Análisis de Inglaterra: Football is coming home
La euforia de Inglaterra / Foto: UEFA

Inglaterra llegó a este torneo como una de las principales candidatas tras su andadura en el pasado Mundial y debido al talento que posee en cada línea del campo. Después de vencer a Alemania, se posicionan como la favorita en su línea para llegar a la final con un juego que no está brillando pero tampoco decepcionando con unos resultados que les permiten avanzar de ronda. 

Virtudes y defectos

Gareth Southgate ha sido criticado en cada encuentro de esta Eurocopa debido a las decisiones que ha tomado, concretamente por no relucir su armamento ofensivo. Los focos recaen sobre la elección de dejar a Jack Grealish en el banquillo. El jugador del Aston Villa está siendo el más determinante junto a Raheem Sterling, pero el técnico sigue apostando por no garantizarle la titularidad pese a su buen nivel.

Esto conlleva a que la defensa sea la parcela más reforzada de todo el campo. Por ello, Inglaterra es la única selección que no ha encajado ni un solo gol en esta Eurocopa gracias a una buena actuación de Jordan Pickford y de la zaga. La constante rotación entre los laterales, la jerarquía de Maguire o Mings y la reivindicación de John Stones constituye un plus para solidificar los cimientos del castillo inglés. Por otra parte, la atención fijada sobre reforzar la defensa junto a ese doble pivote formado por Declan Rice y Kalvin Phillips, que le ha arrebatado la titularidad a Jordan Henderson, desvía la magia y el talento que tiene Inglaterra arriba. Seguramente, la mejor junto a Francia

Sterling, Kane y ahora Bukayo Saka parecen ser el tridente titular para Gareth Southgate. Los dos primeros son los más criticados por la afición. Por una parte, la temporada de Sterling ha sido bastante irregular, habiendo anotado 15 goles y repartido 9 en casi 50 partidos como cityzen. Por otra, la fabulosa campaña de Harry Kane le ofrecía toda la responsabilidad en el ataque, pero únicamente ha podido demostrar un pobre juego, tanto a nivel asociativo como goleador, habiendo marcado un gol frente a Alemania en octavos. 

Y es que juegue quien juegue, siempre estará la sensación de que podrían jugar otros, entre ellos Phil Foden, que disputó los dos primeros partidos como titular, Mason Mount, Jadon Sancho, Jack Grealish o Marcus Rashford. Así es Gareth Southgate, capaz de lo incapaz, capaz de sacrificar un hueco en el ataque para reforzar la defensa, capaz de seguir escuchando críticas para seguir pasando de ronda. Todo sea por alcanzar la ansiada copa. 

Grealish, Rice y Phillips disputaron un gran encuentro vs Alemania / Foto: Gettyimages
Grealish, Rice y Phillips disputaron un gran encuentro vs Alemania / Foto: Gettyimages

Trayectoria en esta Eurocopa

Inglaterra se clasificó como primera de grupo sin brillar como todo espectador esperaba. Un juego pobre en ataque, con Harry Kane más perdido de lo habitual, sin encontrar ese tercer hueco en la delantera y con Sterling siendo de lo mejor pese a su irregular temporada. El extremo del City ha anotado tres de los cuatro goles de los Three Lions en la Euro.

En su primer encuentro, consiguieron una valiosa victoria frente al hueso duro de roer del grupo, Croacia. La principal novedad fue la apuesta de Trippier de lateral izquierdo. Sin embargo, un tanto de Sterling en el 57' le dio los tres puntos. El siguiente, frente a Escocia, su rival histórico, acabó como empezó e Inglaterra se vio superada por la muralla escocesa con Billy Gilmour a la cabeza. Frente a República Checa dejó un agrio final con otra victoria por la mínima, obteniendo 7/9 puntos posibles. 

En resumen, solamente se vio esa esencia de Inglaterra en el primer partido, gracias al descaro de Foden o el acierto de Sterling. No tienen un juego vistoso, pero cumplen a nivel de estadísticas. ''Football is coming home'', ahora más que nunca.

Los ingleses lo tienen claro / Foto: Gettyimages
Los ingleses lo tienen claro / Foto: Gettyimages

Once ideal para Southgate

El seleccionador ha ido rotando varias posiciones para dar en la tecla. Frente a Alemania, apostó por la siguiente alineación: Pickford; Trippier, Walker, Maguire, Stones, Shaw; Kalvin Phillips, Declan Rice; Saka, Kane, Sterling

Nunca había sido tan difícil conseguir un hueco en el once. Salvo en la portería y en el dúo de centrales, cada posición puede variar entre dos o tres jugadores, pero la principal duda sigue estando en la figura de '10'. Tanto Grealish como Mount pueden encajar en esta posición, mientras que Foden buscará entrar de nuevo por la banda derecha por Saka. Además, todo apunta a que Southgate volverá a la defensa de cuatro respaldada por ese doble pivote de pura garra Rice+Phillips. Una plantilla de este calibre solo puede dar dolores de cabeza.

Alineación base de Inglaterra / Foto: Pizarra del míster
Alineación base de Inglaterra / Foto: Pizarra del míster
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