Jürgen Klopp y Pep Guardiola se enfrentarán el próximo sábado por vigesimonovena vez en sus carreras en el duelo entre Manchester City y Liverpool de la jornada 13 de la Premier League. Se han encontrado en diversas competiciones y países, tanto a nivel nacional como continental. Hasta el momento el balance es favorable al técnico alemán con 13 victorias (9 con el Liverpool y 4 con el Borussia Dortmund), ante las 10 (6 con el Manchester City y 4 con el Bayern de Múnich) del actual técnico citizen (se computan las victorias por penaltis). Junto a ello, también cabe destacar que en cinco ocasiones el resultado final fue de empate. Visto el historial de los enfrentamientos y la dinámica de ambos equipos en el campeonato inglés, se nos augura un duelo de emocionante en el Etihad Stadium. 

Ambos técnicos han tenido grandes enfrentamientos con otros entrenadores, como la de Pep ante Jose Mourinho, en especial los Fútbol Club Barcelona - Real Madrid o los Manchester derby, o Jürgen Klopp ante Thomas Tuchel, tanto en Alemania como en Inglaterra, pero, esta rivalidad entre los actuales técnicos de los citizens y los reds, va más allá. De hecho, en la mayoría de los títulos que se disputan en el país británico, durante las últimas temporadas ambos han estado metidos en la pelea por los mismos. Además de conseguir hitos continentales, como una Champions League para el palmarés de cada uno.  

Primeros duelos en Alemania

El 27 de julio de 2013, el Signal Iduna Park albergó el primer enfrentamiento entre estos dos entrenadores en un choque de la Supercopa de Alemania, el cual, finalizo con victoria 4-2 del Borussia Dortmund que entrenaba Jürgen Klopp ante el Bayern de Múnich, de un Guardiola que comenzaba con mal pie su etapa en tierras alemanas. A raíz del comienzo de estos duelos, comenzaría una hegemonía bávara, que perdura hasta día de hoy, donde el Dortmund es incapaz de toser sobre la misma. En lo que se refiere al Klopp vs Pep, se vieron las caras en siete ocasiones más en suelo alemán, acabando con un historial de 4-4, hasta volver a verse las caras en la Premier League.

Estos ocho duelos se disputaron entre dos temporadas (2013/14 y 2014/15) y en tres competiciones diferentes: Bundesliga, DFB Pokal y Supercopa de Alemania. En lo que se refiere a los títulos durante este tiempo, Pep bajo los mandos del Bayern de Munich se hizo con dos Bundesliga y una DFB Pokal y Klopp con los Die Schwarzgelben con dos Supercopas de Alemania. El duelo Bayern-Dortmund durante estos años, también se trasladó a los despachos, con los fichajes que realizó el conjunto bávaro sobre su máximo rival, como el de Mario Götze o Robert Lewandowski. 

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Clásico del fútbol moderno

Cierto es, que los ocho partidos en los que se vieron las caras en Alemania fueron todos trepidantes, pero, la llegada de ambos al fútbol inglés ha generado un duelo histórico en el deporte rey. Se enfrentaron por primera vez en el Boxing Day de la temporada 2016/17, con victoria por 1-0 para Jürgen Klopp bajo los mandos del Liverpool en una temporada en la que significaría un punto de inflexión para los reds, ya que comenzarían a volver a participar de forma habitual en Liga de Campeones durante varias temporadas y a volver a conseguir títulos tras un periodo de sequía. En lo que respecta a Pep, aquella temporada fue un año de transición en la llegada de Guardiola a la Premier, que serviría como preludio para bordar su nombre con letras doradas en la historia del Manchester City.

Durante las siete temporadas que se han podido enfrentar, han dejado varios duelos y disputas por títulos para el recuerdo, debido al fútbol de estilo rápido y agresivo que han ido aplicando los pupilos de Jürgen Klopp y el fútbol de mimar el balón juntándolo con una gran presión del equipo de Pep Guardiola. Todo ello, ha hecho considerar los Manchester City-Liverpool, un "clásico del fútbol moderno". En cuanto a los duelos más destacados, siempre quedarán varios para el recuerdo. En primer lugar, la eliminatoria de Cuartos de Final de Champions League de la temporada 2017/18, en la que los reds dieron la sorpresa, con un claro dominio sobre los de Pep, 3-0 en la ida y 1-2 en el partido de vuelta. Esta hegemonía de los duelos Pep-Klopp, durante la temporada 2018/19 fue lo más destacado en el panorama del fútbol europeo, donde ambos pelearon hasta el final por todas las competiciones. Los citizen se alzaron con la Premier League (hubo emoción hasta el último partido) y el Liverpool por su parte, ganó la sexta Liga de Campeones de su historia. 

Durante la temporada 2021/22, se repetiría prácticamente la misma historia. En el campeonato inglés, se decidió el título en la última jornada, con una remontada espectacular del Manchester City en el último partido sobre el Aston Villa. Y el Liverpool llegó a tres finales coperas (la de Champions League y las copas inglesas), pudiendo alzarse solamente con los títulos británicos. Hubo dos enfrentamientos, que quedaran como dos de los mejores partidos de la historia de la Premier League, dos empates a 2 respectivamente. Independientemente de los títulos y los partidos en los que se enfrentaron, otro dato muy destacado son los registros de puntuación que marcaron en las temporadas mencionadas:

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Buen rollo

A pesar de la rivalidad en los terrenos de juego, donde Klopp se convirtió en el primer entrenador capaz de derrotar a Pep al menos 10 veces en su carrera, la relación entre ambos fuera del mismo es admirable. Vistas las declaraciones de ambos, aunque en ciertas ocasiones han tirado de ironía, son la mayoría elogios. En 2022, Pep Guardiola declaró previo a un choque ante el Liverpool: “Klopp ha sido el gran rival que he tenido en mi carrera. Jürgen hace del fútbol mundial un lugar mejor para vivir”. Por su parte el técnico alemán elevó a tal punto las palabras afectivas hacía el entrenador catalán que le denominó como “el mejor entrenador de nuestra era”. Independientemente de las buenas palabras que se dicen públicamente el uno al otro, no hay más que ver siempre que se saludan, la efusividad y el respeto que se demuestran. 

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