Columbus Crew amenaza con una reubicación

Los propietarios de una de las franquicias más longevas de la Major League Soccer anunciaron la más que posible reubicación del equipo en la ciudad texana de Austin. La escasa ayuda y los malos números financieros del equipo han llevado al club a proponer esta posibilidad

Columbus Crew amenaza con una reubicación
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Los duelos del Columbus Crew sorprendieron con el anuncio de un posible traspaso del equipo a la ciudad texana de Austin. Precourt Sports Ventures LLC (PSV), propietarios del club desde 2013, expuso que se están explorando opciones estratégicas para la viabilidad a largo plazo del club, sin descartar todavía permanecer en Columbus con un estadio nuevo.

Columbus Crew SC fue la primera franquicia en franquicia en incorporarse a la Major League Soccer en 1996. Pero en los últimos años, el club ha reconocido una disminución en asistencia y apoyo corporativo en comparación a algunos de sus rivales como Portland, Salt Lake City, Orlando o Kansas City.

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“A pesar de nuestras inversiones, el curso actual del equipo no es sostenible”, dijo Anthony Precourt, presidente de Columbus Crew. “Este club tiene la ambición de ser uno de los estardartes de la MLS, por lo tanto, no tenemos más remedio que ampliar y explorar nuestras opciones. Esto incluye la posible mudanza a Austin, que es el área metropolitana más grande de América del Norte sin una franquicia deportiva entre las ligas mayores. El soccer es un deporte mundial y con la creciente presencia de Austin como ciudad internacional, combinada con su sólida base multicultural, la MLS en Austin, podría encajar a la perfección”.

El club lleva un año reuniéndose con los líderes de la ciudad para revertir la situación

Precourt Sports Venture ha estado en comunicación con los líderes de la ciudad y la Comunidad de Columbus con respecto a sus preocupaciones, desde 2016. Recientemente, en septiembre de 2017, Precourt SportsVenue se unió a un foro de líderes de la ciudad de Columbus para plantear los desafíos específicos del club y para discutir la intención de la organización de explorar opciones estratégicas para el futuro.

Al evaluar la posibilidad de la ciudad de Austin, como ocurre con cualquier nuevo mercado de la MLS, un componente importante es la construcción del estadio. Precourt argumentó que sin un lugar destinado a la construcción de este nuevo estadio, la posibilidad del traslado a Austin no sería viable. Los estudios y datos de la liga muestran que los vclubes de la MLS son más relevantes y exitosos cuando juegan en un estadio que se encuentra en el ‘downtown’ o en un lugar de destino para toda la Comunidad.

“El lugar del estadio en sí es de suma importancia y reconocemos que la financaición provada será clave para la construcción del mismo”, dijo Precourt.

Otro de los representantes que habló sobre el tema fue el Comisionado de la MLS, Don Garber.

“A medida que la asistestencia en toda la liga continúa creciendo a un ritmo de récord y los mercados de todo el país buscan unirse a la MLS, la situación de Columbus es particularmente preocupante”, dijo Don Garber. “A pesar de las importantes inversiones y mejoras del PSV dentro y fuera del campo, Columbus Crew está cerca de la parte inferior de la Liga en todas las estadísticas comerciales, y el estadio ya no es competitivo como en otras localidades de la liga. La MLS es muy reacia a permitir que los equipos se reubiquen, pero en base a estos factores, apoyamos los esfuerzos del PSV para explotar opciones fuera de Columbus, incluido Austin, siempre que encuentren un lugar óptimo para el estadio”.