FC Barcelona - Manchester City: reencuentro reñido por el liderato

FC Barcelona - Manchester City // Miércoles 19 de octubre, 20:45horas // Tercera jornada de la fase de grupos de la Champions League // Camp Nou, Barcelona // Árbitro: Milorad Mazic (Serbia) // VAVEL.com // Año y medio después, Barça y Manchester City vuelven a verse las caras en Champions, esta vez en la fase de grupos y con el aliciente de la vuelta de Guardiola y Claudio Bravo al Camp Nou. Ambos equipos lucharán por cerrar la primera ronda de la fase de grupos liderando el Grupo C.

FC Barcelona - Manchester City: reencuentro reñido por el liderato
Previa FC Barcelona vs Manchester City | Fotomontaje: Beñat Escribano (Vavel)

Morbo, expectación y muchos alicientes. Si estos son los ingredientes de cualquier partido de Champions League entre dos grandes clubes, su cantidad aumenta, y mucho, si los que se ven las caras son el FC Barcelona y el Manchester City. Dos equipos de distintas ligas; dos equipos, hasta hace poco, muy diferentes; pero dos equipos unidos en esta temporada por más similitudes que diferencias.

El Camp Nou se vestirá una vez más de gala para ver a su club jugar la Champions y, aunque sea la primera vez que blaugranas y citizens se cruzan en la fase de grupos, no es esta la primera ocasión que estos clubes se ven las caras en la máxima competición europea. Ya compitieron entre ellos en los octavos de final de la temporada 2013/2014 y de nuevo en la misma ronda eliminatoria en la temporada 2014/2015.

Ambos encuentros tuvieron los mismos resultados, siendo el conjunto catalán quien se impusiera en el global logrando así clasificarse para los cuartos de final. Sin embargo, algo ha cambiado este verano en el Manchester City. Con algunos ex barcelonistas en el cuerpo técnico, Pep Guardiola al mando y Txiki Begiristain como director deportivo, y alguno más entre los jugadores (Claudio Bravo y Nolito) el equipo sky blue ya no es el mismo que era cuando Manuel Pellegrini lo dirigía. Ahora sus estilos de juego son muy similares y cualquier cosa puede pasar este miércoles sobre el césped del feudo blaugrana.

Mantener el buen ritmo

Luis Enrique y sus jugadores no pasan por sus mejores momentos. El Barça está viviendo en esta temporada su peor inicio liguero desde la temporada 2005/2006, temporada en la que finalmente acabó proclamándose campeón de Liga y de Champions, cual ave fénix que renace de sus cenizas.

Tras la vuelta de Messi frente al Dépor, la MSN estará de nuevo junta frente al City | Foto: FCBarcelona
Tras la vuelta de Messi frente al Dépor, la MSN estará de nuevo junta frente al City | Foto: FCBarcelona

Pero, en los apenas dos meses que han pasado desde que se iniciará la actual temporada futbolística, el Barcelona ha dejado claro que, tras una derrota, vienen las goleadas. Lo hizo en la primera jornada de la fase de grupos de la Champions League cuando venció por 7-0 al Celtic tras llegar de perder frente al Alavés (1-2) y volvió a hacerlo el pasado fin de semana frente al Deportivo (4-0), un encuentro al que llegaba después de caer frente al Celta de Vigo (4-3).

El Barça no pierde un partido de Champions en casa desde septiembre de 2013Victoria esta última en la que Luis Enrique recuperó a algunos de sus hombres. Fue el caso de Ivan Rakitic, que volvió a aparecer frente al Dépor ya recuperado de su talón, y también de Leo Messi. El delantero argentino regresó al césped de su estadio por todo lo alto. No fue titular, entró al principio de la segunda parte sustituyendo a Busquets y anotó en el tercer balón que tocaba. Para el partido frente al City se espera también la vuelta de Jordi Alba y Sergi Roberto al once inicial.

Si a todo esto se suma que el conjunto blaugrana no pierde un partido de Champions League en casa desde septiembre de 2013 (16 victorias y un empate) y que sus enfrentamientos con equipos ingleses en la competición europea se han saldado con 18 victorias, 11 empates y dos derrotas, todo lleva a pensar en una nueva victoria.

