Bill Tuiloma, un leñador multiusos

El polivalente futbolista neozelandés aterriza en la MLS, procedente del Olympique de Marsella, para reforzar la zaga de Portland Timbers.

Bill Tuiloma, un leñador multiusos
Bill Tuiloma, un leñador multiusos // Imagen: Selección Neozelandesa de Fútbol

Que los Portland Timbers están teniendo una gran cantidad de dificultades en la parcela defensiva no es ningún secreto. Es más, se trata de una debilidad que una gran parte de sus rivales en la Major League Soccer 2017 han sabido aprovechar. Los 36 goles encajados en apenas 22 partidos son buena prueba de ello. Por si fuera poco, estos problemas se han visto agravados por la plaga de lesiones que azota la zaga leñadora. Fundamentalmente la de uno de los hombres clave en el esquema de Caleb Porter como es Liam Ridgewell.

Para tratar de dar solución a estas carencias, la dirección deportiva de los Timbers ha peinado el mercado europeo en busca de un futbolista polivalente que fuese capaz de cubrir la posición de defensa central así como de centrocampista defensivo con garantías. Finalmente, tras una búsqueda exhaustiva, el elegido ha sido Bill Tuiloma, internacional neozelandés que aterriza en la MLS procedente del Olympique de Marsella.

A pesar de su juventud, Tuilloma cuenta con una amplia experiencia en la élite del fútbol. A los 16 años hizo su debut profesional en el Waitakere United, de la Stirling Sports Premiership neozelandesa. En 2015 debuta con el Olympique de Marsella, convirtiéndose así en el primer futbolista nacido en Nueva Zelanda que juega en la Ligue One. A lo largo de la temporada 2016-2017, Tuilloma ha disputado 22 encuentros, todos ellos como titular, consiguiendo además anotar un gol.

A nivel internacional, el de Otahuhu acumula 20 encuentros con la selección neozelandesa. Su primer encuentro tuvo lugar el 15 de octubre de 2013, en un choque ante Trinidad y Tobago. Más recientemente, en la Copa Confederaciones disputada en Rusia el pasado mes de junio, Tuilloma disputó tres partidos, frente a Rusia, México y el vigente campeón de Europa, Portugal.

Quizá esta sea la pieza que faltaba para que el nuevo proyecto de los Portland Timbers despegue definitivamente, instaurándoles entre los aspirantes al título en la presente edición de la Major League Soccer.