El español proveniente de Tolosa ha vuelto a colocar en el mapa al equipo alemán Bayer Leverkusen, que a inicios de la década de los 2000s logró llegar a una final de UEFA Champions League sin alcanzar la gloria de consagrarse como campeones.

Dentro de su dirigencia ha puesto a los hinchas de todas las ligas de Europa en fijarse en el juego vistoso y sus grandes resultados con el equipo de 'Las Aspirinas', con el cual ha tenido la fortuna de extender su contrato hasta el año 2026.

Inicios de Xabi Alonso como entrenador

El español inició su carrera a inicios de la temporada 2018/19 con el Real Madrid Castilla, después de haber aprobado el curso de entrenador de la UEFA durante el mes de mayo de 2018, días antes de la Copa Mundial de Rusia 2018 —en el que presentó el balón oficial, Adidas Telstar 18— para posteriormente concretar el título como entrenador de pleno derecho.

Foto: MARCA
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Para lograrlo, tenía que dirigir un equipo canterano por lo menos en el periodo de un año. Es por esto que el español optó por el Infantil A del equipo madrileño, dentro de la categoría U14. Logró estar al mando hasta junio de 2019 al poder consagrarse como dirigente, para decidir volver al equipo que marcó el inicio de su carrera futbolística, y esta vez, de entrenador: La Real Sociedad.

Tres temporadas dirigiendo Real Sociedad B

Alonso decidió empacar maletas y aterrizar en la Escuela deportiva Zubieta en San Sebastián, España. Durante su estancia dirigió la categoría de segunda división de su equipo filial, en el cual no tenía planes a futuro que implicaran dirigir el conjunto de primera división del cuadro txuriurdin, o partir a dirigir otro equipo en el cual estuvo de paso durante su carrera futbolística.

El español aseveró en una entrevista de Marca que su regreso surgía a partir de razones vitales como volver a casa y crecer en ella, por lo que se sentía ilusionado con el proyecto incipiente en Zubieta. Asimismo, reiteró que en ese momento no sabía hasta dónde lo iba a llevar su carrera como entrenador.

Foto: Real Sociedad
Foto: Real Sociedad

En el equipo txuriurdin dirigió 98 encuentros a lo largo de tres temporadas desde julio de 2019, con un balance de 40 victorias, 23 empates y 35 derrotas en el que fue el principal artífice del ascenso del conjunto a LaLiga Smartbank.

Con estos excelentes resultados, el tolosarra decidió abrirse nuevos caminos en su carrera como dirigente, quedando en buenos términos con la Real Sociedad, y esta vez, sin saber que su futuro destino sería lejos de su país de origen: Alemania.

Foto: MARCA
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Leverkusen, el impulso a su carrera

Bayer Leverkusen durante la pasada temporada 2022/23 estaba viviendo una crisis que le hizo caer a puestos de descenso. Después de la contundente derrota 4-0 ante el campeón Bayern Múnich en la fecha 8 de Bundesliga además de la irremediable pérdida en Portugal con dos anotaciones en contra durante su paso por Champions League, el club decidió partir caminos con el dirigente hispanosuizo, Gerardo Seoane, que había llegado al club en la anterior temporada 2021/22.

El equipo de 'Las Aspirinas' hasta el 5 de octubre de 2022 llevaba un balance de 5 derrotas, 2 empates y 1 victoria en tan sólo ocho encuentros, cayendo así al puesto 17 de 18 participantes en total dentro de la primera división de fútbol alemán.

La llegada del tolosarra significó una prueba de fuego para el conjunto alemán que disputaba partidos en competencias internacionales mientras intentaba salvarse de las garras del descenso e iba recuperando terreno para finalizar la temporada de la mejor manera.

Foto: DW
Foto: DW

Alonso llega a Leverkusen el 5 de octubre de 2022, firmando un contrato hasta 2024 con los alemanes, justo tomando el lugar que tenía Seoane. Durante su llegada, el director deportivo del conjunto alemán en ese momento, Simon Rolfes, mencionó:

"Con Xabi Alonso hemos fichado a un entrenador que, como jugador, fue durante muchos años un profesional absoluto de talla mundial, un estratega inteligente y un gran éxito en tres de las ligas europeas más exigentes"

El español, llegando al banquillo de su primer conjunto dirigido en la máxima competencia en liga, procuró mejorar los resultados en liga e intentó mantener vivo al cuadro alemán en Champions League para asegurar un puesto en caso de caer a Europa League.

Al tomar las riendas del equipo, y en la misma cantidad de fechas que su antecesor, Alonso consiguió revertir el balance de ocho fechas para convertir en ellas 5 victorias, 1 empate y 2 derrotas hasta la fecha 16 de la temporada 2022/23, además de una sorpresiva victoria ante Bayern Múnich en el presente 2023.

Foto: Bundesliga
Foto: Bundesliga

El español cerró la admirable temporada pasada dejando a su equipo en el sexto puesto de la tabla, clasificándolo directamente a Europa League para la temporada 2023/24. Y, durante dicha competición internacional, logró escalar hasta la fase de semifinales siendo derrotado por el equipo subcampeón, la Roma de José Mourinho. Dicho encuentro en Europa League simbolizó el duelo entre un dirigente experimentado y ganador de competencias, con un entrenador novato que ha podido dar la lucha con su primer equipo de primera división.

Foto: MARCA
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Situación actual de Xabi Alonso

En siete fechas de la temporada 2023/24, el dirigente español ha dado la sorprendente cifra de 6 victorias y 1 empate, sin conocer aún qué es una derrota en Bundesliga. Como si fuera poco, el cuadro alemán ha acumulado dos victorias en escasos dos encuentros en Europa League, competición en la cual hace parte del grupo H. Y, como cereza al postre, se ha mantenido vivo en la Copa Alemana, superando la primera fase con un aplastante resultado de 0-8 visitando a Teutonia 05 y a esperas de su encuentro con el equipo de tercera división, SV Sandhausen.

Foto: Bayer Leverkusen
Foto: Bayer Leverkusen

El pasado 4 de agosto Leverkusen se adelantó a los rumores circulando en internet hablando de la partida del dirigente español a nuevos clubes, y renovó el contrato de Alonso hasta el 30 de junio de 2026, extendiendo el proyecto que posee el español junto a Simon Rolfes y el presidente español, Fernando Carro.

Foto: @XabiAlonso
Foto: Xabi Alonso

Con una terna administrativa favorable, un presidente hispanohablante, y la articulación de jugadores cuyo primer idioma es el español, como es el caso de Piero Hinapié, Alejandro Grimaldo, Gustavo Puerta y Exequiel Palacios; finalmente Xabi Alonso ha encontrado un conjunto que hablara su mismo idioma estando lejos de casa, dejando altas expectativas para las posteriores temporadas y el futuro de los jugadores jóvenes que se están formando en el BayArena.

Foto: Bayer Leverkusen
Foto: Bayer Leverkusen

 

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