Con ambos en momentos diferentes donde uno, goza de los frutos de haber creado un sistema ganador mientras el otro sigue intentando regresar al primer plano, la final de la EFL Cup entre el Liverpool y el Chelsea tiene muchos factores para ser más que una simple lucha por un título pues también, entra el juego el prestigio y la historia que hay entre estos dos gigantes del fútbol inglés.  

El Liverpool, bajo la dirección de su astuto entrenador Jürgen Klopp, llega a la final con una plantilla mermada, pero como se vio ante Luton con mucha juventud preparada para hacer frente a la situación y levantar el primer trofeo de lo que está siendo el 'Last Dance' del técnico alemán. 

Por otro lado, el Chelsea, liderado por el Mauricio Pochettino, llega a la final con la esperanza de darle un vuelco a lo que ha sido su campaña donde no han estado a un gran nivel, pero que optan por ganar su primera presea en la era de Todd Boehly. 

Seguir con el momento

El conjunto londinense arriba tras haber conseguido sumar en sus últimas tres jornadas las cuales fueron en condición de visitante donde no fueron plazas sencillas. A principios de febrero fueron al Villa Park donde eliminaron a la escuadra de Emery de la FA Cup, posteriormente fueron a Selhurst Park donde vencieron al Crystal Palace y finalmente, sumaron un punto contra el City en el Etihad Stadium. 

Esto ha traído un boost de confianza a la plantilla que llego a esta instancia tras haber eliminado a un equipo de tercera division, 2 de Premier y otros dos de la Championship. 

Festejo Cole Palmer | Imagen: @Carabao_Cup
Festejo Cole Palmer | Imagen: @Carabao_Cup

Sin duda, una de sus piezas clave ha sido Cole Palmer, quien ha tenido una brutal adaptación desde su arribo y ha entregado 2 goles junto con 2 asistencias para ser el máximo líder del ataque. En defensa, Silva a sus 39 años es quien ha liderado y ha dado continuidad al arranque de la jugada.

Mantener la esperanza de llevárselo todo 

Pese a ser uno de los que mejores en los últimos 5 años con el dominio del City no se han visto tan triunfadores a nivel de galardones, aunque esta está siendo muy diferente y todo comienza por este, pues están vivos aún en la Europa League, Premier League, FA Cup.

En todo lo mencionado han arrasado de gran forma sumando solo 4 derrotas en 39 fechas y su más reciente tropiezo que fue vs Arsenal sirvió para recordar que no será fácil la obtención del triplete y que cualquier descuido será perjudicial 

Jugadores del Liverpool Celebrenado | Imagen: @Carabao_Cup
Jugadores del Liverpool celebrenado | Imagen: @Carabao_Cup

Una motivación de la cual se sostienen los reds es la salida de Klopp al finalizar la presente y está en la búsqueda de entrar al top 3 de entrenadores más triunfadores de la institución por lo que sería un gran final a una época dorada.

Antecedentes 

Su más reciente duelo fue en la jornada 22 de la Premier League el 31 de enero de 2024. Este acabo con marcador de 4-1 con goles de Jota, Bradley, Szobozlai, Díaz y Nkunku. 

A excepción de este último, desde 2021, ha prevalecido el empate. Siendo en 4 de ellas el resultado 0-0 y en la temporada 2021/22 le impidió levantar el título de esta competición a los blues luego de caer en penales.

En la balanza histórica, el Liverpool es quien lleva la delantera sumando 14 victorias en 44 de ellos mientras, el Chelsea solo cuenta con 12 triunfos. Han finalizado en 18 ocasiones empatados representando el 40% de los enfrentamientos. 

Estadísticas de la competición

El Liverpool es el tercer equipo que más goles ha hecho en toda la competición, sin embargo, es de los que más ha encajado con 5. Por otro lado, el Chelsea cuenta con el cuarto mejor registro en cuanto a goles a favor y solo tiene una anotación menos permitida que su rival. 

Otro dato por considerar es que ambos son quienes más ocasiones claras han tenido rectificando por qué han marcado tanto durante los 6 encuentros.

Una parte donde si hay amplia diferencia es la de pases acertados y nos habla del estilo de juego de ambos. Los leones tienen un promedio de 624 por partido mientras los reds 488.

Ruedas de prensa previas al partido

Mauricio Pochettino se centró en elogiar a su rival y comentó acerca de cómo fue la preparación para este momento: “Soy el primero en decir que el Liverpool es increíble y que Klopp es uno de los mejores entrenadores del mundo. Pero después de mi última experiencia, jugando en Anfield, lo que quiero en Wembley es ir allí y que nadie sienta la presión. El juego se juega al mismo nivel y ganará el mejor equipo. Estamos aprendiendo para nuestro juego y tratando de ver y encontrar una manera de castigarlos.  ”.

Por otra parte, Pep Lijnders, quien asistió a la conferencia de prensa en lugar de Klopp habló de lo que significaría este título para ellos: "Lo más importante es cómo vamos a jugar allí. Para mí, eso es lo principal. Si podemos jugar como en la segunda mitad contra Luton, si podemos jugar, lo que acabas de decir, 14 de 15 partidos con el estilo con el que vamos a afrontar ese partido, si estos jóvenes pueden mostrar pasión, si ellos pueden mostrar su personalidad, nosotros realmente podemos mostrar nuestra personalidad allí, entonces, para mí, eso ya sería algo bueno".

Pep Lijnders | Imagen: @LFC
Pep Lijnders | Imagen: @LFC

"Los juegos especiales necesitan actuaciones especiales, así que tenemos que centrarnos en la actuación. Las actuaciones especiales significan que levantamos el estadio: necesitamos a los aficionados. Vamos a por ello", finalizó.

Chris Kavanagh, árbitro del partido

El colegiado ingles sera el encargado de dirigir el encuentro en Wembley. Esta será su primer final dentro de la EFL Cup y tercera en su carrera tras la FA Youth Cup y la final del playoff de la League Two

Como asistentes tendrá a Mark Scholes al igual que a James Mainwaring. Como cuarto arbitro a Tim Robinson, mientras John Brooks estará del VAR.

Convocatorias del partido 

Ambos conjuntos cuentan con numerosas bajas. Por un lado, el Chelsea no contará con Reece James, Wesley Fofana, Lesley Ugochukwu, Benoit BadiashileCarney ChukwuemekaMarc Cucurella y Romeo Lavia todos por lesión. La buena noticia para los blues es que, Thiago Silva junto con Robert Sánchez estarán disponibles de nueva cuenta.

En el caso de los reds, también atraviesan por un momento delicado con las lesiones y tendrán 8 descartados para esta final siendo los más relevantes: Diogo Jota, Alexander-Arnold, Alisson y Curtis Jones quienes son parte importante del XI de Klopp. De igual manera, se dejó como duda si Salah, Darwin y Szoboszlai podrían ver minutos. 

Posibles alineaciones

Chelsea: Petrović; Gusto, Disasi, Colwill, Chilwell; Caicedo, Fernández; Palmer, Gallagher, Sterling; Jackson

Liverpool: Kellejer; Bradley, Konaté, van Dijk, Robertson; Endo, Mac Allister, Gravenberch; Salah, Díaz, Núñez