Previa Sparta de Praga vs Southampton: buscando un líder

Sparta de Praga vs Southampton | Jueves 24 de noviembre | 19:00 horas | Letna Stadion | Jornada 5 del grupo K de Europa League | Los Saints visitan a los líderes de su grupo con la necesidad de conseguir los tres puntos para asegurar el pase a la siguiente ronda.

Previa Sparta de Praga vs Southampton: buscando un líder
Fotomontaje Vavel.

El Sparta de Praga ha sabido reponerse de su mal comienzo en la Europa League, cuando fueron derrotados contundentemente por el Southampton en tierras inglesas, un doloroso 3-0 que pareció despertar a los checos para disputar la competición. Ahora, en una situación privilegiada, reciben a los de Puel con la necesidad de sumar únicamente un punto de los seis que quedan en juego, para lograr la tan ansiada clasificación a la siguiente fase del torneo europeo. Por su parte, los ingleses llegan con la clasificación por decidir y con el Hapoel y el Inter pisándoles los talones, tres y cuatro puntos por detrás, por lo que un tropiezo en territorio checo podría ser desastroso para los intereses del Southampton, complicando enormemente su supervivencia en Europa.

Un recuerdo reciente

El Sparta, con el pase de ronda prácticamente asegurado, querrá vengarse de lo ocurrido en el primer encuentro del grupo, cuando fue derrotado en St. Mary’s por un contundente 3-0. Ahora los checos solo necesitan un punto, pero tendrán una gran oportunidad de lograrlo devolviéndole la derrota a los saints y asegurando la primera plaza del grupo y complicando el pase de su rival a la siguiente ronda de la Europa League.

Por su parte, los saints podrán coger confianza recordando aquel partido en su estadio, cuando un estelar Charlie Austin dejó el partido casi sentenciado en el minuto 20 con dos tantos. Además, los de Puel también tienen la oportunidad de dejar más que cerrada su presencia en la próxima ronda en caso de lograr un triunfo en territorio checo.

Solidez en casa

El Letna Stadion ha sido hasta la fecha un feudo inexpugnable para todos los visitantes europeos que ha recibido, tanto en la fase de grupos como en la previa, por lo que los checos buscarán cerrar su participación como local en el grupo con un pleno de victorias en su propio estadio. En principio no sería sorprendente una victoria del Sparta, dada su trayectoria como local frente a los resultados que está cosechando el Southampton a domicilio, sin embargo, la motivación de los saints para este encuentro debería ser máxima, ya que pueden darle la vuelta a su situación como visitante en Europa en el momento idóneo, para sellar su pase y además disputarle el primer puesto del grupo al Sparta, que en estos momentos está en lo alto en solitario.

Problemas ofensivos

Los saints no están pasando por un momento de forma idóneo, y esto se debe en parte a sus problemas para convertir en gol las ocasiones que generan. En Premier League suman solo tres goles en los últimos cinco partidos, y ninguna victoria en los últimos tres encuentros. Este bajón encuentra una fácil explicación en algunos de los encargados de anotar, nos referimos a Charlie Austin, el cual empezó la temporada a un nivel muy alto pero que en los últimos choques no está sabiendo aprovechar las ocasiones, habiendo sumado un solo gol en sus últimas seis participaciones con los saints.

La recuperación del Southampton podría ir de la mano de la de Austin, pero si Puel lo considera oportuno podría introducir en el once otras alternativas que ya han funcionado en el pasado; es el caso de Shane Long, que esta temporada cuenta con menos protagonismo pero que siempre puede convertirse en un problema para las defensas contrarias. Otros jugadores como Redmond y Boufal también podrían ser la clave para poner la maquina goleadora de nuevo en funcionamiento para devolver los buenos resultados a los aficionados de St. Mary’s.

Posibles alineaciones

Estos son los posibles onces que podrían seleccionar ambos entrenadores para afrontar la quinta jornada de la Europa League.