Análisis: ¿Cuáles son los posibles rivales de Portugal en el Mundial?

Con los 32 equipos confirmados para la cita de Rusia 2018, la Redacción de Portugal VAVEL analiza una por una a las posibles selecciones con las que la Seleção se va a encontrar. ¿Cuáles son los equipo a priori más asequibles? ¿Y los equipos a evitar?

Análisis: ¿Cuáles son los posibles rivales de Portugal en el Mundial?
Fotografía: FIFA

De momento no entran en las quinielas pero el tiempo siempre pone a cada uno en su sitio, más a aún en un deporte como el fútbol. Actuales campeones de la Eurocopa y uno de los ocho cabezas de serie de este Mundial, Portugal está ante una oportunidad única de hacer historia en Rusia. Sólo han perdido un partido oficial desde que Fernando Santos es técnico y pese a que ganar un Campeonato del Mundo es toda una utopía, la Seleção está más preparada que nunca.

Para hacerse con el ansiado trofeo, está claro que el campeón necesita que Tiqué, la diosa griega de la buena fortuna, sonría en el sorteo de la fase de grupos. Unos emparejamientos amables podrían despejar el camino hacia la fase final, siempre teniendo en cuenta que no hay partido fácil en un Mundial.

Sorteo del Mundial: fecha, hora, bombos y normas

El lector puede saber que el sorteo de la fase de grupos del Mundial se celebrará el próximo viernes 1 de diciembre a las 17:00 horas (una hora menos en Canarias y portugal). La sede, el Palacio Estatal del Kremlin de Moscú. Con la clasificación de Perú en la repesca ante Nueva Zelanda, ya se han confirmado los 32 equipos que estarán en Rusia, repartidos en cuatro bombos de ocho selecciones cada uno. El ranking de la FIFA es el que ha determinado que un combinado esté en un grupo u otro, siempre teniendo en cuenta que la Selección Rusa estará junto a los cabezas de serie al ser el país anfitrión. Los bombos han quedado de esta manera:

FIFA

El reglamento sobre los cruces permitidos es bastante similar al del sorteo de Brasil 2014. En el mismo grupo no podrá haber dos selecciones que pertenezcan a la misma Confederación, a no ser que se trate de la UEFA. Los equipos europeos podrán coincidir (un máximo de dos) en esta fase. Ocurrió ya en el pasado Mundial, cuando Portugal quedó encuadrada junto a Alemania. Mismo caso que España, en el mismo grupo que Holanda en Brasil.

Esto sólo sucederá para los equipos UEFA. En el resto de confederaciones, no podrá haber dos equipos iguales. Pongamos un ejemplo para que el lector se aclare. Argentina está en el Bombo 1 y Colombia, en el Bombo 2. Si la Albiceleste queda encuadrada en el Grupo D, es imposible que la selección cafetera vaya al mismo grupo. El protocolo será igual con el resto.

Una vez puestas las cartas sobre la mesa, toca coger la quiniela y ver quiénes son los rivales a evitar y también esas cenicientas deseadas por los favoritos. Según todos los entendidos, en el sorteo del Mundial quedará demostrado que estar en el Bombo 1 no siempre es una buena noticia. Hay selecciones muy potentes e incluso alguna favorita que no está en el grupo de los cabeza de serie y que podría hacer que encontremos finales adelantadas a las primeras de cambio.

En el caso de Portugal, la lógica es lo primero. La Seleção no coincidirá en la fase de grupos con ninguna de las otras siete selecciones del Bombo 1 (Rusia, Alemania, Brasil, Argentina, Bélgica, Polonia y Francia). Esta es la gran ventaja de ser cabeza de serie. Toca analizar ahora cada uno de los posibles rivales en el resto de bombos.

Bombo 2

España

Sin duda, la selección que todos los cabezas de serie temen. Con una fase de clasificación casi impoluta, la Roja es una de las grandes favoritas a llevarse el Mundial. Con un Julen Lopetegui que ha sabido mezclar a la perfección veteranía con juventud, Portugal no quiere ver a su país vecino en esta fase de grupo. La última vez que se vieron las caras fue en Sudáfrica, en octavos de final. Un solitario gol de David Villa dio el triunfo a España, que ganaría aquel campeonato.

Perú

Clasificada en la repesca, el cuadro sudamericano fue el último en confirmar su pasaporte para Rusia. Eliminó en la repesca a Nueva Zelanda con un gran partido de vuelta en Lima. Su buena fase de clasificación hizo que la potente Chile se quedara sin opciones de jugar este Mundial. Sin duda, un rival incómodo para cualquier cabeza de serie.

