Los 'Saints' no marcharon en Praga

El Southampton no pudo en su visita a la República Checa y cayó por 1-0 ante un Sparta, que con la victoria de hoy logró cerrar su clasificación a la siguiente fase. Los 'Saints' decidirán su pase a los dieciseisavos de final ante el Hapoel Beer Sheva.

Los 'Saints' no marcharon en Praga
Foto: Southampton.
Sparta Praga
1 0
Southampton
Sparta Praga: Koubek; Karavaev, Mazuch, Kadlec, Costa; Marecek, Holek, Julis, Dockal, Hozer; Lafata.
Southampton: Forster; Martina, Yoshida, Van Dijk, McQueen; Clasie, Højbjerg, Rodriguez, Ward-Prowse, Redmond; Long.
MARCADOR: 1-0, min. 11, Costa.
ÁRBITRO: Jesús Gil Manzano (ESP).
INCIDENCIAS: Encuentro por la quinta fecha de la fase de grupos de la Europa League disputado en el Generali Arena, Praga.

El Southampton de Claude Puel no pudo con el Sparta Praga y cayó derrotado por 1-0 en su visita al estadio Generali Arena. Los Saints controlaron la primera parte del juego pero el gol conseguido por Costa fue un jarro de agua fría para los ingleses. En la segunda etapa Forster se transformó en figura pero su actuación no bastó y ahora el Southampton definirá mano a mano su clasificación contra el Hapoel Beer Sheva en un encuentro que se disputará en St Mary's Stadium.

Una jugada ensaya marca el partido

La primera parte mostró a un Southampton dominador, muy incisivo a la hora de atacar pero no muy fino en los últimos metros de cancha. Los Saints controlaron el balón y los tiempos del juego de la mano de Ward-Prowse y Redmond, quienes junto con McQueen -el lateral fue de lo mejor de Southampton en los primeros 45 minutos- intentaron hacer daño en cada ataque. Sin embargo, el conjunto de Puel no estuvo preciso en el último cuarto de cancha y sus aproximaciones al arco de Sparta no generaron real peligro.

De la mano de un contragolpe, cuando se habían disputado apenas dos minutos de juego, fue como llegó la primera aproximación de los Saints, sin embargo Jay Rodriguez nunca pudo acomodarse tras recibir la asistencia de Long y terminó desperdiciando una gran oportunidad. Después de aquella acción el conjunto de Praga, que pasó la mayor del tiempo replegado en campo propio, consiguió sacar ventaja. Transcurría el minuto once cuando Dockal ejecutó un tiro libre frontal al arco, la defensa del conjunto ingles durmió una siesta y con una gran jugada preparada el volante encontró en soledad a Costa que envió el balón al fondo de la red, poniendo el 1-0 a favor de Sparta Praga.

Sparta Praga festeja el gol y la clasificación. Foto UEFA.
Sparta Praga festeja el gol y la clasificación. Foto UEFA.

Tras recibir el tanto, los Saints salieron en búsqueda del empate. Primero lo tuvo en los pies de McQueen pero el arquero Koubek respondió de gran manera ante el zurdazo del lateral. Luego fue Long quien tuvo sus oportunidades por vía aérea, sin embargo, nunca logró encontrar portería. Los minutos fueron pasando, los de Puel bajaron su ritmo y perdieron profundidad, haciendo que la dura defensa planteada por el Sparta fuese aún más difícil de superar.

Buscando la reacción

El segundo tiempo comenzó de manera muy similar a lo que fueron los primeros 45 minutos de juego. Sin embargo, los minutos fueron pasando y el conjunto local cambió su actitud de manera casi sorprendente. Este cambio surgió tras una doble sustitución por parte de Claude Puel: adentro Romeu y Boufal, se marcharon dos que estuvieron muy desaparecidos en la primera parte, Jay Rodríguez y Hojbjerg -este último salió lesionado-.

Los recién ingresados no respondieron de gran manera y Sparta aprovechó para hacer trabajar más de la cuenta a un Forster que se transformó en figura de un flojo conjunto de Southampton. El primero que hizo revolcar al arquero ingles fue Karavaev con un remate de larga distancia y luego Marececk desde la misma vía hizo que Forster sacara a relucir lo mejor de sí.

Long en la disputa del balón. Foto: Southampton.
Long en la disputa del balón. Foto: Southampton.

A falta de veinte minutos, Claude Puel realizó su última variante y envió al campo de juego a su carta de gol: Charlie Austin. La entrada del 'nueve' le dio un envión anímico a los Saints, que poco a poco fue acercándose al arco defendido por Koubek. La oportunidad más clara estuvo en la cabeza de Van Dijk a falta de diez minutos, pero su disparo se fue por arriba del travesaño. Ya sobre el final el equipo inglés fue a la carga por el empate pero los envios aéreos no lograron hacer daño en la defensa local y el encuentro terminó con el 1-0 a favor de Sparta Praga.

De esta manera, después de una floja actuación, principalmente a la hora de generar y concretar sus oportunidades, el conjunto de Puel deberá esperar hasta la última fecha para saber si podrá clasificarse a la siguiente fase. Su pase lo definirá en el duelo directo ante el Hapoel Beer Sheva, quien consiguió una gran vitoria 3-2 ante Inter -quedó eliminado-; quien salga victorioso en aquel encuentro avanzará a los dieciseisavos de final.

Van Dijk. Foto: Southampton.
Van Dijk. Foto: Southampton.