La racha de partidos sin perder del Manchester City con Rodrigo Hernández parece no terminar nunca. Más de un año entero sin perder con el español en el campo y, ¿alguien ve que llegue el día de que pierdan con él en el campo? 

El de siempre haciendo lo de siempre

La influencia del nacido en Madrid es asombrosa y es que, poco a poco, se está convirtiendo en un jugador con cada vez más olfato goleador y ser decisivo también en cifras anotadoras. Es la columna vertebral de este City; si Rodri carbura, sus compañeros lo hacen junto a él. Hace mejores a sus compañeros nutriéndoles de balones, liberando sus marcas, atrayendo a rivales para poder transportar la pelota a jugadores que, con tiempo y espacio, son prácticamente imparables. Es una verdadera suerte poder disfrutar de él en la mejor liga del mundo.

Encuentro nutrido de respeto e intensidad

El conjunto londinense, que hoy visitaba un Etihad prácticamente imbatido en todo lo que llevamos de temporada, ha planteado una primera parte incómoda, inhibiendo esa capacidad de llegar al área mediante el fútbol control y ese dominio al que nos tiene acostumbrados el conjunto citizen.

Kevin De Bruyne, por momentos, sin encontrar la respuesta hoy ante el Chelsea / Premier League
Kevin De Bruyne, por momentos, sin encontrar la respuesta hoy ante el Chelsea / Premier League

Medirse ante el City implica ir con todo lo que tengas a cada acción pero a la vez tener la cabeza fría para no caer en la trampa que pone el combinado mancuniano. Veíamos a jugadores como Disasi y Caicedo celebrar cada duelo en el que salían vencedores, cada intercepción y, literalmente, cada balón representando esa manada de leones en la que busca convertirse el equipo de Pochettino. Precisamente son en esas acciones en las que deben guardar la calma mientras cae la tormenta porque, de lo contrario, aparecen los problemas en forma de tarjetas como en el caso de Moisés Caicedo.

El City, por supuesto, con jugadores que también son capaces de apretar los dientes y chocar con cualquiera que se le ponga delante han intentado llevarse ese estilo a su terreno pero los que están como pez en el agua son los chicos que hoy visten de azul eléctrico y negro.

El hombre que genera la grieta 

El jugador que, no únicamente hoy, sino desde que llegó a las filas londinenses, está encontrando e identificando el cómo, cuándo y por dónde hacer daño es Cole Palmer.

Es el jugador capaz de acelerar cada jugada y darle sentido a los ataques del Chelsea. Cole ha dado una "masterclass" sabiendo retener el balón, atrayendo al mayor número de rivales consciente de las flechas que tiene en ataque como Jackson y Sterling.

<strong><a  data-cke-saved-href='https://www.vavel.com/es/futbol-internacional/2024/02/16/premier-league/1172714-previa-manchester-city-vs-chelsea-carrera-de-fondo.html' href='https://www.vavel.com/es/futbol-internacional/2024/02/16/premier-league/1172714-previa-manchester-city-vs-chelsea-carrera-de-fondo.html'>Cole Palmer</a></strong> celebrando su primer gol en Premier League con el Chelsea frente al Manchester United desde los 11 metros / Premier League
Cole Palmer celebrando su primer gol en Premier League con el Chelsea frente al Manchester United desde los 11 metros / Premier League

También, deslumbrando con su capacidad asociativa y combinativa con el resto de compañeros, dando siempre una salida fácil al compañero que se encuentre con dudas o presionado y localizando qué movimientos ha de trazar para liberar a sus compañeros de jugadores cercanos al igual que sabiendo leer todos esos desmarques que dibujan en la zona ofensiva. Evidentemente, por más carreras que tires y alternativas ofrezcas, si no tienes un jugador como lo es Cole Palmer con esa precisión de relojero y esa visión más allá de los movimientos sino de los espacios por ocupar, no serían ni la mitad de efectivos esos ataques. 

Los "Typex" 

Hay jugadores que dominan el hecho de corregir cualquier acción antes de convertirse en peligro, antes de tener que correr hacia atrás o antes de tener que llevarse las manos a la cabeza y lamentar un gol en contra, lo cual hoy es casi inamovible.

¿"Aké" jugadores me refiero? Sí, Nathan Aké. Con diferencia el jugador más destacable en la zona defensiva del City y un salvavidas a la hora de rectificar en zonas alejadas a su portería. Contundente, valiente y poderoso en todas sus disputas, con una gran lectura defensiva y con una gran noción respecto a los apoyos que tiene el poseedor rival del balón y en qué disposición se encuentra él de ganar esos duelos; de vital importancia hoy para el esquema de Pep Guardiola.

