Hull City - Arsenal: sorpresas

Hull - Arsenal // Sábado, 17 de septiembre de 2016 // Hora: 16:00 // Jornada 5 de la Premier League 2016/2017 // Árbitro: Roger East // KCOM Stadium, Hull // VAVEL.com // Más cerca de lo esperado, Hull City y Arsenal intentarán sumar tres puntos con los que llegar a las diez unidades tras las cinco primeras jornadas de la liga inglesa. En el octavo y séptimo puesto respectivamente, los ‘tigers’ están más arriba de lo imaginado mientras que los ‘gunners’ parecen haber perdido la cabeza de la tabla.

Hull City - Arsenal: sorpresas
Fotomontaje: VAVEL.com
Hull City
Arsenal | 16:00h.

Sorpresas, y muchas, las que está dejando este inicio de la Premier League. Son más las que quedan por suceder que las que han acontecido, pero son estas últimas, por el hecho de ser conocidas, las que han dejado muestras de asombro en todos los aficionados al fútbol británico. Gran parte de ellas han sido protagonizadas por Hull City y Arsenal, dos equipos que están más cerca en la tabla clasificatoria de lo esperado al inicio de la competición. Los de Mike Phelan ya tienen siete puntos en su lucha por la permanencia en la élite inglesa mientras que los de Wenger ya se han dejado cinco unidades en su deseo de volver a conseguir la Premier League. Mucho cambia el panorama teniendo la misma cantidad y estando, tan solo, un puesto por encima los gunners de los tigers.

Tras una venta en entredicho, problemas con la hinchada y un entrenador sin un puesto asegurado, los de Hull han demostrado la profesionalidad que cada vez se pierde más en un mundo contaminado por el interés en la rentabilidad de los negocios. Con tan solo catorce jugadores profesionales, la plantilla dio un paso al frente hasta el punto de conseguir hacer cara a los dos equipos de Mánchester y al Chelsea, siendo los cuatro los únicos en sumar todas las unidades tras los primeros partidos ligueros. Aunque parezca más sosegado el entorno del Arsenal, lo cierto es que la calma no deja de ser tensa. Los jugadores del Emirates Stadium no llegan a mostrar todo su potencial y un inicio titubeante puede volverles a crear un hándicap en la lucha por el título liguero. Los dos contrapuntos de la competición se medirán ante la afición del KCOM Stadium el sábado, 17 de septiembre a partir de las 16:00 horas.

Sorpresas positivas

La profesionalidad, como ya se ha comentado, ha sido la clave de este resurgir en la vuelta a la máxima competición inglesa. En el Hull todos aportan. Ante la inestabilidad del proyecto, que ha intentado ser traspasado, renegociado e, incluso, cambiado de nombre, la afición se echó encima de una directiva que les quería dejar sin su bien más preciado: el lugar al que asistir cada fin de semana. Por delante se llevaron a Steve Bruce, el autor de dos ascensos a la Premier League, y a una gran cantidad de jugadores que tuvieron que dejar la camiseta de los tigers para tener una mínima solvencia con la que poder competir. Y ahí, en la competición, es donde han demostrado que las ganas pueden contra cualquier adversidad.

Los jugadores del Hull se concentran antes de su último partido ante el Burnley | Fotografía: Hull
Los jugadores del Hull se concentran antes de su último partido ante el Burnley | Fotografía: Hull

El Hull City cayó ante el Manchester United por un gol de Rashford en el descuento

Tras derrotar al vigente campeón en casa por 2-1 se impusieron al Swansea City en el Liberty Stadium. No pudieron hacer lo mismo ante el Manchester United de José Mourinho, el último equipo en pisar la hierba del KCOM Stadium. Un gol de Rashford en el último minuto de partido dejó por los suelos a unos jugadores vestidos de amarillo y negro que habían dejado todo sobre el terreno de juego. El mismo guión intentarán seguir ante otro de los históricos de la máxima competición inglesa que no llega en su mejor momento.

Sorpresas negativas

Dudas, muchas dudas las que está dejando el arranque del Arsenal. No solo en la liga inglesa sino también en la UEFA Champions League. El equipo de Wenger no solventa los partidos, gana por el demérito del rival y, en ocasiones, parece desconectarse para dejar al contrario meterse de nuevo en el encuentro. La falta de físico está condicionando un arranque liguero en el que ya se han dejado cinco puntos tras la derrota en casa ante el Liverpool por 3-4 y el empate a cero ante el Leicester. A partir de ahí, dos victorias. La primera ante el Watford en Vicarage Road en un partido que sirvió para ver las dos caras de la moneda. Por un lado, la alegre, vistosa y, sobre todo, pragmática. La que dejó un marcador de 0-3 en apenas 45 minutos. Por otro, la derrotista, aquella cargada de anhelo y respeto excesivo por un rival al que, lejos de rematar, le devuelven parte de la vida.

