Un cuadro final más que  interesante en el Europeo Femenino 2017

El Europeo femenino de los Países Bajos inicia este fin de semana sus rondas más decisivas, ésas en las que solo vale la victoria. Los cuartos de final del principal torneo continental han dilucidado cuatro enfrentamientos de máximo interés. Por una parte del cuadro, la vigente campeona Alemania parte como gran favorita, aunque primero deberá eliminar a la rocosa Dinamarca para posteriormente encontrarse con Austria o España en semifinales. La zona más dura enfrentará entre sí a la vibrante anfitriona contra la subcampeona olímpica, Suecia, y a la histórica Inglaterra de Mark Sampson ante la siempre potente Francia. Sin duda, será un billete muy caro. Este sábado comienza el verdadero desafío.

Un cuadro final más que  interesante en el Europeo Femenino 2017
La histórica Pia Sundhage dirigirá a Suecia por última vez en un gran torneo. | Foto: UEFA.

El Europeo femenino que desde mediados de julio se dirime en los Países Bajos alcanza ya sus rondas más determinantes. Tras una sorprendente y emocionante fase de grupos en la que selecciones a priori inferiores demostraron su creciente competitividad, amén de la destacable eliminación de la presente subcampeona Noruega, llegan los cruces en los que se dictaminará el techo definitivo de las ocho supervivientes.

La fortuna de la primera fase ha dictaminado un camino hacia la finalísima a priori más tranquilo para la vigente campeona Alemania, mientras que prácticamente todas las selecciones alternativas al triunfo teutón medirán fuerzas entre sí por la parte más exigente del cuadro, con el objetivo de asegurarse una plaza en el definitivo envite. Las germanas deberán primero dejar fuera de combate a la sólida Dinamarca antes de medirse a Austria o España en semifinales; mientras que la alegre anfitriona buscará primero dejar en la cuneta a la histórica Suecia para luego cruzarse con la vencedora de un duelo de máximo interés que medirá entre sí a Inglaterra y Francia. Casi nada.

Los cuartos de final ya están aquí. El merecido descanso del viernes tras casi dos semanas de continua maratón de encuentros dará paso a un fin de semana de lo más emocionante. Las ocho selecciones supervivientes intentarán continuar con su sueño y convertirse en las cuatro elegidas que se mantendrán en la pomada el próximo jueves. Las semifinales son el objetivo; pero antes emergerá una espeluznante y definitiva criba que todos desean evitar.

Encuentros y horarios de los cuartos de final del Europeo Femenino Países Bajos 2017. | Foto: UEFA.

Países Bajos - Suecia

Día: 29/07

Hora: 18:00

Estadio: Stadion De Vijverberg (Doetinchem).

TV: Eurosport / TDP.

La alegre anfitriona, ante su gran piedra de toque. El conjunto naranja medirá fuerzas en cuartos de final ante un rival histórico siempre incómodo. La Suecia de Pia Sundhage pondrá a prueba las inmejorables sensaciones de los Países Bajos en una eliminatoria que se presume apasionante. Dos estilos de juego que chocarán frontalmente con el objetivo último de adjudicarse una plaza en semifinales.

Países Bajos pisará los cuartos de final con impresiones más que positivas. Espoleadas por su afición, las internacionales neerlandesas completaron una sobresaliente fase grupal, tanto en lo relativo a puntuación como a juego desplegado. Y ahora desean seguir soñando. Con Sari Van Veenendaal erigiéndose quizá como la guardameta más destacada de la primera fase, tanto el incuestionable centro del campo como el diferencial tridente ofensivo pueden recitarse prácticamente de memoria. El fútbol alegre de las anfitrionas quiere seguir ofreciendo alegrías a su incansable público, anhelando repetir esas meritorias semifinales alcanzadas en la edición de 2009. Hasta el momento, ni Dinamarca, ni Bélgica ni la favorita Noruega pudieron meter mano al entramado dirigido por Sarina Wiegman, aunque las danesas ya demostraron cómo atosigarlas.

