Wenger: “Diría que reducir la cantidad de lesionados es una consecuencia de las rotaciones”

El entrenador del Arsenal atendió a los medios de comunicación en la previa del partido ante el BATE Borisov en la última fecha de la fase de grupos de la UEFA Europa League. Compareció acompañado de Maitland-Niles, uno de los jóvenes del filial que está aprovechando este torneo para sumar minutos.

Wenger: “Diría que reducir la cantidad de lesionados es una consecuencia de las rotaciones”
Arsène Wenger y Maitland-Nailes en sala de prensa | Fotografía: Arsenal

Intrascendente partido el que tiene el Arsenal en esta sexta fecha de la fase de grupos de la UEFA Europa League. Clasificado, además, como primero de grupo, el equipo londinense solo tiene la obligación de competir ante un BATE Borisov que, a diferencia de ellos, sí tiene que ganar para seguir con opciones de pasar a la siguiente ronda eliminatoria. En función de lo que viene haciendo en este torneo continental y por la importancia del encuentro, lo lógico es pensar que Wenger continuará con su política de rotaciones de cara a mantener todo el vestuario activo en una fase de la temporada en la que se empiezan a acumular los compromisos. Desvelando parte del que será su equipo titular, el francés ha comparecido en rueda de prensa acompañado por Maitland-Niles, el joven jugador del filial que está siendo uno de los fijos en esta UEFA Europa League.

"Creo que he ganado una experiencia vital jugando esta competición"

Precisamente, sobre la experiencia que le está dando disputar este torneo, el inglés ha agradecido la confianza al entrenador: “Creo que he ganado una experiencia vital jugando esta competición, jugando con los mejores jugadores y contra equipos difíciles. Tengo que agradecerle al entrenador por ello”. Sobre las posibilidades que tiene de quedarse definitivamente en el primer equipo gracias a este tipo de encuentros, Maitland-Niles tiene claro que “es una gran oportunidad para jugar y mostrar el talento” que atesoran futbolistas que son el futuro del Arsenal. Finalmente, fue cuestionado sobre cuál es su posición, pues ha disputado encuentros tanto en el centro del campo como de carrilero por la banda izquierda. Sonriendo, contestó: “He tenido conversaciones con el entrenador, pero estoy feliz de jugar donde me ponga”.

Continuando con el tema de las rotaciones, Wenger ha tomado parte de la rueda de prensa convencido de que esta política ha dejado la enfermería vacía a lo largo de esta temporada en comparación con cursos anteriores: “Diría que reducir la cantidad de lesionados es una consecuencia de las rotaciones. Es una de las cosas de la que nos hemos beneficiado”. Espera, además, que esto sea una ventaja de cara a este tramo de temporada: “Creo que perdimos la oportunidad el sábado de aprovechar, porque físicamente éramos bastante fuertes en el partido, pero estamos en una posición en la que tenemos que tomar el mes de diciembre de una forma muy seria, ser eficaces y beneficiarnos todo lo posible”.

Lo que sí puede ser un problema para estos futbolistas de la segunda unidad que están aprovechando los compromisos europeos para sumar minutos es el parón que va a vivir la UEFA Europa League, la cual no volverá hasta el próximo mes de febrero. Sin embargo, Wenger está convencido de que la Copa de la Liga y los partidos de Premier también pueden servir para que continúen con su actividad: “En primer lugar, jugamos el domingo contra el Southampton, lo que significa que los jugadores que jueguen mañana no lo harán ante el Southampton. Después, tenemos tres semanas y jugamos la Copa de la Liga para que puedan seguir jugando”. De cara a ese mes de febrero, la intensidad y, sobre todo, la importancia de los encuentros, cambiarán en el torneo continental, pues las rondas eliminatorias pueden venir marcadas por rivales duros. Wenger, sin embargo, tiene claro que “el equipo estará adaptado a la dificultad de cada partido”.

"Walcott se quedará en enero"

Por otro lado, ha confirmado la presencia en el once inicial del encuentro del jueves de Jack Wilshere y Theo Walcott. Ellos han sido también los protagonistas individuales de esta rueda de prensa. El primero fue fotografiado patinando, algo que no le ha hecho demasiada gracia a su entrenador: “No es lo ideal. No es algo malo para mejorar el equilibrio, pero no creo que eso sea necesario para un jugador. Todo depende también de lo que hagas”. En cuanto al segundo, confirma su continuidad en el club: “Se quedará en enero. Ha trabajado mucho para volver porque ha estado enfermo desde hace un par de semanas. En el entrenamiento se le ha visto fuerte y estoy seguro de que lo va a demostrar mañana”.

Finalmente, ha actualizado un parte de bajas en el que, además de Santi Cazorla, también está Shkodran Mustafi, que abandonó lesionado el partido ante el Manchester United del pasado fin de semana: “Todo el mundo está disponible. Solo tenemos un pequeño problema con Mustafi desde el sábado, pero los demás están bien. El problema es en el muslo, pero es muy pequeño. Si no está para el Southampton estará para el West Ham”. Así pues, con esta incógnita, solo queda ver cómo se resuelve este partido de trámite en el Emirates Stadium ante el BATE Borisov.