Cazorla, junto a Giroud, celebra el tanto de la victoria ante el Southampton | Fotografía: Arsenal
Cazorla, junto a Giroud, celebra el tanto de la victoria ante el Southampton | Fotografía: Arsenal

Ospina fue el gran protagonista en el partido de Champions del Arsenal

La segunda victoria llegó ante el Southampton, otro de los equipos venidos a menos en el curso 2016/2017. El éxodo de estrellas de la talla de Mané, Pellé o Wanyama, además de la de su técnico, Ronald Koeman, han dejado al equipo del St. Mary’s Stadium con un rumbo aún por determinar. Ni siquiera esta incertidumbre fue aprovechada por un conjunto gunner que tuvo que verse por detrás en el marcador para ponerse a jugar al fútbol. El gol en propia puerta de Petr Cech fue igualado por Koscielny a la media hora de encuentro, mientras que Cazorla, de nuevo desde el punto de penalti, decantó la balanza para los locales antes de un debut en Champions en el que solo Alexis, con un gol a un cuarto de hora del final, dejó algo positivo sobre el terreno de juego. Cavani había adelantado antes a un Paris Saint Germain que se hubiera quedado los tres puntos de no haber estado un gran Ospina bajo la portería.

Snodgrass ante la sorpresa táctica

Un hombre está acaparando los focos en el resurgir del Hull City. El escocés, de 29 años, ha conseguido ser la referencia de su equipo. Con dos goles, que han dejado cuatro de los siete puntos, se ha convertido en el guía de los tigers. Cuando Mahrez anotó el empate a uno en el primer encuentro de la nueva edición de la Premier League, Snodgrass se echó el equipo a la espalda para dejar la primera sorpresa del curso. Su disparo cruzado con la izquierda desde la frontal dejó petrificado a Schmeichel. Pose que también repitió Heaton, el guardameta del Burnley que tuvo que sacar de las redes el balón golpeado por el jugador del Hull City en el tiempo de descuento de la segunda mitad. Magistral lanzamiento de falta que intentará repetir ante un Arsenal con una gran variedad táctica.

Wenger ha utiliazdo hasta 22 jugadores en cinco partidos

Son, precisamente, estas variantes, la gran sorpresa del curso en el equipo gunner. Lejos de modificar el sistema, Wenger está apostando por dar entrada y salida a numerosos jugadores. Tanto ha sido así que hasta 22 jugadores se han vestido de corto en alguno de los cinco partidos oficiales que lleva el equipo durante la temporada 2016/2017. La llegada tardía de los internacionales franceses Koscielny y Giroud abrió muchas puertas al resto de integrantes del vestuario. La del defensor fue aprovechada por un Rob Holding que apuntaba más al banquillo que al terreno de juego. Ahora, tras la llegada de Mustafi, sí parece que será ese el lugar desde el que verá los partidos el ex del Bolton. En lo referente al puesto de Giroud, ha sido Alexis el que se ha situado, todo apunta a que con acierto, en la zona más cercana a la portería rival. El chileno, tras coger el estado físico adecuado, parece ser el hombre más en forma del equipo.

Alexis celebra el tanto del empate ante el PSG | Fotografía: Arsenal
Alexis celebra el tanto del empate ante el PSG | Fotografía: Arsenal

Roger East, lejos de las sorpresas

Si hay algo por lo que se caracteriza Roger East es por estar lejos de sorprender. Su arbitraje, casi siempre correcto, está muy ligado a la tradición inglesa de dejar jugar. Con siete tarjetas mostradas en los dos partidos anteriores, mantiene una media que gira en torno a las tres amonestaciones por encuentro. De momento, no ha tenido la oportunidad de dar el salto a Europa y poder dirigir algún encuentro continental, aunque sí tiene cierta trayectoria en el territorio inglés.

Cuatro ocasiones ha dirigido a cada uno de estos equipos. El balance es mejor para un Arsenal que aún no ha perdido un partido con este colegiado. Dos victorias y los mismos empates certifican la buena sintonía entre club y árbitro. Por su parte, el Hull ha obtenido una victoria, otra derrota y dos empates en las ocasiones en las que ha coincidido con East sobre el terreno de juego. Curiosamente, ya impuso el orden en un encuentro entre ambos equipos, fue el disputado en el Emirates Stadium el 18 de octubre de 2014. El empate a dos final, con los tantos de Alexis Sánchez y Danny Welbeck para los gunners y de Diamé y Abel Hernández para los tigers, estuvo acompañado de cuatro tarjetas amarillas, dos para cada equipo.

Altas, bajas y posibles alineaciones

Igualadas están las enfermerías de uno y otro equipo. Mike Phelan no podrá contar con Roland Luer, Michael Dawson y Moses Odubajo, aún convalecientes de sus problemas en la rodilla. Alex Bruce y Allan McGregor serán otros de los que estarán apartados de los terrenos de juego por un largo periodo de tiempo. El primero por una lesión en el tendón de aquiles, mientras que el segundo sufre problemas en la espalda. Mbokani es la principal duda en los tigers. Por su parte, Wenger sigue sin poder convocar a Mertesacker, Welbeck y Jenkinson, todos ellos con lesiones en la rodilla. Gabriel, que se lesionó finalizando la pretemporada, ha vuelto a entrenar, al igual que Aaron Ramsey, que también podría ser de la partida si el francés lo considera oportuno. En duda está también la comparecencia de Theo Walcott, que terminó con molestias su último partido.