Suiza

Uno de los rivales que más apetece al aficionado portugués para su grupo. El cuadro helvético jugó la fase de clasificación con la Seleção y gracias a un excelente choque final en Lisboa (2-0), fue Portugal quien pasó como primera de grupo y mandó a Suiza a la repesca. Con un solitario tanto de penalti de Ricardo Rodríguez en Belfast, los suizos se clasificaron para el Mundial venciendo a Irlanda del Norte.

Inglaterra

Otro de los rivales a evitar de este Bombo 2. Pese a que el currículum británico en los Mundiales deja bastante que desear, los hombres de Gareth Southgate​ se clasificaron como primeros de grupo ofreciendo un buen nivel. Con grandes promesas de la Premier League como Marcus Rashford o Raheem Sterling, además de estrellas consolidadas como Harry Kane, los ingleses quieren volver ser de los grandes en las citas mundialistas.

Colombia

Puede que sea uno de las selecciones que más se divierte en un terreno de juego. Aunque quizás sean débiles en labores defensivas, la línea atacante cafetera es una de las más completas del planeta fútbol. Con James Rodríguez como baluarte, los de Pékerman tienen extremos vertiginosos como Juan Cuadrado, hombres de gol como Carlos Bacca o Radamel Falcao y atacantes que quieren dejar su sello como Luis Muriel o Jhon Córdoba. Pueden hacer mucho daño a cualquier cabeza de serie.

México

Intentando consolidarse con cada competición internacional que juega, la tricolor quiere dejar su sello en Rusia. Eliminada con algo de injusticia en el pasado Mundial, los hombres de Juan Carlos Osorio tienen plantilla para hacer grandes cosas en la competición. A jugadores que todos conocen sus nombres como 'Chicharito' Hernández, Héctor Herrera o Carlos Vela se le unen ahora jóvenes que están dando saltos de gigante. Hirving Lozano, Oberlín Pineada o Jesús Corona son la nueva camada mexicana.

Uruguay

Sin tener un centro del campo de gran calidad, los charrúas tienen pólvora tanto en defensa como en ataque. Centrales robustos como Diego Godín o José María Giménez que se unen a las buenas actuaciones en la portería de Fernando Muslera. Y dinamita pura en arriba. Dos hombres de gol, de los mejores delanteros del planeta. Edinson Cavani y Luis Suárez siempre destacan con la elástica nacional y querrán dejar su carta de presentación en Rusia.

Croacia

Es la última del bombo 2, pero tan peligrosa como puede ser cualquier otra. Portugal ya sabe lo duro que es medirse con el cuadro balcánico, al que tuvo que superar en octavos de final de la Eurocopa de Francia tras una agónica prórroga. Con un talentoso centro del campo (Ivan Rakitic, Luka Modric, Mario Brozovic), los croatas han encontrado el equilibrio perfecto en ataque y defensa. Delanteros letales como están siendo Mario Mandzukic o Nikola Kalinic y quizás el mejor portero de la Ligue 1 francesa, Danijel Subasic.

Bombo 3

Dinamarca

El gran rival a evitar en el tercer bombo. Pese a que el cuadro nórdico tuvo que esperar a la repesca para clasificarse, son un equipo al que si se le deja espacios, pueden ser letales. Liderados por el talentoso Christian Eriksen, golearon a la República de Irlanda en Dubín en un partido que empezaron perdiendo (1-5).

Islandia

El equipo del pueblo, esa selección al que el lector va a animar sean cuan sean sus colores. El cuadro islandés logró sorprender a propios y extraños en la Eurocopa, llegando a cuartos de final. En su primer Mundial, buscarán entrar nuevamente en la historia. Su gran estrella Gylfi Sidurdsson. Ya lograron empatar a la Seleção en Francia.

Costa Rica

Abanderados por Keylor Navas, realizaron una sensacional cita mundialista en Brasil, donde llegaron a cuartos de final y sólo pudieron ser eliminadas por Holanda en la tanda de penaltis. Sus grandes estrellas son conocidos en Portugal. Joel Campbell o Bryan Ruiz son pasado y presente del Sporting de Jorge Jesus.

