Previa Semifinales USL 2016

Llegan las semifinales de la USL, que a cada partido que pasa, están consiguiendo ser reconocida como una de las mejores competiciones del soccer en Estados Unidos. El título de campeón tiene muchas posibilidades de que recaiga en un equipo ‘filial’ de la MLS, y que tres de ellos llegaron a esta ronda.

Previa Semifinales USL 2016
Previa Semifinales USL || Imagen: Manuel Vaquero (VAVEL.com)

No sólo de MLS vive el soccer estadounidense. Una de las competiciones que mayor repercusión está teniendo con el paso de las temporadas en la United Soccer League (USL), llega a su recta final, en una campaña en la que ha visto aumentado el número de aficionados. Tan sólo tres partidos restan para que un nuevo campeón levante el trofeo; las dos semifinales a partido único y una final que llegará el próximo domingo 23 de octubre.

A semifinales de Conferencia Este, llegan los New York Red Bulls II, después de haber logrado alzarse como campeones de liga regular, frente a los Louisville City FC. En la Conferencia Oeste son protagonistas dos equipos de los llamados ‘filiales’, de clubes de la MLS. Los Swope Park Rangers se verán frente a los Vancouver Whitecaps FC 2.

Conferencia Este. New York Red Bulls II vs Louisville City FC

Los dos mejores equipos de la conferencia en temporada regular llegan a esta semifinal para encontrarse en uno de los partidos más disputados de esta off season, incluso más que la final. El encuentro se disputará en Red Bull Arena, ya que el conjunto neoyorkino logró mejor clasificación en temporada regular.

NYRB II logró el pase a semifinales desde el punto de penalti

Los New York Red Bulls II llegan a estas semifinales de conferencia después de sufrir hasta el último minuto en el partido de cuartos de final en donde los penaltis tuvieron que decidir un igualadísimo partido. Al final de los 90 minutos, el encuentro finalizó con un resultado de empate a dos, lo que hizo que la prórroga decidiera el que pasara a esta semifinal. El conjunto de los Rochester Rhinos se adelantaron, y un gol de Ettienne en el último minuto hizo que fuera desde el punto de penalti donde los ‘taurinos’ lograran el pase.

El Louisville City tampoco tuvo un pase fácil para este encuentro. La igualdad entre ellos y los Charleston Battery a lo largo del partido, sólo se vio desequilibrado en el minuto 53, cuando Dacres logró superar al guardameta Tombakis, que hasta el momento estaba realizando un gran partido. A partir de ese momento el conjunto del Battery trató de igualar el resultado, dándoles posibilidades de clasificación, pero sus ocasiones fueron ineficaces y los ‘púrpuras’ lograron el pase.

Dacres anotó le gol que dio el pase a su equipo (Imagen: uslsoccer.com)

Los equipos se han enfrentado dos veces en competición regular, ejerciendo cada uno en una ocasión como local. En ambos partidos los neoyorkinos lograron la victoria, y si tomamos como precedente su partido como local, ganaron por un 2-0.

Conferencia Oeste. Swope Park Rangers vs Vancouver Whitecaps FC 2

En esta conferencia, los dos equipos que han llegado a semifinales son los llamados ‘filiales’ de equipos de la Major League Soccer. Llamativo es que ninguno de ellos consiguió quedar entre los dos primeros puestos de temporada regular, a diferencia de la otra  conferencia. El partido se disputará en el estadio del Swope Park, ya que fueron los que mejor posición consiguieron.

Los Swope Park Rangers lograron el pase a esta semifinal tras un partido histórico en el que teniendo todo en contra, consiguieron el pase final. El equipo local logró adelantarse en el marcador frente al Orange County Blue gracias a un gol de González. Mediada la segunda parte, los visitantes aprovecharon que su rival se quedó con un jugador menos por roja directa para igualar el partido. Casi al final de los 90 minutos reglamentarios, los de Kansas City volvieron a sufrir una expulsión, lo que hizo que la prórroga se les pusiera cuesta arriba. Pero en un último minuto de la primera parte de la prórroga, el equipo local logró algo impensable, después de la situación en la que se encontraba, se adelantó en el marcador y logró con esto el pase definitivo a semis.

Imagen del partido entre OKC y VWFC II (Imagen: uslsoccer.com)

El único equipo canadiense en estas semifinales consiguió el pase en extremis, en otro igualadísimo partido. Comenzaron adelantándose en dos ocasiones en el marcador, lo que hacía presagiar que tendrían un partido muy cómodo.  En apenas 15 minutos de la segunda mitad, los Oklahoma City Energy FC consiguieron igualar el resultado y mandar el partido a la prórroga. Pero a un minuto para el final, Daniel Haber puso el tercero para los canadienses, haciendo que el éxtasis llegara a las gradas del estadio.

Este será el tercer partido entre ambos, después de los dos de temporada regular que disputaron. El bagaje en estos es de un empate y una victoria para los canadienses. El resultado del partido disputado en el Swope Soccer Village, fu el que finalizó con empate a uno.