Italia, subcampeona de la Eurocopa de Polonia y Ucrania 2012
Antonio Di Natale representó a Italia en un Mundial FIFA y dos Eurocopas | Fotografía: UEFA 

La selección italiana fracasó con Marcello Lippi, el entrenador que conquistó el Mundial FIFA Alemania 2006, no superó la fase de grupos en Sudáfrica 2010. Tras la frustrante campaña, la Federación Italiana de Fútbol designó a Cesare Prandelli como su sucesor, debutó con una derrota por la mínima diferencia ante Costa de Marfil en un amistoso FIFA el 10 de agosto de 2010, el experimentado estratega tuvo como primer desafío los Clasificatorios Europeos 2012.  Italia quedó encuadrada en el grupo C, Estonia, Serbia, Eslovenia, Irlanda del Norte e Islas Feroe fueron sus respectivos escollos.

La tetracampeona del mundo finalizó primera en la fase clasificación con 26 puntos producto de ocho victorias y dos empates. En la UEFA Euro Polonia y Ucrania 2012 hizo una buena campaña, aunque no alcanzó ante la mejor selección española en la final.

En el torneo final compitió en el grupo C, España, Croacia y República de Irlanda fueron sus respectivos escollos. Italia finalizó segunda con cinco puntos detrás de España, producto de una victoria y dos empates. En la ronda de eliminación directa, superó 4-2 a Inglaterra en la tanda de penaltis, tras haber igualado 0-0 en 120 minutos, luego con doblete de Mario Balotelli, superó 2-1 a Alemania en Varsovia y cayó 4-0 en la gran final ante ‘La Roja’ el 1 de julio de 2012 en el Olímpico de Kiev.

  • Equipo italiano en aquella fase final

Cesare Prandelli el 13 de mayo de 2012 reveló una convocatoria provisional de 32 jugadores para la UEFA Euro de Polonia y Ucrania.  El seleccionador italiano escogió a 23 futbolistas el 29 de mayo de aquel año. Buffon, Barzagli, Balzareti, Bonucci, Chielini, Pirlo, Marchisio, Montolivo, De Rossi, Cassano y Balotelli por citar algunos, fueron algunos talentos futbolistas que integraron la selección absoluta en aquella cita continental, de los cuales solo tres se mantienen activos en el fútbol de alta competencia.

El dibujo táctico empleado por el seleccionador italiano en la Eurocopa de 2012, fue el 4-4-2-1, cuatro defensores, cuatro centrocampistas, dos extremos y un delantero. El mismo variaba según las exigencias de los rivales.  El 1 de julio de 2012, perdió 4-0 ante España en el Olímpico de Kiev y dicha competición concedió a los italianos representar a la UEFA en la abolida Copa Confederaciones de la FIFA. En las dos primeras jornadas del grupo C, empató 1-1 ante España y Croacia, luego venció 2-0 a la República de Irlanda.

El experimentado estratega inició su carrera como asistente técnico en Atalanta de Bérgamo, también dirigió a Lecce, Fiorentina, Venezia, Parma, Roma y la selección de Italia entre julio de 2010 y junio de 2014.  Tras una decepcionante campaña en la Copa del Mundo FIFA Brasil 2014, la Federación Italiana optó por no renovar su contrato.

En el actual curso dirigió a la Fiorentina, aunque los resultados tampoco lo acompañaron y fue cesado el 23 de marzo de 2021. Un entrenador muy exitoso que no pudo plasmar todo su conocimiento en grandes desafíos.

  • Italia, un gigante que necesita resurgir

La selección italiana conquistó su última UEFA Euro en 1968 como anfitriona y luego su cuarta Copa del Mundo FIFA en Alemania 2006 superó 5-3 en la tanda de penaltis a Francia en el Olímpico de Berlín, tras haber igualado 1-1 en 120 minutos. 

Italia no conquista un título combinando ambas citas desde hace quince años, en 2012 sufrió un traspié, perdió 4-0 ante España en el Olímpico de Kiev. Roberto Mancini asumió las riendas como seleccionador tras no haber clasificado sorpresivamente a Rusia 2018, parcialmente ha resurgido a un gigante dormido el domingo 11 de julio tendrá un durísimo escollo como Inglaterra en la gran final en el Estadio de Wembley a las 21 (hora española).

Ambas selecciones se han enfrentado veintisiete veces, Italia acumula once victorias, ocho empates y ocho derrotas. El último enfrentamiento entre Inglaterra e Italia se produjo el 27 de marzo de 2018 en Londres, en aquel amistoso FIFA igualaron 1-1. El Trofeo Henri Delaunay busca a la sucesora de Portugal y nos espera una nueva definición en el cierre de la temporada 2020/21.

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