El camino a Qatar 2022: con los reflectores puestos en Oceanía
Oceanía jugará la Clasificación para la Copa del Mundo en la fecha fifa de marzo de 2022 en Qatar | Fotografía: FIFA

Oceanía es uno de los continentes más afectados desde que empezó la pandemia, no ha podido disputar el camino al Mundial de Qatar, inicialmente prevista para septiembre de 2020, luego hasta junio de 2021 y la Confederación Oceánica (OFC) buscaba alternativas ante la imposibilidad de organizarla en dos oportunidades.

La Confederación Asiática (AFC) ofreció a Qatar como alternativa para que su par oceánico dispute la clasificación mundialista. Tras la aprobación de la FIFA se jugará un mini torneo centralizado en territorio catarí con nueve selecciones del 14 al 30 de marzo de 2022, Samoa y Samoa Americana no participan del proceso. Tonga e Islas Cook jugarán una repesca para determinar al último equipo que tomará parte de dicha instancia. Oceanía cuenta con media plaza disponible para la repesca intercontinental a partido único ante el cuarto lugar del octogonal final de la CONCACAF.

Ocho selecciones divididas en dos grupos, las dos primeras de cada zona avanzan a las semifinales. El ganador de la Clasificación de la OFC tendrá la oportunidad o no de romper una racha adversa pensando en la repesca intercontinental programada para la fecha FIFA de junio de 2022.

A 357 días para la vigésimo segunda Copa del Mundo FIFA, la competición preliminar de la OFC quedó conformada de la siguiente forma, en el grupo A compiten Islas Salomón, Tahití, Vanuatu, Tonga o Islas Cook. En el grupo B, Nueva Zelanda, Nueva Caledonia, Fiyi y Papúa Nueva Guinea. Las dos primeras de cada zona avanzan a las semifinales. Los neozelandeses vienen de dos tropiezos en las repescas intercontinentales ante México para Brasil 2014 y Perú en el camino a Rusia 2018. Solo salió airosa en el camino a Sudáfrica 2010, frente a Bahréin. Llevan dos Copas del Mundo ausentes.

Dieciocho meses después, tras muchos contratiempos la clasificación de Oceanía se jugará en Qatar.  La Confederación de Oceanía (OFC) agradece el apoyo de la Federación Catarí (QFA), FIFA y la Confederación Asiática (AFC). Dicha región fue la única que tuvo muchas complicaciones organizativas derivadas por la pandemia. ¿Nueva Zelanda volverá a la cita mundialista? ¿El ganador de la OFC será diferente? solo el tiempo sabe las respuestas para dichas interrogantes.

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