Previa Stoke City - Swansea City: Hughes, tenemos un problema

Stoke City - Swansea City // Sábado 2 de diciembre, 16:00 horas // Decimoquinta jornada de Premier League // bet356 Stadium, Stoke // Árbitro: Craig Pawson // VAVEL.com // El Swansea, decimonoveno, visita a los 'Potters' en plena racha de resultados negativos. Los de Hughes, cada vez más cerca del descenso, necesitan sumar de tres en tres.

Previa Stoke City - Swansea City: Hughes, tenemos un problema
Intenso duelo en la parte baja de la clasificación | FOTO: Getty Images
Stoke City
Swansea City | 16:00h.

Las jornadas pasan y ninguno de estos dos equipos parecen dar señas de mejora. Tanto los Swans como los Potters están sumidos, de lleno, en la batalla por eludir las posiciones de descenso. Aun sin haber ganado ninguno de sus últimos cuatro enfrentamientos de Premier League, el Stoke se sitúa decimosexto, a tres puntos del infierno. Sin embargo, el conjunto dirigido por Paul Clement no ha corrido la misma suerte. Desde que el conjunto galés perdiera en casa ante el Brighton no ha vuelto a salir de los puestos que llevan a la Championship. Una victoria del Swansea apretaría, más si cabe, la parte baja de la tabla, mientras que si los de Mark Hughes salieran airosos el sábado podría ser la sentencia para su homólogo francés.

Volver a ganar en casa

El Stoke necesita volver a ganar después de una mala racha de resultados y qué mejor que volver a sumar de tres en tres que en casa. Dos de las escasas tres victorias que han conseguido los pupilos de Hughes en lo que va de temporada han sido en el bet365 Stadium. La sonora goleada recibida el último partido de Premier League ante el Liverpool ahondó aún más en la crisis por la que pasan los Potters; los rojiblancos no conocen la victoria desde el pasado mes de octubre, cuando vencieron al Watford, una de las revelaciones de la 2017/2018, en su casa.

Y es que el Stoke, esta campaña, está dando una de cal y otra de arena, está siendo capaz de lo mejor y de lo peor. Mientras que ha logrado victorias de mérito, como la mencionadaanteriormente ante el conjunto de Marco Silva y en la segunda jornada del campeonato liguero frente al Arsenal, se ha dejado puntos importantes ante rivales directos en la lucha por eludir el descenso, como Crystal Palace, último clasificado. Otro gran hándicap están siendo los goles en contra. Los Potters son, a día de hoy, tras el West Ham, el segundo equipo más goleado de Primera División inglesa. Recibir hasta 29 tantos son una losa demasiado pesada. A partir de esta jornada, y a excepción del partido correspondiente a la 16 que disputarán ante el Tottenham, el Stoke deberá aprovechar el asequible calendario que se le presenta hasta enero.

Menos sensaciones, más resultados

La mejoría en el juego de los Swans es evidente, pero los resultados siguen sin acompañar. Paul Clement parece haber dado con la tecla para que sus futbolistas den el máximo sobre el césped, ahora les falta que el buen trabajo realizado por el equipo se traduzca en goles. Mientras tanto, el cuadro galés sigue acumulando partidos sin conocer la victoria, y ya van seis. La derrota por la mínima ante el Chelsea evidenció tanto las virtudes como las carencias que presenta este equipo, mencionadas anteriormente. De poco les sirve a los de Clement ser capaces de plantarle cara al vigente campeón de la Premier League en Stamford Bridge si al final te acabas volviendo de vacío de Londres. Un solitario gol del central Rüdiger acabó dando el triunfo a los de Conte.

Y es que siete goles en 14 partidos es un bagaje verdaderamente pobre teniendo en cuenta la calidad de algunos de los futbolistas que conforman el primer equipo de los cisnes. El Swansea deberá encarrilar varios resultados positivos si no quiere verse con el agua al cuello en el tramo final de temporada cuando, de una tacada, se enfrenten a varios de los equipos mejor clasificados de la Premier League. A pesar de que lograra salvar a los Swans de descender a Championship el curso pasado, el saldo del técnico francés no es ilimitado y deberá demostrar a los dirigentes del club que es merecedor de más oportunidades al frente del banquillo del Swansea.

Sin dominador claro

Ninguno de los dos conjuntos parece haberse hecho con el control de los duelos entre Stoke y Swansea. Desde que Potters y Swans han coincidido en la máxima categoría del fútbol inglés de forma consecutiva desde 2012, exceptuando dos ocasiones, estos siempre se impusieron a su rival jugando de local. Las únicas temporadas en las que al menos un conjunto consiguió rascar algún punto en el campo contrario fueron la 2015/2016 y 2013/2014.

En el caso de la campaña pasada, ambos equipos se hicieron fuertes como locales. Los Potters vencieron en la ida por 3-1 al Swansea con un doblete de Bony, actual delantero del cuadro galés. Por su parte, el Liberty Stadium vio como los suyos vencían al Stoke por 2-0. Una de las estadísticas a destacar de cara a este encuentro es la racha de tres encuentros consecutivos encajando al menos un gol de los cisnes. Sin embargo, vista la efectividad de los visitantes de cara a portería, será difícil que la mantengan.

Convocatorias

Hughes afronta este partido sin preocupaciones en cuanto a las bajas. El técnico del Stoke no podrá contar con Butland, todavía recuperándose de una lesión, ni Cameron, quien sí ha recibido el alta médica pero se ha quedado fuera de la convocatoria para terminar de ponerse a punto de cara al próximo encuentro. Quien sí estará a disposición del cuerpo técnico, y previsiblemente partirá de inicio, es Shaqiri. El suizo ha declarado encontrarse en pleno estado de forma. Los Potters esperan también disponer de Chuopo-Moting, retirado del terreno de juego ante el Liverpool tras recibir un golpe en el tobillo.

La principal novedad del Swansea de cara a este partido es el regreso a la convocatoria de Tammy Abraham. El prometedor ariete inglés no viajó a Londres al encontrarse cedido en el Swansea por parte del Chelsea. Mientras tanto, Van der Hoorn dispondrá de otra oportunidad para ganarse la confianza de Paul Clement ante la ausencia de Federico Fernández, quien todavía no se ha recuperado de su lesión. Señalar también la vuelta al bet365 Stadium de Bony, la que fue su casa la campaña pasada cuando vistió la elástica de los Potters.

Posibles alineaciones