Tres puntos para seguir soñando

Portland Timbers vence por 1-0 a Colorado Rapids y se aferra a sus opciones de clasificación para PlayOffs en la última jornada del campeonato regular.

Tres puntos para seguir soñando
Tres puntos para seguir soñando // imagen: USA Today Sports Images
Portland Timbers
1 0
Colorado Rapids
Portland Timbers: Gleeson; Powell, Taylor, Ridgewell, Vytas (Jermaine Taylor, min. 94); Jewsbury, Chará, Nagbe; Valeri (Grabavoy, min. 68), Mattocks (Melano, min. 63), Adi
Colorado Rapids: Howard; Miller, Watts, Burling, Williams; Cronin, Azira, Pappa, Gashi; Doyle, Calvert (Badji, min. 67).
MARCADOR: 1-0, min. 35, Adi.
ÁRBITRO: Silviu Petrescu (RUM). Amonestó a Ridgewell (min. 21), Calvert (min. 26), Williams (min. 32), Burling (min. 34), Chará (min. 50), Azira (min. 79), Doyle (min. 89), Watts (min. 92) y Vytas (min. 94).
INCIDENCIAS: Major League Soccer 2016. Este encuentro se disputó en Providence Park (Portland, OR). 21.144 espectadores.

El vigente campeón de la Major League Soccer, Portland Timbers, logró derrotar al que hasta la fecha era el mejor equipo de la temporada regular, Colorado Rapids, en un partido de grandes alternativas y en el que ambos conjuntos gozaron de buenas ocasiones de gol. En la primera mitad dominio absoluto de los locales, que imprimieron mucha más velocidad e intensidad a su juego,  logrando adelantarse antes del descanso. Fanendo Adi fue el protagonista en esta primera parte del encuentro, al ser el autor del gol de su equipo y, a su vez, errar un penalti que habría supuesto el tanto de la tranquilidad para los de Oregón.  En el segundo tiempo fue Colorado quien dispuso de las mejores oportunidades para empatar el partido, sin embargo la madera de la portería defendida por Gleeson impidió la igualada.

Cuestión de estado en Providence Park

Desde el pitido inicial los Timbers trataron de dominar el encuentro, imprimiéndole gran velocidad a la circulación de balón. Colorado Rapids no lo iba a poner fácil y en el minuto cuatro dispondrían de su mejor oportunidad en toda la primera mitad. El guatemalteco Marco Pappa prueba fortuna con un disparo desde media distancia al que Jake Gleeson responde con una buena estirada. No habría más noticias del ataque de los Rapids en los primeros 45 minutos.

El crack argentino Diego Valeri no parecía sentirse cómodo sobre el terreno de juego y el equipo “green and gold” optó por buscar, con envíos directos, la cabeza de su referencia ofensiva, Fanendo Adi. En uno de los múltiples centros laterales de los que dispondrían los “leñadores” llegaría la jugada del penalti que a la postre supondría el único tanto del partido. Vytas recibe una dura entrada en el área y el colegiado rumano Silviu Petrescu señala el punto fatídico. Adi es el encargado de transformar la pena máxima y adelanta a su equipo en el electrónico. Firmaría de esta forma el goleador africano su decimosexto tanto de la temporada.

La banza izquierda del ataque de los Timbers estaba siendo una auténtica pesadilla para la zaga visitante y en el minuto 37 el lateral lituano Vytas es derribado nuevamente en el área. Segundo penalti del choque a favor del conjunto de Cascadia. Adi volvería a lanzar pero en esta ocasión Tim Howard, autentico experto en el arte de los 11 metros, lograría detener el lanzamiento. El rechace le cae de nuevo a los pies al delantero nigeriano que incomprensiblemente envía el balón directamente fuera. Caras de incredulidad en los aficionados de Portland, que no se podían creer la oportunidad que acababa de desperdiciar su máximo anotador.

Chará defiende la posesión del esférico en el centro del campo (Imagen: Craig Mitchelldyer)

Una parte para cada equipo

En la segunda mitad reaccionaría Colorado. Conscientes de las carencias defensivas de los Timbers cuando no gozan de la posesión del esférico, los Rapids comenzaron a mover el balón en posesiones largas. De esta manera se fueron adueñando del encuentro y poco a poco llegarían las ocasiones. Kevin Doyle gozó de las más claras al estrellar dos buenos remates contra la madera.  El delantero irlandés se topó primero con el travesaño y después con el poste izquierdo de la portería defendida por el meta neozelandés Jake Gleeson.

Victoria final para los locales que se jugarán en la última jornada frente a Vancouver Whitecaps sus opciones de clasificación para el PlayOff por el título.  Caleb Porter no podrá contar con  Liam Ridgewell ni con Diego Chará para este último enfrentamiento de la liga regular por acumulación de tarjetas.  Por su parte los Rapids pierden el liderato absoluto de la Major League Soccer al caer en Providence Park. Dallas, su rival para alzarse con el Suporters´Shield, si logró ganar en su partido ante Seattle Sounders y recupera momentáneamente la primera posición. Nos espera una última jornada apasionante en la máxima categoría del soccer norteamericano. 

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