Pero el primer escollo será de todo menos sencillo. Con la eliminación de Noruega, Suecia se presenta como la principal esperanza del clásico fútbol escandinavo. La presente subcampeona olímpica, liderada por última vez desde el banquillo por Pia Sundhage (y posiblemente también desde el verde por la veterana goleadora Lotta Schelin), intentará alcanzar una final que se le resiste desde el año 2001. Por no hablar del título, levantando su único en 1984. De más a menos en el campeonato, las suecas comenzaron empatando meritoriamente ante Alemania, para posteriormente vencer sin florituras a Rusia y caer contra pronóstico Italia para ceder a las germanas la primera posición grupal. El eterno y exitoso entramado formado por las Hedvig Lindahl, Nilla Fischer, Lisa Dahlkvist, Caroline Seger y la citada Lotta Schelin podría estar ante su última oportunidad de levantar un título. Quién sabe.

Onces posibles de Países Bajos y Suecia en cuartos de final.

Alemania - Dinamarca

Día: 29/07

Hora: 20:45

Estadio: Sparta Stadion (Rotterdam).

TV: Eurosport / TDP.

La vigente campeona e insultante dominadora del Viejo Continente se encontrará en la antepenúltima ronda con también otra histórica venida a menos. La rocosa Dinamarca liderada por la determinante Pernille Harder intentará repetir la hazaña alcanzada hace cuatro años. Aunque para ello deberá superar a la nueva Alemania de Dzsenifer Marozsán, en pleno cambio generacional, aunque igualmente fiable.

Alemania parte claramente como favorita en esta eliminatoria. Steffi Jones se hizo cargo del combinado germano tras el exitoso paso por el banquillo de la fabulosa Silvia Neid. Aunque no tan diferencial como aquel equipo que asustase a Europa y al mundo en ediciones anteriores, principalmente por las bajas y retiradas de futbolistas vitales, la Nueva Alemania liderada por el prodigio europeo Dzsenifer Marozsán se ha adaptado al fútbol actual para mantener su firme favoritismo. La nueva generación de futbolistas, liderada por las jóvenes ya realidades Sara Däbritz, Lina Magull o Kristin Demann, que ha firmado una muy buena primera fase como ancla en el centro del campo, continúa siendo más que fiable. La falta de gol por no poseer una artillera en su mejor estado de forma y las dificultades de las centrales debido a su lentitud emergen como los puntos más débiles de una brillante hexacampeona consecutiva que apuesta por el toque.

Dinamarca lo tiene muy claro. Exponente también del clásico fútbol norteño, basará sus opciones de pase en la solidez de su bloque y en las pinceladas de genio dibujadas por Pernille Harder. Poco más. Así compitió hace cuatro años en Suecia… y así alcanzó las semifinales derrotando a Francia en la tanda de penaltis. Hay precedentes; las danesas saben a qué agarrarse. Siempre dubitativas en la definición, salvo las posibilidades goleadoras de Nadia Nadim y la citada Harder, la fortaleza del grupo emerge en lo colectivo y en una organización defensiva que flaqueó ante Noruega en la última jornada de la fase de grupos. Liderada desde la zaga por la notable central Simone Boye Sorensen, esta Dinamarca buscará una campanada más (quizá la más destacada) en un torneo caracterizado por las sorpresas. El objetivo: alcanzar su sexta semifinal continental.

Onces posibles de Alemania y Dinamarca en cuartos de final.

Austria - España

Día: 30/07

Hora: 18:00

Estadio: Guillermo II (Tilburg).

TV: Eurosport / TDP.

Un rival propicio. Ambas selecciones lucharán por un puesto en las semifinales del torneo a sabiendas de que su contrincante era el más esperado en cuartos. Si Austria intentó evitar a Inglaterra, España pensó lo mismo sobre la eterna candidata Francia. Al final, ambos combinados cumplieron sus deseos, debiendo superarse ahora mutuamente para vibrar con la apasionante penúltima fase.

Austria ha cumplido. Y con creces. En su evento de debut continental, el combinado centroeuropeo ya se cuelga la etiqueta de “equipo sorpresa”, tanto en juego como en resultados. Las internacionales dirigidas por Dominik Thalhammer elevan el concepto de equipo al máximo nivel, trabajando todas por el fin común. Ésto, unido a un gran compromiso previo, permiten seguir soñando a una selección que, a priori, partía un escalón por detrás de Islandia y Suiza y, por supuesto, bastante lejos de la siempre favorita Francia… pero, como se suele mencionar, del dicho al hecho hay un trecho.

