Previa Arsenal – BATE Borisov: con la moral por las nubes

Arsenal – BATE Borisov // Jueves, 7 de diciembre de 2017 // Hora: 21:05 // Emirates Stadium, Londres // Sexta jornada de la fase de grupos de la UEFA Europa League 2017/2018 // Árbitro: Robert Schörgenhofer // Con el Arsenal ya clasificado como primero de grupo a la primera ronda eliminatoria, solo el equipo bielorruso se juega su permanencia en la segunda competición continental.

Previa Arsenal – BATE Borisov: con la moral por las nubes
Imagen del partido de la primera vuelta entre BATE Borisov y Arsenal | Fotografía: Arsenal
Arsenal
BATE Borisov | 21:05h.

Nunca una derrota dejó tan buenas sensaciones. Nunca un gol en el último momento significó tanto. Lo acontecido en los últimos partidos de Arsenal y BATE bien puede servir para ver un buen encuentro entre ambos en la que será la última fecha de la fase de grupos de la UEFA Europa League. Los ingleses, con diez puntos de quince posibles, se clasificaron hace ya dos jornadas y son primeros de grupo de forma matemática a pesar de la derrota frente al Colonia en Alemania. Los deberes están hechos, por lo que queda esperar que el sorteo sea benévolo con un conjunto que está utilizando a la segunda unidad en una competición que va cobrando importancia a medida que pasan los choques.

Por su parte, el BATE Borisov sí se la juega en el Emirates Stadium. Los bielorrusos son últimos del Grupo H, aunque solo un punto les separa de Estrella Roja, segundo, y Colonia, tercero. Un empate en el otro partido con una victoria sorprendente en Londres les daría el pase a la siguiente ronda. Solo existe esa posibilidad. Cualquier otra les deja fuera de un torneo en el que apenas han sumado una victoria y dos empates. Precisamente, la diferencia de intensidad de uno y otro equipo puede ser el elemento diferenciador de un partido que se presenta más igualado de lo imaginado por este motivo.

Nueve partidos y 31 días

Llega el mes de diciembre y con él el maratón de partidos en la Premier League. Inglaterra se engalana para vivir su etapa más característica. Además, hay que añadir que los equipos que estén inmersos en competición europea y que sigan vivos en la Copa de la Liga deberán añadir a su calendario dos compromisos más. Uno de estos será el Arsenal, que en total disputará nueve encuentros en los 31 días que tiene el último mes del año. Clave será elegir aquellos en los que hacer rotaciones, resaltar el rival idóneo para no pasar apuros y sumar la mayor cantidad de victorias posibles para seguir con vida en todas las competiciones. Si bien es cierto que la liga está realmente complicada, el objetivo de los dirigidos por Wenger pasa ahora por sellar su presencia para la siguiente edición de la UEFA Champions League. El nivel es alto, pues los dos conjuntos de Mánchester parecen haber sacado ya el billete. Así pues, junto a Chelsea, Liverpool y Tottenham, los Gunners deberán disputar los otros dos puestos.

Dos de esos cinco equipos que, junto al Arsenal, están llamados a pelear por el título serán rivales de los londinenses en este mes de diciembre. El primero ya ha pasado, pues el equipo de Mourinho se presentó en el Emirates con el plan bien trazado: esperar atrás y aprovechar una contra. Sin embargo, todo se puso de cara para los mancunianos tras dos errores de bulto de Koscielny y Mustafi en los primeros minutos de partido. Con el 0-2, el Arsenal se estrelló con un muro llamado David De Gea, quien logró 14 intervenciones igualando el número más alto de un portero en la Premier League desde que se tienen datos. A pesar de recortar distancias por medio de Lacazette, que volvió a anotar otro gol más, un nuevo error defensivo lastró las esperanzas locales. 1-3 y primera oportunidad perdida de recortar con la parte alta de la tabla. Se espera más acierto ante un Liverpool que ya le endosó en la primera vuelta un duro 4-0 en Anfield a los de Wenger.

Lacazette consigue batir a De Gea | Fotografía: Arsenal
Lacazette consigue batir a De Gea | Fotografía: Arsenal

El Arsenal disputará cinco partidos en los últimos quince días

Esos dos partidos, junto al del Newcastle, son los únicos que jugarán los Gunners como local en lo que a la Premier League se refiere en este mes de diciembre. Por otro lado, tendrán que medirse al BATE Borisov en la UEFA Europa League el próximo jueves y al West Ham en la Copa de la Liga ya en los últimos quince días. Una última quincena que supondrá, además, la disputa de cuatro encuentros más, lo que será una dura prueba de nivel. Lejos de su afición, los londinenses se enfrentarán, siempre en liga, a Southampton, West Ham, Crystal Palaces y West Brom, equipos a priori inferiores pero que se crecen jugando en su propio estadio.

Beneficio y problema

Situación diametralmente opuesta la que vive el BATE Borisov. De caer eliminado en la UEFA Europa League, la temporada habrá acabado para el conjunto dirigido por Yermakovich. La liga nacional finalizó el pasado 26 de noviembre, fecha del último encuentro de un equipo que habrá que ver si sigue en forma tras casi dos semanas sin jugar. Un último partido que supuso la consecución del título por parte de un conjunto que apenas necesitaba un empate pero que se complicó la vida sobremanera. La ventaja con el Dinamo Minsk era más que importante para ser campeones sin excesivo sufrimiento, pero el 3-1 del Gorodeya a escasos quince minutos del final dejaba al equipo de Borisov sin título. Un tanto en el 78 y un gol sobre la bocina de Ivanic desbordó la alegría de una afición que recordará este campeonato de manera épica.

Los jugadores del BATE celebran el título | Fotografía: BATE Borisov
Los jugadores del BATE celebran el título | Fotografía: BATE Borisov

Desde luego, la moral está por las nubes en el conjunto bielorruso, pero habrá que ver cómo afecta esta tempranera fecha final de la competición de la regularidad en caso de que siga inmerso en el segundo torneo continental. Lo cierto es que este problema está presente en varias competiciones que se disputan durante el verano por la complejidad de sus zonas en los meses de invierno. Las temperaturas obligan a cambiar un calendario que, en el caso de la liga de Bielorrusia, comienza en abril y termina en noviembre. Mismo caso ocurre con equipos como el Rosenborg, de Noruega, o el Östersunds, de Suecia, ambos rivales de equipos vascos como son Real Sociedad y Athletic Club de Bilbao respectivamente.

Posibles alineaciones