West Brom – Tottenham: ¿soñar?

West Bromwich Albion – Tottenham Hotspur | Premier League 2016/2017 | Jornada 8 | Sábado, 14 de octubre del 2016 | The Hawthorns | Nunca se sabe lo que una temporada puede deparar, sobre todo en caso de lograr encadenar una buena racha. Eso lo saben tanto West Brom como Tottenham Hotspur, que buscan una victoria que les pueda colocar en una situación soñada a inicio de campaña, pero que no se esperaba que se pudiese dar.

West Brom – Tottenham: ¿soñar?
Foto: Fotomontajes VAVEL
West Bromwich Albion
Tottenham Hotspur |16.00h

Ambos cumplieron sus objetivos la temporada pasada, especialmente los capitalinos, pero esta campaña no pintaba tan bien. Pese a que, en general, los dos entrenadores han podido disfrutar de una plantilla bastante parecida a la del curso anterior, varios componentes hacían dudar de su capacidad, como el mal juego para unos o la competición europea para otros.

Sin embargo, tanto Pulis como Pochettino pueden encontrarse con un regalo en forma de aspiraciones. Los del ex del Stoke se han respaldado en un exspur como es Nacer Chadli, que vive en un estado de gracia sensacional, para colocarse en la parte alta de la tabla, mientras que los del norte de Londres pasaron por encima de un hasta entonces invicto Manchester City para apretar todo por arriba y volver a soñar, por qué no, con el título de la Premier League, o al menos, pelearla.

Insatisfacción al principio, rodaje después

El inicio de temporada del West Brom puede tener dos lecturas. Por un lado, los baggies llevan sin perder desde hace un mes, con la derrota en Dean Court, y están situados en la parte noble de la tabla. La otra cara de la moneda es que, también, llevan un mes sin ganar, desde que lo hicieran en casa ante el West Ham. Pese a que la estadística es engañosa por el parón de selecciones, es evidente que el exceso de empates está siendo algo notable.

Tras un verano polémico, con un cambio de dueño incluido y con pretensiones de plantilla no cumplidas para Tony Pulis, el conjunto de las Midlands atravesará, en las próximas jornadas, un tramo duro de competición, que comienza con este encuentro ante el Tottenham, para luego medirse a Liverpool, Manchester City y Leicester City. Por lo tanto, el colchón de puntos (11) que suman no hace más que quitar presión al técnico galés, que sin embargo todavía suma algunos detractores detrás.

Nacer Chadli se reencontrará con el Tottenham. | Foto: Getty

Por ello, este partido en casa se antoja fundamental para encarar el resto de jornadas con más tranquilidad. Y lo hará con un jugador que fue descartado por el rival: Nacer Chadli, cuya incorporación ha resultado ser fundamental para que el West Brom sume puntos. Llega en un momento de forma envidiable, y no parece el mismo que vestía la camiseta spur. Si mantiene la regularidad, puede volver a ganar mucho prestigio en la Premier League, y eso que su llegada se concretó en los últimos minutos del mercado estival. Que otros, como Robson-Kanu, empiecen a funcionar también es algo que el WBA espera para intentar establecerse en el top 10, además de la siempre presente polémica con Berahino, que lejos de resolverse, sigue en el punto de mira.

Rondón partirá desde el banquillo tras volver tarde con Venezuela. | Foto: WBA

Para este encuentro, Tony Pulis podrá disponer de todos sus futbolistas, pero sin embargo es probable que haga cambios, debido al desgaste internacional de algunos de sus jugadores. Darren Fletcher será duda hasta los últimos momentos, y se espera que Salomón Rondón, una pieza fundamental en el ataque, parta desde el banquillo, toda vez que el venezolano regresó el jueves de los compromisos con su selección.

¿Se puede?

Todos los expertos coincidían. Esta temporada no iba a ser tan preciosa para los aficionados spur. La Champions exigiría muchas fuerzas, y repetir presencia en esta iba a ser una tarea de un grado superior a la campaña anterior por el resurgimiento de Manchester United o Chelsea, entre otros. Todo ello, pese a mejorar la plantilla y mantener a los hombres clave.

Sin embargo, los hombres de Pochettino son expertos en sorprender a cualquiera. Todavía queda muchísimo, pero las sensaciones en el norte de Londres son muy positivas. En la máxima competición continental, la derrota ante el Mónaco fue subsanada con un triunfo clave en Moscú, y en ese aspecto parece que todo ha vuelto a empezar por los pinchazos de los demás rivales por la clasificación.

Heung-Min Son, clave tras la lesión de Harry Kane. | Foto: Getty
Heung-Min Son, clave tras la lesión de Harry Kane. | Foto: Getty

Pero sobre todo, las esperanzas llegan en la Premier League, donde el conjunto londinense ha vuelto a demostrar esa frescura y esa dinamita arriba que presentaba el año pasado. Los inicios de temporada suelen ser difíciles para Harry Kane, pero ya lleva dos tantos en cinco partidos, pese a caer lesionado. Heung-Min Son se ha erigido cuando “Hurricane” ha faltado, y la incorporación in extremis de Sissoko se antoja fundamental para competir en cuatro competiciones.

Eso sí, hay un hombre que está por encima de todos. Ya es una estrella con su equipo y con su selección. Dele Alli está dispuesto a coger el testigo del jugador estandarte del balompié inglés, tanto con la selección como en la Premier, y continúa con su progresión aritmética estelar en cuanto a rendimiento. Eso mismo demostró la pasada jornada, dando una clase magistral a todo un Manchester City de Pep Guardiola, triunfo que es precisamente lo que hace creer a Pochettino y a los suyos. ¿Es posible volver a pelear por el título, pese a la monstruosidad de rival que tiene enfrente? Para que la respuesta pueda ser sí, se antoja clave imponerse en The Hawthorns.

"Alli´s on fire". | Foto: Ist/Emer

Justo para esta salida, la baja de Harry Kane seguirá siendo un problema para Pochettino, que aun así sigue contando con Son y con Janssen. Además, Moussa Dembélé, una pieza clave en el doble pivote, será duda hasta horas antes del inicio del encuentro, por lo que su presencia es una incógnita.

Onces probables