que Pawel Gil estará a cargo del VAR junto a los franceses François Letexier y Benjamin Pages.

El árbitro de origen rumano ha estado envuelto en la polémica durante los últimos meses. Dirigió el partido entre PSG y el Basakshir donde un insulto racista lo obligó a suspender el partido. El cuarto colegiado habría utilizado el término "negro" para dirigirse a un jugador del equipo turco. Haţegan no sufrió ninguna sanción por parte de la UEFA, aunque fue parado por unas semanas.

El rumano ha dirigido el encuentro entre Polonia y Eslovaquia / Foto: UEFA
  • Bajas para el encuentro

Italia no podrá contar con Giorgio Chiellini que tuvo que abandonar el campo ante Suiza por un problema muscular. Afortunadamente, no ha sido una lesión de gravedad y podría ser considerado para octavos de final. "Estoy bastante bien. No es nada grave, algún día de descanso y veremos", explicó el defensor de la Juventus.

El técnico Mancini le dará descanso a varios titulares de los dos primeros partidos con el objetivo de que lleguen descansados al encuentro de octavos de final.

Gales tendrá a todos sus futbolistas a disposición. Chris Mepham que tuvo una serie de problemas físicos, previos al debut, volverá a ser tenido en cuenta tras responder bien en el encuentro frente a Turquía. 

Chiellini saliendo lesionado en el último encuentro / Foto: MARCA
  • Posibles formaciones

Italia (4-3-3): Donnarumma; Toloi, Bonucci, Acerbi, Emerson; Locatelli, Jorginho, Barella; Berardi, Belotti, Chiesa.

Gales (4-5-1): Ward; C. Roberts, Mepham, Rodon, Davies; Ramsey, Morrell, Allen, D. James, Bale; Moore.

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