El debate: ¿quién jugará de titular con la vuelta de Ibrahimovic?

El debate se apodera de la Premier League, de Manchester United y de todo VAVEL. ¿Lukaku o Zlatan? Esa es la cuestión.

El debate: ¿quién jugará de titular con la vuelta de Ibrahimovic?
Fotomontaje: Santi Arxé (VAVEL)

El regreso de Zlatan trajo a la mesa varias opiniones sobre quién debería ser el delantero titular del Manchester United, a pesar de que desde su llegada Romelu Lukaku lo ha hecho casi de maravillas. El debate está abierto, pero, ¿qué hará José Mourinho? ¿Ibrahimovic regresó para quedarse con la titularidad o Lukaku ya tiene su lugar asegurado? ¿O finalmente el portugués se animará a formar una dupla con el belga y el sueco? 

Lukaku llegó para quedarse (Joel Molina)

¿Qué quién jugará cuando vuelva Ibra? ¿De verdad alguien está haciendo esta pregunta? La respuesta es clara: Romelu Lukaku. No cabe ninguna duda de que el delantero nacido en Antwerpen, seguirá siendo el titular para Mourinho si quieren dar caza al Manchester City de Pep Guardiola que viene muy fuerte.

¿Porqué?

Bien fácil, para empezar Romelu lleva toda la campaña vigente jugando, de titular, aportando mucho fútbol y mucho gol a los reds devils y sobre todo ha conseguido una cosa: ganarse el respeto de jugadores, técnico y afición, y nada de esto tiene que cambiar por la vuelta a los terrenos de juego de Zlatan Ibrahimovic, estamos de acuerdo en que es un gran jugador, pero este último no aporta todo lo que el Manchester necesita y vuelve de una fea lesión que le ha dejado apartado mucho tiempo, y por tanto, está falto de ritmo y muy por debajo de su contrincante en esta tremenda lucha que se vivirá a partir de enero por ser el 9 en Old Trafford.

"Lukaku es un gran jugador, y a base de esfuerzo, ha demostrado que se merece ese puesto"

Comentando el ámbito futbolístico, nadie podrá negar que el Manchester se encuentra ahora mismo en esa posición privilegiada sin hacer ningún fútbol excesivamente brillante o vistoso, y eso es, en parte, mérito de este delantero que llegó procedente del Everton. 

Lukaku llegó a United para hacerse cargo de la cuota goleadora | Foto: Getty Images.
Lukaku llegó a United para hacerse cargo de la cuota goleadora | Foto: Getty Images.

Números de crack 

Desde su llegada al Teatro de los Sueños el ariete ya ha transformado en gol 11 tantos en tan solo 17 partidos, números de auténtico goleador y al alcance de pocos (gol cada 133 minutos), sumados a sus tres asistencias, hacen de él un delantero de necesidad para el conjunto de Jose Mourinho, pero esto no es todo, el gol no es lo único que aporta este gran jugador: la rapidez, la tranquilidad, la potencia y la sabiduría futbolística que da el muchacho al equipo son dignas de admirar y algunas de estas cosas, en comparación, Ibra no las puede dar.

Todo pesa...

Otro tema que da aún más solidez a la teoría es el tema de la edad y de la continuidad futbolística, nada más hay que mirar la edad de cada uno... Por un lado Zlatan tiene ya 36 años y este año, incluso siendo año de mundial... no se le vaticinan muchos más años en el fútbol europeo, por otro lado está Lukaku que con tan solo 24 años y en la flor de la vida futbolística ya se ha pagado por él una cantidad que resulta completamente una locura, por tanto, la pregunta es fácil: ¿apostar por lo joven que también da resultados o apostar por una leyenda viva que con el lastre de su edad y de su lesión nadie sabe cómo va a rendir?  

