Un Manchester United decepcionante
Cristiano Ronaldo y una campaña frustrante | Foto: Premier League

El Manchester United fue una de las grandes decepciones de la última temporada en el fútbol inglés. Con un buen nivel en el cierre de la campaña anterior, más el regreso de Cristiano Ronaldo a Old Trafford, los aficionados se habían ilusionado con un equipo que pudiera luchar por el título de Premier League o alguna copa doméstica, pero acabó ocurriendo todo lo contrario.

Ya sin Ole Gunnar Solskjaer al mando ni Ralf Rangnick, quien iba a ser uno de los pilares de la reconstrucción pero dejó su lugar para dirigir la selección de Austria, es momento de Erik ten Hag para su primera gran experiencia en el fútbol inglés y poder llevar nuevamente al United a sus días de gloria.

Una temporada decepcionante

El regreso de Cristiano Ronaldo hacía ilusionar fuertemente a todos los aficionados del Manchester United, que veían con mucha esperanza el inicio de la nueva temporada. Como si fuera poco, el por entonces equipo dirigido por Ole Gunnar Solskjaer venció por goleada en la primera jornada, con un 5-1 al Leeds United.

Sin embargo, el primer gran tropiezo llegaría apenas unas semanas después, en el debut por UEFA Champions League. El rival era el Young Boys, un contrincante más que accesible para el nivel que venía demostrando el cuadro inglés, que sorpresivamente cayó 2-1 en su visita a Suiza. Unos días más tarde, sería eliminado de la Carabao Cup por el West Ham, siendo la primera decepción de la campaña.

Comenzó allí el primer bajón de nivel para el United, con varios puntos que quedaron en el camino y rendimientos individuales demasiado flojos. Derrotas consecutivas ante Leicester City y Aston Villa lo prepararon para lo que sería otro gran golpe a la ilusión de sus aficionados. Liverpool llegaba de visita a Old Trafford y vencería ni más ni menos que por 5-0 en el gran derby del fútbol inglés. Una vergüenza de grandes proporciones para un club que aspiraba estar en la pelea por el título.

Un 0-5 ante Liverpool y la mayor humillación del Manchester United en la temporada | Foto: ManUtd
Un 0-5 ante Liverpool y la mayor humillación del Manchester United en la temporada | Foto: ManUtd

Mientras tanto, en la UEFA Champions League, aparecía Cristiano Ronaldo para salvar el día, con goles en el último instante frente a Villarreal y Atalanta. Con 11 unidades, el United clasificaría como primero en su grupo y sería emparejado en octavos de final con el Atlético de Madrid, rival que lo eliminaría con un global de 2-1.

Pocos días antes, llegaría otra eliminación, pero en FA Cup, donde el Middlesbrough venció en la tanda de penaltis luego de un 1-1 en tiempo reglamentario. En ese momento, el Manchester se encontraba en el cuarto lugar, accediendo a la siguiente edición de la UEFA Champions League y a 18 puntos del City, por lo que esa clasificación europea era su gran objetivo. 

Pero volverían a fallar contra rivales claves, sufriendo goleadas contra Arsenal, Liverpool y Manchester City. Ya la debacle total sería a finales de temporada, con derrotas ante Everton (que luchó hasta la última jornada por no descender), Brighton & Hove Albion y Crystal Palace.

El escándalo Greenwood

Mason Greenwood fue una de las mejores apariciones del Manchester United en los últimos años, un extremo polivalente que puede moverse por todo el frente de ataque, llegando a ser utilizado en ciertos partidos como principal delantero por su capacidad goleadora.

Greenwood continúa suspendido por el club | Foto: ManUtd
Greenwood continúa suspendido por el club | Foto: ManUtd

A principios de este año, Greenwood fue denunciado por su pareja y acusado de abuso sexual y violencia. Desde el club rápidamente tomaron posición y separaron al futbolista del resto de la plantilla. Seis meses después, la causa apenas avanzó y el jugador continúa suspendido.

Las altas y bajas hasta el momento

Si bien aún no hizo caja con transferencias con dinero de por medio, el Manchester United ya tuvo varias bajas en su plantilla, con respecto a la temporada anterior. En este caso, hay futbolistas cuyo vínculo con los ‘Red Devils’ se terminó al final de la última campaña y ahora pueden decidir su futuro lejos de Old Trafford.

Es el caso de jugadores como Nemanja Matic, que llegó en julio de 2017, proveniente del Chelsea, y se marcha libre a la Roma tras cinco años en las filas del Manchester United. En busca de más continuidad, otros que cerraron la puerta y abandonaron Old Trafford fueron Edinson Cavani (relegado con la llegada de Cristiano Ronaldo), Jesse Lingard (volvió de una cesión en West Ham pero no logró afianzarse) y Juan Mata.

Pero el más resonante, sin duda alguna, es el caso de Paul Pogba, el fichaje más caro en la historia del club. El volante francés llegó proveniente de Juventus en 2016, a cambio de 105 millones de euros y, sin haber nunca justificado la alta inversión realizada, se acaba marchando libre y nuevamente a la ‘Vecchia Signora’.

