Diego Valeri, Landon Donovan MLS MVP 2017

El centrocampista argentino completó la mejor temporada con los Timbers desde que llegase al equipo en 2013, rompiendo varios récords anotadores. Esto le ha permitido ser reconocido con el mejor título individual de la competición con el Landon Donovan MLS MVP.

Diego Valeri, Landon Donovan MLS MVP 2017
@TimbersFC

En todos los ámbitos de la vida, los maestros son importantes, ya que ellos son los que enseñan desde la suma más básica, hasta incluso jugar el fútbol. Estas personas, que son figuras en sus especialidades, necesitan un reconocimiento cuando el trabajo que realizan es el mejor.

En el soccer estadounidense, la Major League Soccer no es dudosa de premiar el trabajo de los jugadores que han realizado una buena temporada. En este 2017, ‘El Maestro’ de Portland Timbers ha conseguido ser reconocido como el mejor jugador de la liga. Diego Valeri es el nuevo Landon Donovan MLS MVP 2017.

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“Quiero agradecer a la MLS este reconocimiento. Gracias a los directivos, jugadores, medios de comunicación nacionales e internacionales por su ayuda con el crecimiento de la liga”, expuso Valeri. “Quiero darle las gracias a Merryn, Gavin, Mike por confiar en mí, a Alejandro por traerme a este club y ayudarme a dar este paso. A todo el cuerpo técnico, cuerpo médico y ayudantes en el equipo”.

Esta temporada el jugador ha culminado una espectacular etapa en el conjunto de los Timbers desde que llegase al club en 2013. Hasta el momento ha sido seleccionado en tres ocasiones para el Mejor Once de la MLS y cuatro veces elegido para el MLS All-Star. Valeri se ha convertido en el primer jugador de los ‘Leñadores’ que ha sido nombrado MVP en la etapa ‘emelesera’.

En esta temporada, el centrocampista logró batir varios récords desde que llegase hace cinco años a los Timbers. Anotó un total de 21 goles y 11 asistencias, logrando por cuarta vez dobles dígitos en goles y asistencias. Valeri registró una alta cifra de goles combinados con asistencias (32), que le coloca en el quinto jugador que mejores números logró en la historia de la competición.

Valeri es el centrocampistas que más goles anotó en la historia de la MLS

En números goleadores, el argentino finalizó en la tercera posición en la clasificación de los máximos artilleros, en los 32 partidos que disputó. Valeri estableció también un récord en la MLS como el centrocampista que más goles anotó en una sola temporada, superando la marca anterior de Preki de 18 tantos. Como parte de su aportación, el centrocampista estableció un nuevo récord anotador de la liga, siendo le jugador que más partidos anotó de manera consecutiva con nueve. Consiguió anotar ante 19 de los 21 equipos de la MLS a los que se enfrentó, logrando además ser seleccionado para el Mejor Once de la semana en nueve ocasiones.

Desde que se unió al Portland Timbers en 2013, Valeri ha jugado casi 150 partidos en los que ha anotado 58 goles y concedido 53 asistencias en temporada regular. En este año, el futbolista además se convirtió en el jugador que más goles ha anotado en la historia de la franquicia. En cuanto a las asistencias, está a tres de lograr el récord absoluto en la historia del club.

“Verdaderamente pienso de corazón que todo premio individual es un logro colectivo. Por eso este premio no es sólo mío, sino de todos mis compañeros, de cada uno de ellos y especialmente la gente de esta ciudad. Los hinchas tienen un espacio particular en mi corazón, en el de mi familia. Esto también les pertenece”, argumentó el jugador. “Darle las gracias a mi mujer Florencia, a mi hija Constanza por su amor incondicional. Y darle gracias a Dios por hacerme jugador de fútbol”.

Pero sin ninguna duda, su mayor éxito se dio en la temporada 2015 cuando su equipo logró ganar la MLS Cup al vencer a Columbus Crew. En ese partido, el centrocampista anotó uno de los goles que ayudó a la franquicia a lograr su primer trofeo importante. Valeri además fue seleccionado en cuatro ocasiones para el MLS All-Star en los cinco años que lleva jugando con los Timbers. En los años 2014 y 2017 fue parte activa del combinado, mientras que en 2013 y 2016, fue elegido como suplente por si hubiese habido una baja de última hora. En este año volvió a ser seleccionado también para el Mejor Once de la temporada, después de haberlo logrado con anterioridad en 2013 y 2014. En su primer año con la franquicia de Oregon, el centrocampista fue galardonado también como el MLS Fichaje del año 2013.

Con este reconocimiento, Valeri se ha convertido en el séptimo jugador de América del Sur en lograr el galardón de MVP y el tercer argentino después de Christian Gómez (2006) y Guillermo Barros Schelotto (2008).

Este MVP fue votado por los dueños de las franquicias, jugadores y medios de comunicación. A continuación los resultados de la votación:

JUGADORES CLUB MEDIOS TOTAL
Diego Valeri (POR) 45,42% 51,19% 55,52% 50,71%
David Villa (NYC) 19,52% 16,67% 23,01% 16,40%
Nemanja Nikolic (CHI) 6,59% 8,33% 8,59% 7,84%
Sebastian Giovinco (TOR) 7.69% 3,57% 6,75% 6,00%
Miguel Almirón (ATL) 5,86% 1,19% 3,99% 3,68%
Michael Bradley (TOR) 0,00% 9,52% 0,61% 3,38%
Josef Martínez (ATL) 5,13% 2,38% 2,15% 3,22%
Víctor Vázquez (TOR) 2,93% 1,19% 1,23% 1,78%

Ganadores Landon Donovan MLS MVP

2017: Diego Valeri – Portland Timbers
2016: David Villa – New York City FC
2015: Sebastian Giovinco – Toronto FC
2014: Robbie Keane – LA Galaxy
2013: Mike Magee – Chicago Fire
2012: Chris Wondolowski – San Jose Earthquakes
2011: Dwayne De Rosario – D.C. United
2010: David Ferreira – FC Dallas
2009: Landon Donovan – LA Galaxy
2008: Guillermo Barros Schelotto – Columbus Crew
2007: Luciano Emilio – D.C. United
2006: Christian Gomez – D.C. United
2005: Taylor Twellman – New England Revolution
2004: Amado Guevara – MetroStars
2003: Preki – Kansas City Wizards
2002: Carlos Ruiz – LA Galaxy
2001: Alex Pineda Chacon – Miami Fusion
2000: Tony Meola – Kansas City Wizards
1999: Jason Kreis – Dallas Burn
1998: Marco Etcheverry – D.C. United
1997: Preki – Kansas City Wizards
1996: Carlos Valderrama – Tampa Bay Mutiny