Otro de los aspectos esenciales para elegir si uno u otro sería lo que en economía se denominaría como el retorno de la inversión; Ibra vino gratis y Lukaku recaló en el conjunto de Mourinho por la friolera de 84.70 millones de euros, unos millones que desde la directiva de los diablos rojos, como es lógico, quieren recuperar, y… ¿Cómo se recupera esa inversión? Haciéndolo jugar, dándole minutos y ayudando a que marque goles como hasta ahora se viene haciendo y por eso (entre otras cosas) el United está donde está ahora mismo.

El debate no tiene mayor resolución que la siguiente: deberá jugar Romelu Lukaku porque está más en forma que Zlatan Ibrahimovic, porque se lo merece y porque a día de hoy puede dar mucho más al United que Zlatan.

El 9 del Manchester United tiene un nombre: Zlatan Ibrahimovic (Victor Gonzalez)

Ha vuelto uno de los mejores delanteros de la historia. A sus 36 años, Zlatan Ibrahimovic se ha recuperado de una rotura del ligamento cruzado anterior de su rodilla en un tiempo récord, acortando los plazos marcados para enero. “Los leones no se recuperan como los humanos”, dijo el sueco después de debutar esta temporada. Y es que Ibra no es un jugador cualquiera: nada más saltar al césped y después de estar siete meses en el dique seco, su primer intento por perforar la portería rival fue una tijereta espectacular marca de la casa. Es imposible dudar de que su confianza está intacta y de que volverá a ser el mismo jugador que ha perforado tantas y tantas veces las porterías de Europa.

"Ibrahimovic es la voz de mando que necesita Mourinho, una extensión del portugués dentro del campo"

Además, el Manchester United lo necesita. Los reds devils no terminan de carburar en la Premier League y es que, aunque se encuentren segundos en la tabla clasificatoria, les falta ese jugador determinante que se eche el equipo a la espalda y resuelva la situación cuando se da el caso. De los cinco partidos que el Manchester ha empezado perdiendo ha ganado uno, empatado otro y perdido tres (cuatro en la Premier League y uno en la Champions), además del empate a cero frente al Liverpool, que fue completamente dominado por los reds. Esto ha demostrado que cuando el resultado se pone en contra, no hay un solo jugador determinante en la plantilla capaz de darle la vuelta.

Zlatan regresó a los campos ante Brighton | Foto: Premier League.
Zlatan regresó a los campos ante Brighton | Foto: Premier League.

El sistema de Mou es para él

Ese factor determinante aparece con Ibrahimovic, que se acopla perfectamente al juego de Mourinho como ya lo demostró la temporada pasada y dota de esa energía extra que contagia a sus compañeros cuando el marcador es adverso. Lukaku empezó fuerte la temporada pero en los últimos partidos se le ha visto desubicado y viéndose superado por las responsabilidades de ser el delantero centro de un equipo como el Manchester United (solo un gol en los últimos once encuentros).

El talento de Zlatan está fuera de discusión. No se va a descubrir que el sueco es un delantero muy completo por alto y por bajo, con cientos de recursos para resolver todo tipo de situaciones y al que no le tiembla el pulso en los momentos importantes. Es ese liderazgo lo que tanto anhela el United. Ibra hace mejor a sus compañeros y su sola presencia quita presión a los que juegan a su lado, ya que saben que tienen un líder al que seguir y que siempre responde sobre el terreno de juego. Esa voz de mando es la que necesita Mourinho dentro del campo, una extensión de lo que es el portugués fuera.

El Manchester United está lleno de grandísimos jugadores ofensivos como Lukaku, Martial, Rashford o Mkhitaryan, pero ninguno de ellos tiene la experiencia y el conocimiento que tiene Ibra. En una temporada donde los reds devils pueden hacer grandes cosas, mantener al sueco en el campo y con ritmo de juego permitirá que el equipo pueda llegar a dominar los partidos claves de la temporada y ganar títulos este año, cosa que al sueco se le da bastante bien. El puesto de 9 tiene un dueño en el Manchester United, y ese es Zlatan Ibrahimovic.