Batacazo histórico de Italia
Italia contra Macedonia del Norte. Fuente: @Azzurra.

Con la sensación de ser una de las mejores selecciones del mundo, pero con el miedo a ser eliminado, recibió Italia a Macedonia del Norte en las semifinales de la repesca para el Mundial de Qatar. Un partido que se complicó más de lo esperado y saltaron las alarmas. Un gol de Macedonia del Norte en el descuento batió a Italia y, por segunda vez consecutiva, se pierde un mundial de fútbol.

Comenzó el encuentro según el guion previsto, con Italia como protagonista del esférico y moviendo el balón de un lado a otro en busca de encontrar un hueco en la zaga macedonica que le sirviese para crear peligro. Verratti fue un jugador fundamental para la Azzurra, moviendo el balón en zona de tres cuartos, basculando de un lado a otro y encontrando a sus compañeros bien posicionados.

Macedonia supo que no iba a ser un partido fácil, por eso se dedicó en los primeros compases del encuentro a esperar en su área a Italia, tanto para presionar como para defenderse de todo acercamiento de jugadores que llevasen la camiseta azul.

Hubo que esperar al minuto 25 a que hubiera un tiro en el partido. Verratti fue el que rompió el hielo con un disparo desde la frontal que no puso en apuros a Dimitrevski. El plan de Macedonia le salió a la perfección en la primera mitad, pues no tiró a portería, pero tampoco concedió demasiadas ocasiones.

Fue minutos después cuando el portero macedonio dio el susto. Dimitrevski le dio el balón a su compañero cuando Berardi se adelantó, robando la pelota y disparando a portería sin la fuerza suficiente para adelantarse en el encuentro. A partir de ahí, el partido se rompió momentáneamente, Macedonia quiso dar un paso adelante y visitar campo rival e Italia aprovechó los huecos para asaltar la portería rival.

Los siguientes minutos fueron de dominio sin cese de Italia, que buscó por todos los medios adelantarse para corroborar su superioridad en el encuentro y que, de alguna manera, también lo hiciera en el marcador. Sin embargo, el resultado fue el mismo resultado, sin poder anotar gol ante una gran defensa roja. Finalizaron los primeros cuarenta y cinco minutos como empezaron, con ambos equipos llevando su plan a cabo, con un equipo más satisfecho que otro.

Mismo guión en la segunda parte

La segunda mitad fue muy parecida a lo que se vio en el Renzo Barbera. Macedonia se animó un poco más en esta fase del encuentro, pues Bardhi quiso probar a Donnaruma, pero se marchó desviado del poste izquierdo, congelando a los miles de aficionados locales.

Uno de los nombres más destacados fue Berardi, un extremo la que se le vio en muchas ocasiones como nueve, recibiendo para girarse y pegarle sin que pasase mucho tiempo para pensar. Tuvo dos en diez minutos que pudieron sentenciar la eliminatoria. La primera sucedió en el 54’ con un chut que salió cerca del poste derecho de Dimitrevski. Minutos después, un disparo a la media vuelta cortado in extremis por la defensa de Macedonia fue la más clara de la segunda mitad.

Mancini agitó la coctelera en busca de mover el marcador, para ello entraron Raspardori por Insigne, que participó más en la primera parte, pero no tuvo su día. Los saques de esquina se convirtieron en el aliado de Italia, siendo otro recurso para hacer daño aprovechando la altura de los defensores de la Azzurra.

A solo un cuarto de hora, los nervios se apoderaron de una selección que veía como era incapaz de superar la muralla que le separaba de Qatar. Alioski tuvo que ser atendido por un fuerte golpe que le dejó tendido en el suelo durante varios minutos, reflejando la intensidad del partido por parte de los dos equipos.

Italia quemó las naves y metió a Pellergini, Tonali, Joeo Pedro y Chiellini, puro músculo que se vio incapaz de remover un encuentro que avisó a Italia por no aprovechar sus oportunidades. Llegados al descuento, todo parecía indicar que el choque se marchaba a la prórroga y se esperaba otra media hora de partido, pero apareció Trajkovski. El delantero disparó desde la frontal del área un derechazo inapelable al palo derecho ajustadísimo para que Donnaruma no llegase y se confirmasen los presagios. Italia estaba eliminada otra vez de un mundial de fútbol.

En la última jugada Joao Pedro la tuvo tras rematar un balón de Florenzi, pero salió desviado. Pitó el árbitro e Italia está oficialmente fuera del mundial de Qatar en las semifinales de la repesca. Un mazazo histórico que deja a la campeona de la Eurocopa fuera del próximo mundial que se disputará a finales de año.

Italia pierde de esta forma la imbatibilidad como local en eliminatorias para la Copa del Mundo, pues en 59 partidos ganó 48 y empató 11. En el día de hoy, ha roto la racha y es la primera vez que Italia ha perdido jugando en casa en una eliminatoria de semejante calibre, algo insólito para un equipo que demostró ser un torrente de fútbol el pasado verano. 

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