Previa Watford FC - Liverpool FC: Primera parada en el camino

Watford FC - Liverpool FC // Sábado 12 de agosto, 13:30 // Primera jornada de la Premier League // Vicarage Road, Watford // Árbitro: Anthony Taylor // VAVEL.com y Movistar Fútbol // Comienza otra temporada más la apasionante Premier League, en la que el Liverpool espera mejorar su rendimiento respecto a la pasada campaña, teniendo que visitar en su debut a un Watford lleno de dudas.

Previa Watford FC - Liverpool FC: Primera parada en el camino
Jugadores del Liverpool tras un partido de pretemporada | Imagen: Liverpool FC

Otro año más todo vuelve a empezar. De poco importa lo hecho la temporada pasada. Regresa la Premier League tras dos meses de merecido descanso. La lucha por el título vuelve a parecer tan abierta como siempre, ya que todos los aspirantes al título se han reforzado en mayor o menor medida (nula de momento por parte del Tottenham). Uno de esos aspirantes es el Liverpool, que espera mejorar la temporada anterior y conseguir acabar en esta la sequía en liga, ya que lleva desde 1990 sin ganar una. 

La primera parada en esta edición de la Premier League para los Reds será Vicarage Road, donde espera el Watford. El equipo que dirige Jürgen Klopp empezará a temporada tras una pretemporada en la que los de Anfield demostraron no haber vuelto con el síndrome post-vacacional, ya que solo el Atlético de Madrid pudo con el Liverpool en la final de la Audi Cup. 

Por otra parte, los Hornets están rodeados de dudas, ya que la llegada de Marco Silva al banquillo puede ser un gran acierto o un fracaso estrepitoso para un Watford que lleva desde su regreso a la Premier vagando por la media tabla. Vicarage Road por tanto será clave para ver el devenir de los locales y las posibilidades que tiene el Liverpool de conquistar de nuevo ese trono que perdió hace más de dos décadas.

Futuro incierto

Tras dos años extraños en Vicarage Road, la directiva decidió confiar en Marco Silva para intentar mejorar los resultados. La apuesta por el entrenador portugués ha disparado todo tipo de opiniones. Unas positivas debido a su buena actuación al mando del Hull City la temporada pasada, al que casi salva; y otras negativas, en las que se augura a Marco Silva un futuro similar que el de Quique Sánchez Flores y Mazzarri en su primer año en el cargo.

Janmaat disputando el balón en pretemporada | Imagen: Watford FC
Janmaat disputando el balón en pretemporada | Imagen: Watford FC

El equipo llega de una pretemporada en la que se le nota estar en proceso de adaptación a las ideas del nuevo entrenador, pero dejó dos detalles clave. El primero es la falta de gol arriba, pero esta se ve compensado por el segundo detalle, que promete ser clave para evitar el descenso. No es ni más ni menos que la fortaleza en defensa. Marco Silva ha implantado un rigor táctico envidiable en su poco tiempo en el cargo, haciendo que la defensa parezca un muro infranqueable para los rivales. Precisamente contra este tipo de rivales el juego del Liverpool se ve mermado, aunque aún no se ha visto a la defensa de los Hornets ante una delantera de un nivel similar. 

Este primer examen oficial al muro de Marco Silva será clave para presentarse como es debido ante su nueva afición, una afición cansada de vagar en el ostracismo de la media tabla. La responsabilidad de cambiar el panorama la tiene el entrenador portugués. Solo el tiempo dirá si Marco Silva pudo a toda esta presión o por el contrario esta pudo con él.

Sequía Liguera

La Premier League se fundó en 1992 y los Reds ganaron su última liga en 1990. Ambos datos son nefastos para un club de las dimensiones del Liverpool. Más de dos décadas lejos del trono del fútbol inglés pese a los triunfos en Europa. Por ello, el proyecto en Anfield es claro. Armar un equipo competitivo para triunfar en la competición doméstica y acabar con la sequía que afecta al equipo de Jürgen Klopp. La primera parada en el asalto a esta edición de la Premier es Vicarage Road. Los Reds llegan lanzados tras una gran pretemporada, y el partido ante el Watford puede reafirmar la candidatura del Liverpool para la consecución el título. 

Los refuerzos del Liverpool han funcionado bien en los test de pretemporada, pero todos ellos se han visto eclipsados por la la posible salida de Coutinho. El mediapunta brasileño es imprescindible en el esquema de Klopp, y es duda si seguirá o no en el Liverpool. Por ello, es duda para el debut ante el Watford. Sin duda, esto puede ser un duro golpe para las aspiraciones de los Reds.

Mané y Salah tras un gol en pretemporada | Imagen: Liverpool FC
Mané y Salah tras un gol en pretemporada | Imagen: Liverpool FC

Pese a ello, la ilusión es lo último que se pierde, y los aficionados del Liverpool esperan seguir al menos con la trayectoria positiva que lleva el equipo estas últimas temporadas. Klopp y sus pupilos tienen en sus manos formar parte de la leyenda del Liverpool. Ser el equipo que consiguió acabar con la mayor sequía en liga de los Reds. El Watford es la primera parada de un viaje que puede acabar con el regreso al lugar que el Liverpool abandonó hace tiempo: el cielo del fútbol inglés.

Antecedentes

El último partido entre ambos conjuntos fue en la pasada edición de la Premier League, en la jornada 35. El partido concluyó 0-1 con victoria del Liverpool en Viacarage Road con un espectacular gol de Emre Can. Los duelos entre ambos equipos se decantan claramente hacia el bando Red, pero el Watford tiene alguna victoria de renombre ante el Liverpool, como el contundente 3-0 en Vicarage Road hace un par de temporadas.  ¿Conseguirán los Hornets repetir esa contundente victoria? ¿O se repetirá el espectacular 6-1 del Liverpool la pasada campaña?

Imagen del gol de chilena de Emre Can ante el Watford | Imagen: Liverpool FC
Imagen del gol de chilena de Emre Can ante el Watford | Imagen: Liverpool FC

Jugadores a observar

El fichaje de Gray por el Watford deja claro a lo que va a jugar el equipo de Marco Silva. Fortaleza en defensa y ataques rápidos arriba. El ya ex-delantero del Burnley ya demostró la pasada campaña su voracidad en el área contraria y el trabajo en la presión. Aunque acabe de llegar, es el mayor peligro del Watford para perforar la endeble defensa Red.

Gray posando con la camiseta del Watford | Imagen: Watford FC
Gray posando con la camiseta del Watford | Imagen: Watford FC

Mohamed Salah ha aterrizado con buen pie en Anfield. El egipcio ha mostrado ser na referencia en ataque junto a Sadio Mané. La velocidad y desborde del extremo son actualmente el mayor peligro del Liverpool, que con la posible salida de Coutinho necesita más que nunca una referencia en ataque.

Arbitrará Anthony Taylor

El encuentro se disputará  Vicarage Road (Watford, Inglaterra). Este estadio se fundó en 1922 y tiene una capacidad para 19.920 personas.

El árbitro que dirigirá el partido será Anthony Taylor. El inglés de 38 años arbitrará por primera vez esta campaña. El último partido que dirigió fue la última final de la FA Cup entre Arsenal y Chelsea.

Posibles alineaciones

Imagen: La Pizarra del Míster
Imagen: La Pizarra del Míster