El último recuerdo del RFK Stadium

Uno de los históricos estadios de la Major Leaue Soccer se despide en esta temporada de la máxima competición del soccer estadounidense tras décadas acogiendo a muchos de los mejores equipos en cada deporte del país.

El último recuerdo del RFK Stadium
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El DC United se moderniza con el paso de los años. Al cambio de escudo hace unas temporadas, se ha unido el cambio de uno de los principales símbolos del equipo, el RFK Stadium. A partir de la próxima temporada, el conjunto de la capital del país jugará sus partidos en su nuevo estadio, el Audi Field.

El imponente RFK Stadium ha acogido durante todos sus años en la MLS al DC United. Pero la historia de este imponente estadio va más allá de 1996, podría considerársele como uno de los grandes. Ha acogido desde hace décadas a un centenar de equipos de todos los deportes.

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La despedida de este histórico estadio será en uno de los duelos más importantes de la competición, una rivalidad que lleva instaurada en la competición desde el inicio de la misma. Los ‘Black & Red’ recibe al New York Red Bulls para dar el adiós a su casa, ante unos 40.000 espectadores (cifra de asistencia que se espera). Tras no haber conseguido clasificarse para los PlayOff´s, la historia del RFK acaba aquí.

Esta será una última jornada llena de recuerdos. El RFK Stadium fue testigo de la primera dinastía en la Major League Soccer con el DC United. El conjunto de la capital del país dominó la competición en los primeros años, logrando tres entorchados de cinco. Esta llegó de la mano de un entrenador que actualmente es considerado como uno de los más importantes del país, Bruce Arena.

El RKF vio jugar a una estrella como el 'Diablo' Etcheberry

Los aficionados al soccer de Washington DC tuvieron el gusto de disfrutar en los primeros años de la primera estrella de la liga, el boliviano Marco Etcheberry. El ‘Diablo’, como así se le conocía, marcó una época con el DC United junto a compañeros como Jaime Moreno, Raúl Díaz Arce John Harkes o Eddie Pope. Este equipo junto a los Screaming Eagles (aficionados del equipo), crearon uno de los ambientes más importantes y festivos de la competición hasta la aparición años después de Seattle Sounders FC y Portland Timbers. Se creó entonces un ambiente propicio para la práctica del fútbol, en donde los aficionados alentaban de manera continuada a sus jugadores, dándoles ese apoyo siempre necesario para sacar buenos resultados.

En los últimos años, el gigantesco estadio ha visto nacer a jugadores importantes y con una gran repercusión en la competición como el argentino Christian Gómez, el brasileño Luciano Emilio, el canadiense Dwayne De Rosario, o los más recientes, los estadounidenses Ben Olsen y Bill Hamid, auténticos ídolos del equipo.

Otra de las ‘estrellas’ que el estadio vio nacer fue el precoz Freddy Adu. El jugador más joven en jugar en la MLS con 14 años, fue considerado como el nuevo Pele. Pero nada más lejos de la realidad, futbolista no tuvo la carrera plagada de éxitos que se esperaba y deambuló por ligas menos del fútbol mundial sin conseguir demostrar la calidad que se le suponía.

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Allí también se dio el debut de un jugador que cambió por completo la historia actual del la MLS. En una lluviosa tarde de verano, David Beckham se estrenaba en la competición estadounidense, lo que para muchos fue un punto de inflexión para el viejo estadio, ya que con el jugador inglés comenzaba una etapa de modernidad y esperanza.

La ‘vejez’ del estadio comenzó a verse con el paso de los años y la necesidad de un nuevo hogar para el equipo comenzó a sobrevolar la ciudad. En el estadio empezaron a aparecer mapaches, animal que con el paso de los años fue acogido como mascota para el equipo.

Grietas, goteras, falta de accesibilidad para las nuevas tecnologías, empezaba hacer mella en un estadio que fue erigido en julio de 1960 que ha acogido a infinidad de equipos en todos los deportes como los Washington Redskins de la NFL, el Team America y Washington Diplomats de la NASL.

Eventos futbolísticos del RFK Stadium

 - Sede de los Washington Diplomats de la NASL en donde jugó Johan Cruyff a finales de los 70.

 - La Selección Nacional de los Estados Unidos jugó 22 partidos allí en 1977 y 2013, el mayor número de cualquier estadio.

 - Sede de la Copa del Mundo de la FIFA en 1994.

 - Sede de los Juegos Olímpicos de Atlanta 1996.

 - Sede de la Copa Oro en 2009 y 2011.

 - Acogió siete partidos de Estados Unidos en Eliminatoria Mundialista (1998, 2002, 2006 y 2010).

 - MLS All-Star (2002 y 2005).

 - MLS Cup (1997, 2000 y 2007).