Kyle Walker tratando de bloquear un tiro en el encuentro de hoy a su excompañero <strong><a  data-cke-saved-href='https://www.vavel.com/es/futbol-internacional/2024/01/23/premier-league/1169718-el-chelsea-hace-los-deberes-y-espera-a-su-rival-en-la-final.html' href='https://www.vavel.com/es/futbol-internacional/2024/01/23/premier-league/1169718-el-chelsea-hace-los-deberes-y-espera-a-su-rival-en-la-final.html'>Raheem Sterling</a></strong> / Premier League
Kyle Walker tratando de bloquear un tiro en el encuentro de hoy a su excompañero Raheem Sterling / Premier League

En el conjunto mancuniano también podemos añadir, una vez más a Rodri en esa faceta de saber leer los lugares en los que caen los balones muertos y fiel ganador de duelos divididos, aunque hemos de darle créditos a Manuel Akanji, su ubicación por detrás de Rodri le permite dar ese paso hacia delante en fase ofensiva y cierta libertad al español. Otro fuera de serie a la hora de corregir posiciones y hacer que respire el Etihad es Kyle Walker, siendo un seguro de vida cuando toca hacer ese esfuerzo defensivo de muchos metros en poco tiempo y de manera muy efectiva.

Por otro lado el Chelsea contaba hoy con un Caicedo desatado defensivamente tanto que hoy ha dado una exhibición de saber jugar con tarjeta. Un despliegue sobrenatural dando ese equilibrio al conjunto londinense, en cada acción estaba él, poniendo la cabeza donde otros se pensarían poner el pie, con la garra que acostumbra ha sabido llevar al límite a sus rivales en cada acción y provocando multitud de fallos y errores no forzados, tanto en salida de balón del City como en momentos que ha tocado ponerse el mono de trabajo más hundidos en su área. 

La magia del tercer hombre

El dominio que ha demostrado tener el Chelsea con el tercer hombre siendo el germen de todo el daño generado al City, incluyendo saber exprimir todo el espacio a la espalda que dejaban los citizens cuando, por momentos, se volcaban ya que en  la segunda parte hubo muchas menos oportunidades de correr al espacio por dos motivos: desgaste y el planteamiento del final del partido, el cual pasó factura al Chelsea y erradicó cualquier opción de llevarse los tres puntos en el Etihad. 

Los 11 jugadores que salieron de inicio en el Chelsea en la arenga instantes antes de dar comienzo el encuentro de hoy frente al <b><a  data-cke-saved-href='https://www.vavel.com/es/data/manchester-city' href='https://www.vavel.com/es/data/manchester-city'>Manchester City</a></b> / Chelsea
Los 11 jugadores que salieron de inicio en el Chelsea en la arenga instantes antes de dar comienzo el encuentro de hoy frente al Manchester City / Chelsea

El ejercicio del tercer hombre para atraer y lanzar al espacio es de lo que se ha ido nutriendo el Chelsea y con efectividad en cuanto a llegar con peligro al área rival. Y así fue como llegó el gol de Raheem Sterling: un balón a Jackson en el que se encontraba de espaldas y rodeado de enemigos, se inventa un tacón que habilita a Palmer a ver todo de cara y con un maravilloso desmarque a la espalda, de nuevo, de Nico Jackson, coge a toda la defensa del City desubicada y volcada, capaz de galopar al espacio como si de un guepardo se tratase poniendo un pase que cruza horizontalmente el campo medido a Sterling que se deshace de su marcador y define pegado al poste alejado de Ederson. Pocos toques, muchos apoyos cerca de poseedor y calidad para transportar de un lado a otro la pelota

Una auténtica telaraña 

Para enmarcar el trabajo defensivo del Chelsea, simplemente asombroso ver a todos los jugadores con los ojos bañados en sangre defendiendo cada acción como si fuese la última y rugiendo como leones en cada duelo ganado, resaltando la importancia que conlleva para ellos sumar hoy. Pero hemos de ver más allá. No es simplemente puntuar, no es simplemente ubicarse 1 o 2 puestos más arriba en la clasificación sino demostrar que están aquí y con la confianza necesaria para hacer ver de lo que son capaces. 

