A seguir: Keylor Navas

En un grupo donde Costa Rica pinta para ser "La Cenicienta", Keylor Navas, guardameta tico, podría erguirse como máxima figura para los suyos gracias a sus tapadas espectaculares y salvadas increíbles. El arquero del Levante es la esperanza de la retaguardia tica para evitar posibles goleadas ante rivales con un poder ofensivo impresionante.

A seguir: Keylor Navas
Keylor Navas tapa disparo de Bengston en juego eliminatorio de CONCACAF. // (Foto de teletica.com)

Detrás de todo gran equipo hay un gran arquero. Costa Rica no es la excepción. "El Halcón de la Sabana" es sinónimo de garantía y seguridad bajo los tres palos de su selección. Heredando el puesto de grandes guardametas como Luis Gabelo Conejo (en Itaia 1990) y Erick Lonnis (Corea y Japón 2002), Keylor Navas ha comenzado a escribir su propia historia con "La Sele" y Brasil 2014 podría ser uno de sus puntos de mayor gloria individual y colectiva.

De "Los Morados" a "La Sele"

Keylor Navas hizo su debut en Primera División de la Liga de Fútbol de Costa Rica en 2005 vistiendo los colores del Saprissa. Navas llegó a “los morados” desde que tenía 14 años, dando el gran salto en 2005, año en el que impresionó por su tremenda elasticidad y reflejos en corto. Navas destacó de entre sus compañeros por su tremenda reacción en corto y su capacidad para achicar espacios a los delanteros en el uno contra uno. De igual forma, sus estiradas impresionantes le permitían llegar a tapar disparos complicados para otros arqueros y a destacar por ser un guardameta difícil de batir.

Luego de seis campeonatos nacionales con Saprissa, Navas fichó en 2010 con el Albacete

Luego de seis campeonatos nacionales con Saprissa, Navas fichó en 2010 con el Albacete, equipo con el que destacó por sus cualidades en el arco, lo que le valió ser cedido por el Albacete al Levante en 2011-2012. Tras destacadas actuaciones en la Copa del Rey y en los pocos partidos que disputó en La Liga BBVA, Navas fue fichado por el Levante la campaña siguiente y, desde ahí, se ha confirmado como el guardameta titular del equipo, desplazando al meta titular del equipo en ese momento, el uruguayo Gustavo Munúa.

Dentro del club españols destacan sus actuaciones frente a rivales de peso como Real Madrid, Barcelona, Atlético de Madrid y, en especial, el partido en el Sánchez Pizjuán ante el Sevilla, donde Navas impresionó con sus tapadas increíbles y con achiques felinos que dejaron en claro su destreza bajo los tres palos. Su temporada en el Levante la ha valido el ser pretendido por grandes clubes europeos y el ganarse el respeto de sus rivales como un arquero complicado de vencer.

Con la Selección Nacional de Costa Rica, Navas debutó, en las divisiones inferiores, como guardameta titular de la Copa del Mundo Sub-17 de 2003. En este torneo, Costa Rica puso en vitrina grandes jugadores juveniles, dentro de los cuales, Keylor Navas fue el más destacado. Con el equipo mayor, su primera convocatoria fue en 2006 para la disputa de un torneo amistoso en Suiza. Sin embargo, su debut en encuentros oficiales llegó hasta 2008 en la victoria de 1-4 de Costa Rica sobre Suriname.

A partir de ahí, Navas se confirmó como arquero titular para la Copa Oro 2009, aunque quedó fuera, junto a su selección, del Mundial Sudáfrica 2010 tras caer en la repesca ante Uruguay. La cita mundialista de 2014 será muy especial para Navas, quien, tras su buen rendimiento con el Levante y con una selección encajada en el “Grupo de la Muerte” de la Copa del Mundo, será el factor clave para frenar a tres rivales de gran poder ofensivo y colaborar para una participación digna de su equipo y, tal vez, dar una enorme sorpresa a los tres campeones mundiales con quienes comparte grupo.

Las virtudes de "El Halcón de la Sabana" 

Dentro de sus cualidades, destaca su elasticidad, buen salto, firmeza en el juego aéreo y capacidad física para alcanzar disparos ajustados o muy bien colocados. También, posee una increíble versatilidad para bajar en disparos a ras de suelo y un achique en el uno contra uno que vuelve difícil el batirle en espacio corto. Navas es un arquero completo en cuanto a virtudes y es prácticamente una garantía cuando la defensa ha sido penetrada.

De igual forma, los penales se le dan de buena forma al guardameta tico. En España, ha tapado disparos claves desde los doce pasos a grandes figuras como David Villa, lo que lo vuelve mucho más completo y determinante para torneos cortos y con fases de eliminación a un solo partido. Navas es el seguro de vida de Costa Rica y en sus manos reposan muchas de las esperanzas de la escuadra centroamericana de hacer un papel digno en un grupo complicado y, quizás, convertirse en juez de los tres campeones mundiales que le disputarán la sobrevivencia en la Copa del Mundo en Brasil 2014.