Previa Marruecos vs Croacia: la subcampeona quiere repetir
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Sigue rodando el balón en Qatar y ahora le toca iniciar esta aventura al Grupo F donde dos de los protagonistas son Croacia y Marruecos, quienes son los primeros en arrancar en el Estadio Al Bayt a las 11:00 horas. Los africanos buscarán, al menos, igualar su mejor actuación en un mundial que data del Mundial de México 1986 donde alcanzaron los Octavos de Final, mientras que Croacia viene de perder la final del Mundial de Rusia 2018.

¿Cómo llegan ambos equipos?

Los europeos vienen con un buen andar y buen funcionamiento de equipo, en los últimos cinco partidos que disputaron en la Nations League, ganaron y empataron ante Francia, y se impusieron en los dos partidos ante Dinamarca y en el último encuentro ante Austria. Previo al Mundial, tuvieron un partido preparatorio ante Arabia Saudita, en el cual también salieron victoriosos

Por su parte, los africanos disputaron cinco amistosos de cara al Mundial. Empataron ante Qatar y Paraguay, y se impusieron ante Jamaica, Chile y Georgia, por lo que llegan en muy buena forma para afrontar el campeonato. 

Antecedentes

Estas selecciones no se han enfrentado en los mundiales, y únicamente tienen un enfrentamiento en la historia que data del año 1996. Ese encuentro se resolvió con un empate a dos, este único antecedente se disputó en Casablanca, Marruecos. Este miércoles inaugurarán la casilla de enfrentamiento en mundiales, en el que sin duda será un encuentro electrizante. 

Jugadores a tener en cuenta

Croacia cuenta con varios jugadores de talla mundial, tal y como destacaba Regragui en rueda de prensa, futbolistas como Brozovic, Perisic, Kramaric, Kovacic o Budimir, son esos jugadores que destacarán en la plantilla y seguramente sean determinantes para que Croacia avance varias fases, sin embargo, a pesar de sus 37 años, Luka Modric sigue siendo la gran figura de esta selección. Con 33 años fue capaz de conducir a su equipo a una final y con ello ser merecedor de conquistar el Balón de Oro de 2018 y acabar con la hegemonía de Cristiano y Messi. Es un jugador determinante, de él depende que el equipo esté equilibrado y que pueda generar peligro.

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Por parte de Marruecos, también cuentan con grandes figuras que destacan en las grandes ligas del viejo continente. Mazraoui, Ziyech, En-Nesyri y Boufal, son algunos de esos jugadores que aportarán a que la selección africana pueda avanzar a los Octavos de Final. Hakimi es el jugador con mayor precio del mercado que tiene Marruecos, y será también un jugador muy determinante, siendo un puñal por la banda derecha o izquierda, según disponga el entrenador. Su velocidad le permite aportar bastante en ataque y poder estar presente en el retroceso. Su actuación será importante para las pretenciones del equipo. 

Declaraciones

Previo al encuentro ante Marruecos, Zlatko Dalic atendió a los medios de comunicación para dar sus impresiones del encuentro: "Aquí no hay ningún rival fácil. Apreciamos y respetamos a Marruecos, y esperamos un partido duro", comentó el técnico croata. 

"Hemos seguido la victoria de Arabia Saudita y el empate de Túnez. Todos juegan bien, y las sorpresas son posibles. Por lo tanto, entraremos con el máximo respeto", añadió Dalić.

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En cuanto al poco tiempo de preparación, el técnico comentó: "Hemos utilizado este tiempo para acostumbrarnos a las condiciones que nos esperaban. Estoy muy satisfecho. Estamos preparados", dijo Dalić.

Por parte del Marruecos, el técnico Walid Regragui destacó que será un partido complicado debido a que Croacia cuenta con jugadores de talla mundial: "Estamos dispuestos a dar el máximo y a complacer a nuestros seguidores". 

El técnico destacó lo importante que será ser inteligente a la hora de tener posesión del balón: "Lo importante es ser constante en el juego. Hay que saber qué hacer con él [el balón]. Será un verdadero partido táctico y técnico. El centro del campo será importante".

Árbitro y dónde ver el partido

El colegiado principal para este encuentro será el argentino Fernando Rapallini, quien se convirtió en 2021 en el primer árbitro sudamericano que dirigió un partido en la fase de grupos de la Eurocopa 2020. Mientras que en la sala VOR estará encargado Julio Bascuñán, quien es de nacionalidad chilena y ya cuenta con experiencia mundialista en Rusia 2018 como cuarto árbitro en varios partidos. 

Este partido no podrá verse en abierto en España, se retransmitirá por el canal Gol Mundial y siguiendo el minuto a minuto aquí en VAVEL

Posibles onces

Croacia: Livakovic, Stanisic, Lovren, Gvardiol, Barisic, Brozovic, Modric, Kovacic, Perisic, Budimir y Vlasic

Marruecos: Bono, Hakimi, Saiss, Dari, Mazraoui, Amrabat, Ounahi, Harit, Ziyech, Boufal y En-Nesyri

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