En todos los ataques del Manchester City no había un tiro que no blocase, tocase o rozase en algún jugador visitante, incluso en el gol que no logró alejar del arco Chalobah. Levi Colwill y Axel Disasi han tenido acciones dignas de John Terry y Gary Cahill, disipando todo el peligro que rondase por los alrededores del área. Por supuesto, ensalzar la figura de Malo Gusto y Ben Chilwell, y sino pregúntenle a Doku y Foden que, prácticamente, han estado inhibidos durante todo el encuentro. Un marcaje chicloso y pegajoso, muy difícil de lidiar para los atacantes nombrados y esas ayudas por parte de interiores y extremos ha sido capital para hacer más fuerte el bloque; había momentos en los que parecía que se multiplicaban, un verdadero espectáculo. 

<b><a  data-cke-saved-href='https://www.vavel.com/es/data/erling-haaland' href='https://www.vavel.com/es/data/erling-haaland'>Erling Haaland</a></b> lamentándose de las ocasiones desperdiciadas hoy frente al Chelsea / Premier League
Erling Haaland lamentándose de las ocasiones desperdiciadas hoy frente al Chelsea / Premier League

Aunque, puede ser que los cambios han forzado demasiado a esa telaraña y haya sido el motivo de, al achicar tanta agua y durante tantos minutos, no puedes evitar el tsunami si lo estás esperando.

Falta de colmillo

Hoy los delanteros de ambos equipos han tenido la pólvora algo mojada, no han conseguido convertir acciones que nos tienen acostumbrados a transformar con cierta facilidad. 

En el Chelsea, fue a la tercera que tuvieron más clara en la que pudieron anotar el primero en la tarde-noche bajo el cielo de Manchester. Varias acciones, también, a la espalda de la defensa citizen fueron las que derivaron en esas jugadas muy prometedoras en el área del City. Ederson sacó un pie en la segunda mitad que salvó de duplicar la ventaja, lo que hubiese sido casi definitivo, su equipo pasó por quirófano pero el brasileño cumplió con creces como cirujano.

Ederson en una intervención magistral hoy ante una incursión de Jackson / Premier League
Ederson en una intervención magistral hoy ante una incursión de Jackson / Premier League

Por otro lado, Erling Haaland no tuvo su día y eso lo notó mucho su equipo. Suele ser el factor diferencial, siendo un jugador que es capaz de estar varios minutos sin recibir balones pero con sus zarpazos demuestra que ve la portería gigantesca comparado con otros delanteros. Lo cierto es que hoy las aerolíneas noruegas no han cogido el vuelo esperado y se ha quedado con 0 goles en su casillero en un partido en el que su equipo tampoco ha conseguido navegar hacia buen puerto.

Con la miel en los labios 

Ambos conjuntos se van con un mal sabor de boca, con la sensación de no haber conseguido los objetivos colectivos, al menos por completo, que se habían propuesto al acabar el encuentro de hoy.

Guardiola resaltó en la rueda de prensa previa al partido de hoy que "debían hacer su trabajo", es decir, dependían de ellos para conseguir lograr el pico más alto de la tabla. El miércoles se cruzarán con las víctimas del, a  día de hoy, su principal competidor, el Liverpool, por lo que recuperarán el partido menos con el que contaban y, si sumaban hoy los 3 puntos, se pondrían líderes si también ganaban contra el conjunto dirigido por Thomas Frank. Pero esa oportunidad se ha esfumado de un plumazo tras no haber conseguido la victoria ante un gran Chelsea.

Tiene que ser una sensación muy amarga estar toda una segunda parte aguantando golpes y esquivando ganchos por parte del Manchester City, pero es lo que suele pasar cuando pones la mejilla contra este combinando: algún golpe termina conectando y, de hecho, han estado a punto de poner sobre la lona todo el trabajo durante 83 minutos.

<strong><a  data-cke-saved-href='https://www.vavel.com/es/futbol-internacional/2022/02/01/francia/1100301-el-olympique-de-lyon-remonta-al-marsella-y-se-coloca-a-un-punto-de-europa.html' href='https://www.vavel.com/es/futbol-internacional/2022/02/01/francia/1100301-el-olympique-de-lyon-remonta-al-marsella-y-se-coloca-a-un-punto-de-europa.html'>Malo Gusto</a></strong> bajando un balón bajo la atenta mirada de Selhurst Park / Chelsea
Malo Gusto bajando un balón bajo la atenta mirada de Selhurst Park / Chelsea

Pese a que se les esfumasen esos dos puntos al final, las sensaciones son positivas para un equipo que necesita dar un golpe sobre la mesa  lo que significa respaldar un proyecto plagado de jóvenes y nuevas apuestas en este Chelsea.