Invicta y primera de grupo, la guardameta Manuela Zinsberger tuvo sus intervenciones de gloria, la defensa se comportó sólida, el centro del campo lo lideró Sarah Puntigam cuando Viktoria Schnaderbeck no estuvo disponible y arriba la velocidad de Laura Feiersinger y, sobre todo, el gol de Nina Burger se conjugaron con Sarah Zadrazil y Lisa Makas para perforar a los sucesivos contrarios. Aviso para navegantes. Austria no quiere dejar de soñar.

España llegaba a los Países Bajos con toda la esperanza, merced a su buen fútbol, a la preparación previa y, principalmente, espoleada por la consecución de la Algarve Cup. Pero desde que echó a rodar el esférico, la historia no fue tan sencilla como se preveía. Pese a que en su grupo se encontraban una Escocia sin Kim Little ni Jane Ross y Portugal, quizá las dos selecciones más débiles del torneo, la clasificación para los cuartos de final fue agónica, muy agónica.

Tras derrotar con facilidad a las lusas, la derrota frente al sólido combinado inglés dio paso a un enfrentamiento más bien extraño ante las escocesas, que se terminaría perdiendo. Con el rabillo del ojo siguiendo el otro enfrentamiento grupal, el temor a la eliminación se mantuvo en el aire hasta el mismísimo silbato final. El fútbol de toque español no fue suficiente para vencer con contundencia. Con todo, las Vicky Losada, Jenni Hermoso o Amanda Sampedro siempre maravillan con su calidad. España las necesita. Como al resto.

Onces posibles de Austria y España en cuartos de final.

Inglaterra - Francia 

Día: 30/07

Hora: 20:45

Estadio: Stadion De Adelaarshorst (Deventer).

TV: Eurosport / TDP.

Dos candidatas, frente a frente. Probablemente el encuentro más esperado de los cuartos de final. Igual no tanto por el juego desplegado hasta la fecha, pero sí por nombres individuales. Francia e Inglaterra, cara a cara con las semifinales en el horizonte. La eterna promesa gala se medirá lejos de su mejor versión a la histórica y soñadora Inglaterra del joven técnico Mark Sampson. Todos los ingredientes para un buen pastel.

El cuadro británico, en claro auge los últimos tiempos, se presentaba en el Europeo en un envidiable estado de forma, previo bronce mundialista en la mochila. Nada se parecía este sólido y rocoso combinado al que naufragase en suelo sueco hace cuatro años. Pero nada de nada. Y pronto se evidenció.

Con las ideas claras, mirando primeramente a su propia portería, las jugadoras inglesas vapulearon a la valiente Escocia, para posteriormente vencer bien a España en un encuentro muy físico y por último eliminar definitivamente a Portugal con un once plagado de teóricas suplentes. La defensa, liderada por Steph Houghton y Lucia Bronze, apenas concedió oportunidades en contra, el centro del campo lo sostuvo principalmente Jill Scott, y arriba el apartado diferencial corrió a cargo de la talentosa Fran Kirby y la goleadora Jodie Taylor. Como la anfitriona, Inglaterra es la única selección que toma los cuartos de final con pleno de puntos. Por algo será. Se quiere completar algo grande.

Pero antes, Inglaterra deberá eliminar de la ecuación europea a Francia… y eso nunca es sencillo. La sempiterna candidata no ha manifestado las mejores sensaciones posibles en la fase de grupos, clasificándose gracias a un lanzamiento de falta de Camille Abily cuando apenas restaba un cuarto de hora para la finalización del definitivo duelo. Precisamente ni Abily ni Amandine Henry atraviesan su mejor estado de forma.

Y eso Francia lo nota. Mucho. Su fútbol no es fluido, se basa en chispazos ofensivos y una defensa muy fiable. Aunque ojo. La mariscal Wendie Renard se perderá el decisivo envite por acumulación de tarjetas amarillas. Sin duda, una baja más que sensible para un equipo que necesita recuperar más pronto que tarde una versión más mejorada. Con todo, nadie se atreve a hablar de su eliminación, aún cuando llegan los cuartos de final, esa ronda que se le ha resistido últimamente hasta la saciedad a una favorita que nunca alcanza su techo. ¿Será ahora? Cuesta creerlo… aunque cualquiera se fía de las galas.

Onces posibles de Inglaterra y Francia en cuartos de final.

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