Un empate que cierra un año nefasto

Columbus Crew queda fuera de los puestos de PlayOff´s tras empatar frente al Fire en un partido en el que apenas demostró superioridad ni peligro sobre la meta contraria. De esta manera quedan ya pocos puestos para dilucidar los clasificados.

Un empate que cierra un año nefasto
Columbus 'finaliza' una temporada para olvidar || Imagen: usatoday.com
Chicago Fire
2 2
Columbus Crew SC
Chicago Fire: Johnson; Kappelhoff, Campbell, Meira, Vincent; Álvarez, Polster, Cocis, Goosens (Arshakyan, min. 46); De Leeuw (Stephens, min. 87), Solignac.
Columbus Crew SC: Clark; Barson, Parkhurst, Naess (Casey, min. 77), Jiménez (Ashe, min. 77); Trapp, Saeid; Finlay, Duka (Cristian, Martínez, min. 65), Meram; Jahn.
MARCADOR: 0-1, min. 13, Jahn. 1-1, min. 53, Parkhurst (PP). 2-1, min. 57,De Leeuw. 2-2, min. 80, Jahn.
ÁRBITRO: David Gantar (USA). Amonestó a Cocis (min. 80), Meira (min. 85).
INCIDENCIAS: Major League Soccer 2016. Este encuentro se disputó en el Toyota Park (Bridgeview, IL). 15.883 espectadores.

Columbus Crew dilapidó sus opciones de PlayOff´s tras empatar ante Chicago Fire, en un partido en el que ningún momento demostró superioridad a su rival. En la primera parte ambos equipos estuvieron igualados aunque los de Ohio lograron adelantarse en el marcador con una acción aislada. La segunda mitad comenzó con una remontada del Fire en apenas cinco minutos, pero la insistencia de su rival hizo que lograran empatar a dos, resultado con el que finalizaría el partido.

El Fire se queda sin ideas

En los primeros compases del encuentro se pudo ver a un equipo local que se mostraba muy dispuesto a llevar la iniciativa en el juego. En este período apenas consiguieron materializar su superioridad en ocasiones y sólo lograron realizar un par de disparos desde fuera del área sin peligro.

Este arreón inicial del Fire hizo que el equipo visitante permaneciera bien posicionado en defensa y con la única posibilidad de buscar la portería rival con balones a la contra. En un par de ocasiones lograron estos recuperar el balón en el centro del campo y llegar a la portería rival, hasta que en el minuto 13 lograron anotar. Meram aprovechó un error en el balance defensivo de los locales al contraataque, y puso un balón a Jahn para que este definiera con un disparo cruzado.

Meram y Jahn fueron protagonistas del primer gol (Imagen: usatoday.com)

Este tanto le dio alas al equipo visitante que consiguió igualar la disputa del balón en el centro del campo a su rival, aunque ahora sus acciones no tenían apenas profundidad. Los Chicago Fire sin embargo, aunque fuera con disparos lejanos, mantenía un juego bastante más ofensivo que el de su rival.

Pasada la primera media hora, igualdad en el partido estaba haciendo que en ese momento ninguno de los dos equipos generase acercamientos sobre la portería rival. Con los visitantes bien posicionados en defensa y el marcador a favor, estaban haciendo que su rival apenas lograra crear espacios, generando a su vez errores en estos.

Los últimos minutos de la primera mitad fueron de control para el equipo local, que dispuso de un par de disparos desde fuera del área que llevaron el ‘uy’ a la grada, pero no cambiaron el marcador. A lo que el colegiado siguió con el pitido final de los primeros 45 minutos.

Más coraje que fútbol no fue suficiente

Buen inicio también de segunda mitad para el Chicago Fire, que en esta ocasión, tras varias acciones en las que se acercaron con peligro a la portería de su rival, consiguieron empatar el partido con un gol de Parkhurst en propia puerta, cuando se disponía a mandar el balón por línea de fondo. Este tanto dejó sin capacidad de reacción al equipo visitante, que apenas conseguía mantener la posesión de balón.

Esta situación fue aprovechada por el equipo local que pocos minutos después sacó provecho de una acción individual de Álvarez por banda derecha que finalizó de nuevo en gol. El veterano centrocampista puso un balón al punto de penalti, donde apareció De Leeuw con un gran desmarque y sólo tuvo que empujar el balón al fondo de la red.

Aunque a pesar de esta victoria momentánea, el equipo del Fire continuaba llevando gran parte del peso ofensivo del partido, con un rival al que la desesperación por llegar a puerta le hacía cometer muchos errores. Esta situación favoreció el control del juego por parte de los locales, que continuó generado mayor cantidad de acciones de peligro que si rival.

Celebración del gol de De Leeuw (Imagen: usatoday.com)

Los minutos pasaban y las posibilidades de PlayOff´s desaparecían para Columbus Crew, lo que provocó que su entrenador realizara algunos cambios, lo que hizo que variara el sistema, en busca de la victoria. Cuando apenas restaban 10 minutos para el final, lograron igualar el resultado con una gran acción de Jahn en el interior del área, que anotaba su segundo gol de la noche.

En los últimos minutos, los dos equipos se volcaron descaradamente al ataque, lo que permitió que pudieran crear una gran cantidad de acciones de peligro en la que cualquiera podía adelantarse en el marcador. Pero ninguno de ellos consiguió tener éxito en sus acciones, y el partido finalizó en empate, lo que significó la ausencia de Columbus Crew SC de manera matemática para los PlayOff´s.