A seguir: Joel Campbell

Tras la lesión de Álvaro Saborío, el delantero del Olympiakos griego, Joel Campbell, es la carta ofensiva de Jorge Luis Pinto y Costa Rica para la Copa del Mundo Brasil 2014. Rapidez, técnica, calidad individual, visión de juego y una zurda prodigiosa son las credenciales que Campbell presenta para convertirse en el hombre gol para "La Sele" y en un auténtico peligro para las zagas charrúas, británicas e italianas.

A seguir: Joel Campbell
Joel Campbell es el líder ofensivo de la nueva generación de Costa Rica. // (Foto de www.express.co.uk)

Saborío se pierde el Mundial y Costa Rica se queda sin un referente goleador en un grupo donde necesitará toda la contundencia que le sea posible. En ese contexto, hay un jugador que tomará la estafeta ofensiva de su equipo y buscará ser quien rompa las redes de los rivales ticos en el "Grupo de la Muerte". Ese jugador es Joel Campbell. Joven y con toda una carrera por desarrollar, Campbell espera que el escenario mundial de Brasil 2014 sea su plataforma para la grandeza individual y colectiva junto a "La Sele".

El juvenil que se convirtió en figura

Seleccionado tico desde las categorías inferiores, Campbell tuvo su gran aparición en la escena internacional como parte de “La Sele” en la Copa del Mundo Sub-17 de 2009, anotando dos goles en la competición y siendo el principal valuarte ofensivo de un equipo prometedor. Costa Rica vio cómo su joven delantero, a base de desequilibrio, capacidad individual, técnica depurada y un descaro peculiar para desafiar al rival en el uno contra uno, se perfilaba como la estrella del futuro.

Campbell tardó menos de lo esperado en formar parte de las divisiones mayores de su país. 

Su paso con las juveniles fue una carrera contra el tiempo que lo llevó a una avanzada evolución. Campbell tardó menos de lo esperado en formar parte de las divisiones mayores de su país. Con la selección mayor de Costa Rica, Campbell debutó un 5 de junio de 2011 en la Copa Oro en un partido ante Cuba, llegando incluso a anotar un gol. Más adelante, sus cualidades de jugador rápido, encarador, con buen regate y valiente en el uno contra uno, lo llevaron a formar parte del combinado tico que disputó la Copa América 2011, en la que vislumbró como figura ofensiva de los ticos.

Campbell es el referente ofensivo de Costa Rica. // (Foto de lanacion.com)

Luego de su reluciente aparición en la escena del fútbol mundial, el Arsenal lo fichó en 2011, sin embargo, el equipo londinense decidió cederlo primeramente al Lorient (Francia) para la temporada 2011-2012 y luego al Real Betis (España) para el curso 2012-2013. Es en el equipo español donde Campbell lució mejor sus cualidades y comenzó a ganar confianza en la gran escena competitiva de Europa. Su evolución como jugador de clubes tardó un poco más que en su faceta con el equipo de su país. Sin embargo, Campbell ha logrado despuntar y es, actualmente, una realidad en el fútbol europeo.

Campbell está llamado a heredar el puesto de Wanchope como la figura ofensiva de Costa Rica más sobresaliente

Para esta temporada, Campbell fue traspasado al Olympiakos de Grecia, equipo con el que alcanzó los Octavos de Final de UEFA Champions League, marcando un gol de primer nivel al Manchester United en el partido de ida en Grecia. Campbell está llamado a heredar el puesto de Wanchope como la figura ofensiva de Costa Rica más sobresaliente y como el jugador más peligroso dentro del ataque del combinado centroamericano. El Mundial puede convertirse en la consagración de Campbell como el heredero de Wanchope.

Velocidad y regate en corto, la marca personal de Campbell

Las principales características de Joel Campbell son su velocidad, regate y la habilidad en su zurda natural. De igual forma, el atacante tico es capaz de jugar tanto por izquierda (su perfil natural) como entrando en diagonal desde banda derecha para ganar en visión de juego con su perfil cambiado. Su zurda posee buen toque de balón y sabe utilizarla como un recurso más para perforar la meta rival.

Con la baja de Saborío, todo parece indicar que Campbell cubriría el puesto de "9" que deja el gran goleador de "La Sele". Sin embargo, por sus características, Campbell apunta para ser un referente de "falso 9" en un equipo que apostará a su velocidad y desequilibrio para generar peligro al contragolpe. Estas cualidades son las que convertirán al joven tico en un verdadero peligro para las defensas de sus rivales y en un rival a seguir para centrales de la talla de Bonucci, Godín y Cahill.