Suecia

Hicieron historia eliminando a Italia en la repesca. Su gran estrella es Emil Forsberg, una de las referencia del RB Leipzig. Si Zlatan Ibrahimovic decide regresar al cuadro amarillo, pueden ser un rival más que peligroso. En sus últimos dos Mundiales (Japón-Corea 2002 y Alemania 2006) consiguieron superar la fase de grupos.

Túnez

Sin tener muchas caras conocidas, el equipo africano viaja a Rusia con las ilusiones intactas. Su columna vertebral está formada por jugadores de la Ligue 1. Wahbi Khazri, Aymen Abdennour o Ellyes Skhiri juegan en Francia. Quizás la selección con menos calidad de este Bombo 3.

Egipto

El actual campeón de África es uno de los equipos llamados a ser la sorpresa de este Mundial. Su máxima estrella no es otro que Mohamed Salah, el jugador de moda en el Liverpool, resume el juego del cuadro egipcio. Fútbol vertiginoso, con balones rápidos y capaz de crear una ocasión de la nada. Pueden ser capaces de sorprender a cualquiera.

Senegal 

Un equipo completamente renovado el que trae el cuadro africano. Dos extremos veloces y en boca de todos, como Keita Baldé y Sadio Mané. Músculo en el eje de la defensa, comandada por el napolitano Koulibaly y delanteros con recorrido, como M'Baye Niang o Moussa Sow. Parece una desconocida, pero ya el lector puede ver que sus jugadores no lo son tanto.

Irán

Posiblemente el equipo con menos caras conocidas del Mundial. Eso sí, correoso como pocos y con un fútbol atractivo. Ya en el pasado Mundial pusieron en un serio aprieto a Argentina. Su jugador estrella es Sardar Azmoun, delantero del Rubin Kazan ruso. Si se les deja jugar como saben, son capaces de jugar de tú a tú con cualquiera.

Bombo 4

Serbia

Su mayor fortaleza es el centro del campo, con jugadores físicamente muy fuertes y muy fiables tanto a la hora de construir como de defender. Namanja Matic (Manchester United), Milinkovic-Savic (Lazio) y un conocido en el Benfica, Ljubomir Fejsa son sus referencias en la sala de máquinas. Su esperanza en ataque, el extremo del Southtampton Dusan Tadic.

Nigeria

Completamente renovados, el cuadro africano tiene a su columna vertebral en la Premier League: Victor Moses (Chelsea), Wilfried Ndidi, Ahmed Musa y Kelechi Iheanacho (Leicester City) y Alex Iwobi (Arsenal). Quizás esa falta de experiencia en una gran competición a nivel de selecciones le puede pasar factura.

Australia

Eliminaron a Honduras en la repesca gracias a la actuación decisiva de un veterano, Mile Jedinak. Los socceroos son equipo con mucha experiencia, encabezados por el incansable Gary Cahill. El buen estado de forma de Aaron Mooy y ahora con un portero de garantías como Mathew Ryan, podrían aspirar a los octavos de final si la fortuna les sonríe en el sorteo.

Japón

Para muchos, la selección con más calidad de este Bombo 4. Con un juego muy vistoso y ofensivo, el cuadro nipón está liderado por Shinji Kagawa (Borussia Dortmund) y confía en el olfato goleador de Shinji Okazaki y Yuya Osako para lograr grandes cosas en Rusia.

Marruecos

Equipo realmente incómodo para cualquier selección. Es uno de los pocos equipos cuya estrella es un defensa, Mehdi Benatia. Su participación en Rusia se debe en gran manera a la aparición de jóvenes promesas ya asentadas, como Kahim Ziyech o Sofiane Bouffal.

Panamá

Para muchos, la selección más débil de todo este torneo. Pero con mucho cuidado, ya que fueron capaces de dejar a Estados Unidos sin cita mundialista. Su plantilla está formada principalmente por jugadores de la MLS americana, siendo su jugador estrella el delantero Roberto Nurse.

República de Corea

Los surcoreanos llegan a Rusia sin nada que perder y quieren aprovechar el gran estado de forma de su estrella, el delantero Son Heung-Min. Al igual que sus vecinos japoneses, intentan implantar un fútbol de toque y combinativo, aunque con una presión ordenada se les puede ver sus carencias.

Arabia Saudí

Con muy pocos jugadores conocidos, no debería sin un problema para una selección sólida como es la portuguesa. Prácticamente todos sus jugadores proceden de su Liga nacional, siendo su máxima referencia el extremo diestro Fahad Al-Muwallad.