Volver a ganar como necesidad

Y renacer es lo que necesita también el Manchester City. Un City que comenzó batiendo récords con Guardiola igualando a Carlo Ancelotti como los únicos entrenadores capaces de lograr seis victorias consecutivas con sus equipos en Premier League. Pero su último partido de Champions en Celtic Park nubló el excepcional inicio de temporada de los citizens. Y desde entonces, por Manchester no se ven rayos de luz que hagan presagiar el retorno a esa buena racha.

Sergio Agüero y De Bruyne fallaron un penalti cada uno frente al Everton | Foto: ManCity
Sergio Agüero y De Bruyne fallaron un penalti cada uno frente al Everton | Foto: ManCity

El Manchester City comenzó su senda en la Champions League con goleada en la fase previa, cuando aún no estaba clasificado, y volvió a golear frente al Mönchengladbach en la primera jornada de la fase de grupos (4-0). Pero el Celtic de Brendan Rodgers iba a devolver a la realidad a un City que estaba a punto de conseguir un nuevo récord, igualar las 11 victorias que el Tottenham logró al inicio de la temporada 1960/1961. El club escocés demostró que, jugando con las mismas reglas del club sky blue, se le puede poner contra las cuerdas. Y tras aquel empate (3-3), llegó la primera derrota. Fue frente al Tottenham, en un partido que comenzó con un gol de Zabaleta en propia puerta a los nueve minutos de juego, un partido en el que pocos brillaron y lo más destacable del City fue el penalti parado por Claudio Bravo.

Poco o nada mejoró en el último encuentro. Fue en casa, frente al Everton. El juego del City volvió a tener un poco de brillo en el Etihad Stadium, pero el guardameta rival amargó la tarde a los citizens. Lideraron el juego, pero no el marcador. Los dos penaltis, lanzados por De Bruyne y Agüero que paró Stekelenburg, impidieron volver a la senda de la victoria, y solo Nolito fue capaz de batir al portero del Everton para poner el 1-1 final.

El de mañana será un partido para olvidar esta racha, para demostrar de nuevo la valía del conjunto liderado por Pep Guardiola y para continuar ampliando el número de victorias del equipo inglés frente a equipos españoles que, por ahora, no da buenos augurios (dos victorias, un empate y seis derrotas).

¿Qué pasó en los encuentros previos?

Precisamente cuatro de esas derrotas han sido frente al FC Barcelona y no hace falta volver demasiado atrás en el tiempo para recordarlas. Se produjeron todas ellas en apenas un año y un mes, entre el 18 de febrero de 2014 y el 18 de marzo de 2015.

Temporada Fase Local Resultado Visitante
2014/2015 1/8 (vuelta) Barcelona 1-0 Manc. City
2014/2015 1/8 (ida) Manc. City 1-2 Barcelona
2013/2014 1/8 (vuelta) Barcelona 2-1 Manc. City
2013/2014 1/8 (ida) Manc. City 0-2 Barcelona

Arbitrará Milorad Mažić

El partido tendrá lugar en el Camp Nou (Barcelona), estadio que fue inaugurado en 1957 y con capacidad para 99.354 espectadores.

Milorad Mazic arbitrará la final de la Supercopa de Europa | Foto: Jaime del Campo (Vavel)
Milorad Mazic arbitrará la final de la Supercopa de Europa | Foto: Jaime del Campo (Vavel)

El árbitro designado para dirigir el encuentro será el serbio Milorad Mažić. Sus inicios en el mundo del arbitraje fueron algo tardíos y no debutó en la élite hasta 2005, con 32 años. A pesar de llevar tan solo siete años como árbitro de la FIFA, desde 2009, sus últimas apariciones internacionales tuvieron lugar, entre otras competiciones, en la Eurocopa de 2016 y el Mundial de 2014.

No será la primera vez que dirija un partido ni del Barcelona, ni del Manchester City (a quien ha arbitrado ya tres veces), aunque si será su debut en un encuentro entre estos clubes.

El colegiado serbio ha dirigido al Barcelona un total de dos ocasiones, acabando los dos encuentros con victoria para el club blaugrana (FC Barcelona 3-2 FC Spartak Moscú y FC Barcelona 3-1 AC Milan). Tres son en total las veces que ha arbitrado un partido de los citizens (Borussia Dortmund 1-0 Manchester City; AS Roma 0-2 Manchester City y PSG 2-2 Manchester City).

Posibles alineaciones FC Barcelona - Manchester City