Inglaterra y la urgencia de coronar su proyecto
Inglaterra sueña con el título | Foto: Inglaterra

Quedó atrás el amargo sabor de boca que dejó la fallida final de la UEFA Euro 2020, donde Inglaterra tuvo todo en bandeja para festejar el título europeo, en Wembley y ante toda su gente. Hoy, a las puertas del Mundial de Qatar 2022, el equipo de Gareth Southgate tiene la chance de repetir el buen trabajo en la UEFA Nations League, especialmente integrando el que ha sido denominado como “grupo de la muerte” junto a Alemania, Italia y Hungría.

Fixture de Inglaterra

Los ‘Three Lions’ comenzarán su camino en la UEFA Nations League este sábado 4 de junio, cuando enfrenten desde las 17 horas a Hungría, el considerado equipo más débil del grupo. Unos días más tarde, el martes 7, deberán visitar a la siempre poderosa Alemania, primer gran rival de peso en el grupo, finalizando la primera rueda el sábado 11, recibiendo a Italia.

Como el calendario de esta fecha FIFA tiene la particularidad de ser un poco más extenso, especialmente por lo que ya casi todas las ligas están de vacaciones y el Mundial de Qatar 2022 se jugará en la inusual fecha de fin de año, habrá tiempo para un último encuentro por la UEFA Nations League, que tendrá lugar el martes 14, nuevamente frente a Hungría.

Para concluir la fase de grupos, Inglaterra deberá esperar hasta fines de septiembre, cuando el parón internacional le permita disputar los últimos dos partidos, visitando a Italia y recibiendo a Alemania. De clasificarse a la siguiente ronda, el equipo de Southgate tendrá tiempo para prepararla, ya que la fase eliminatoria de la UEFA Nations League se disputará recién el año próximo.

La convocatoria de Gareth Southgate

El seleccionador inglés reveló la lista de elegidos para representar a Inglaterra en estos primeros cuatro encuentros de la UEFA Nations League.

Porteros: Jordan Pickford, Nick Pope, Aaron Ramsdale.

Defensores: Trent Alexander-Arnold, Conor Coady, Marc Guehi, Reece James, James Justin, Harry Maguire, John Stones, Fikayo Tomori, Kieran Tripper, Kyle Walker, Ben White.

Mediocampistas: Jude Bellingham, Conor Gallagher, Mason Mount, Kalvin Phillips, Declan Rice, James Ward-Prowse.

Delanteros: Tammy Abraham, Jarrod Bowen, Phil Foden, Jack Grealish, Harry Kane, Bukayo Saka, Raheem Sterling.

De cara a Qatar 2022, Southgate ha decidido ir probando alternativas que puedan sumarse a último minuto a la lista del Mundial, como por ejemplo Jarrod Bowen y James Justin, quienes defenderán por primera vez la camiseta de su Selección Nacional. Habiendo firmado 18 goles y 13 asistencias en el West Ham que quedó séptimo en la Premier League y semifinalista de la UEFA Europa League, era cuestión de tiempo que Bowen tuviera su gran oportunidad con Inglaterra, mientras que Justin logró recuperarse de una fuerte lesión de rodilla, tuvo regularidad con el Leicester City este año y también se hizo un lugar en la lista.

Además de Bowen y Justin, hay muchos nombres actualizados con respecto a lo que fue la lista para los compromisos de marzo, como los regresos de Trent Alexander-Arnold, Reece James, Kieran Trippier y Kyle Walker, junto a otros como Fikayo Tomori, Tammy Abraham, John Stones, Aaron Ramsdale, Kalvin Phillips y Bukayo Saka.

Por otra parte, hay nombres muy importantes entre quienes se quedaron afuera, comenzando por ejemplo con Marcus Rashford y Jadon Sancho, cuyos bajos rendimientos en la penosa temporada del Manchester United hicieron que Southgate se decantara por otros futbolistas en sus lugares. Quien sí tuvo un buen año, pero tampoco forma parte de los convocados, al menos para estos cuatro encuentros, es Jordan Henderson, capitán de un Liverpool que viene de perder la final de la UEFA Champions League ante Real Madrid, pero que consiguió quedarse con la EFL Cup y la FA Cup.

Sancho y Rashford, los dos grandes ausentes | Foto: Inglaterra
Sancho y Rashford, los dos grandes ausentes | Foto: Inglaterra

Luke Shaw y Ben Chilwell sufrieron lesiones que los marginaron en este final de temporada, algo que acabó sintiendo esta plantilla, ya que no contará con ningún defensor izquierdo, por lo que Southgate deberá improvisar con algún marcador derecho, como puede ser Trent Alexander-Arnold, por citar un ejemplo posible.

Un problema goleador

En las últimas veinte temporadas de la Premier League, solamente dos futbolistas ingleses se han coronado como máximos goleadores: Harry Kane (3) y Jamie Vardy (1). Hoy, solamente el delantero del Tottenham forma parte de la convocatoria, aunque su responsabilidad goleadora podría dividirse con Phil Foden, Raheem Sterling o Jack Grealish, jugadores que, gracias al estilo del Manchester City, están acostumbrados a llegar fácilmente a posiciones de gol.

Otro punto a tener en cuenta son las lesiones que suele sufrir Harry Kane. Con eso en mente, no sorprende que Southgate haya decidido convocar a Bowen, jugador del West Ham, que esta temporada suma 12 goles en Premier League, un promedio de 0.36 por partido, ligeramente por debajo del 0.47 que acumula el delantero del Tottenham.

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