Pogba y una partida más que esperada | Foto: ManUtd
Pogba y una partida más que esperada | Foto: ManUtd

Por otra parte, hasta el momento las únicas altas de la plantilla han sido por regresos de cesiones, siendo la más resonante la vuelta de Anthony Martial. El delantero tuvo un breve paso por Sevilla, donde solo disputó doce partidos, marcando un gol y con una asistencia. En una plantilla con falta de atacantes, Martial puede ser una opción para ten Hag, si es que eleva el bajo nivel que ha mostrado en general.

Los rumores del mercado

El arribo de Erik ten Hag le trajo mucha presión a los directivos del club, con un entrenador que espera una buena inversión en fichajes. Las principales urgencias pasan por armar una defensa que esté a la altura de lo que fueron los grandes bloques defensivos que supieron tener los Manchester United campeones.

Para intentar resolver las grandes falencias en ese sector del campo, ten Hag decidió pescar en las aguas del Ajax, su equipo anterior, con jugadores que conozca y sepa si están a la altura o no de vestir la camiseta de los ‘Red Devils’, intentando así evitar más casos como el de Harry Maguire.

Lisandro Martínez y Jurrien Timber son los dos principales apuntados por el entrenador neerlandés para desembarcar en Old Trafford. El argentino parece ser la opción más probable, ya que busca dar un salto adelante en su carrera, aunque el United tendrá que luchar con el Arsenal para quedarse con sus servicios. Martínez es un jugador polivalente que puede desempeñarse tanto en la defensa como adelantarse unos metros y cubrir la posición de medio defensivo. Su buen juego con los pies también suma puntos para que los ‘Red Devils’ estén dispuestos a negociar por él.

Timber, por otra parte, ya ha manifestado que le gustaría permanecer en el Ajax un tiempo más, con el aval del nuevo entrenador, Alfred Shreuder, quien está dispuesto a dejar ir a uno de los dos, pese a que tanto Timber como Martínez son habituales titulares en el equipo neerlandés. 

Erik ten Hag y Frenkie de Jong, una sociedad que puede repetirse | Foto: Ajax
Erik ten Hag y Frenkie de Jong, una sociedad que puede repetirse | Foto: Ajax

Para el mediocampo y la creación de juego, el apuntado parece ser Frenkie de Jong, otro ex Ajax al que ten Hag conoce más que bien. El Barcelona está dispuesto a negociarlo, especialmente por la imperiosa necesidad de ingresar dinero para equilibrar balances, pero los más de 60 millones de euros que piden es más de lo que están dispuestos a pagar en las oficinas de Old Trafford por el volante.

Es por eso que, en el horizonte, aparece el nombre de un viejo anhelo del United: Christian Eriksen. El ex Tottenham apareció en el radar del Manchester United cuando Ole Gunnar Solskjaer estaba al mando, pero la llegada de Bruno Fernandes le cerró las puertas al danés, que hoy integra las filas del Brentford, donde sueñan con retenerlo. Su contrato finaliza el próximo 30 de junio, por lo que su arribo en condición de libre y sus 30 años de edad lo hacen una opción más que confiable, si es que finalmente no continúa en los ‘Bees’.

Por último, la delantera, que parece estar más que cubierta con un tal Cristiano Ronaldo, pero no hay que olvidar que el portugués no se hace más joven con cada año que pasa y, además, ingresa en la última temporada de su contrato, siendo difícil que continúe en Old Trafford más allá de junio del próximo año. 

Varios nombres se manejan como opciones para el ataque, como el de Robert Lewandowski, aunque el polaco parece tener ya la decisión tomada de mudarse a Barcelona. En los extremos, surgió en los últimos días el nombre de Yannick Carrasco, quien no vería con malos ojos abandonar Madrid y desembarcar en Manchester. Otro rumor, un poco más concreto, es el de Antony, delantero brasileño del Ajax que ya trabaja para facilitar su salida rumbo al United, pese a que su fichaje le costaría a los ‘Red Devils’ un monto cercano a los 70 millones de euros.

¿Qué se puede esperar del United de ten Hag?

Cuando un fanático del fútbol piensa en Erik ten Hag recuerda lo que fue ese Ajax que se quedó a las puertas de disputar una final de UEFA Champions League, pero que arrasó en la Eredivisie. El neerlandés gusta de formar un 4-2-3-1, que va mutando ya sea en posiciones defensivas como ofensivas, ya que es bastante normal ver que varios jugadores lleguen al área rival para poder definir jugadas de ataque.

La presión alta es otra de las claves del éxito para ten Hag, por lo que se puede esperar un gran desgaste físico al que varios futbolistas del United no están acostumbrados. Otro aspecto fundamental es el uso de los mediocampistas que puedan jugar de área a área, y en ese aspecto surge la posibilidad de volver a contar con dos jugadores que conoce muy bien: Donny van de Beek y Frenkie de Jong.

Luego de su paso por Everton, van de Beek tendrá seguramente una cuota de confianza por parte de ten Hag, quien lo conoce bien y sabe lo que puede aportar al equipo, con posibilidad de tener muchas más chances de las que le dio Solskjaer. 

El gran debut será el próximo 31 de julio, en Old Trafford, donde habrá un amistoso entre Manchester United y Rayo Vallecano. Ahí comenzará la etapa Erik ten Hag al mando de los ‘Red Devils’ y la ilusión de los aficionados de regresar a las grandes épocas doradas que supo tener el club hasta el retiro de Sir Alex Ferguson.

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