Previa Nottingham Forest - Arsenal: comienza la reconquista

Nottingham Forest – Arsenal // Domingo, 7 de enero de 2018 // Hora: 17:00 // Estadio: The City Ground, Nottingham // Tercera ronda de FA Cup 2017/2018 // Árbitro: Jonathan Moss // Teledeporte y VAVEL.com // El vigente campeón de la competición más antigua del mundo entra en escena con ganas de volver a levantar el trofeo. Enfrente espera un Nottingham Forest con más historia que presente.

Previa Nottingham Forest - Arsenal: comienza la reconquista
Los jugadores del Arsenal celebran la victoria ante el Chelsea en la fina de FA Cup | Fotografía: Arsenal
Nottingham Forest
Arsenal | 17:00 h.

En Inglaterra, la época navideña, llena de emotividad, da paso a la historia. Historia en mayúsculas, pues llega la FA Cup, la competición más antigua del mundo. Muchos han sido sus campeones a lo largo de su dilatada trayectoria y, gran parte de ellos, le deben mucho a este torneo copero. Sin ir más lejos el Arsenal. Se podría decir que Arsène Wenger sigue en el banquillo Gunner, en gran parte, por la consecución de la FA Cup la temporada pasada. Esa final ganada al Chelsea fue clave para que el técnico alsaciano prolongara por dos años más su contrato con el club al que llegó en 1996. Más de 21 años de manera consecutiva al frente del conjunto del Emirates Stadium pudieron poner su punto y final de haber caído ante el equipo Blue. La consecución de este título fue la única luz de un año oscuro en Highbury, pues el Arsenal no consiguió clasificarse para la UEFA Champions League tras realizar una temporada liguera del todo decepcionante.

Mucho que agradecer tiene también el Nottingham Forest a la FA Cup. Y es que, el equipo del City Ground brilló con luz propia en dos ocasiones. La primera fue en 1898 y la segunda y más reciente en 1959. Aunque es cierto que hace casi sesenta años que los Forest no se suben al peldaño más alto del torneo copero, sí pueden presumir del subcampeonato ganado en 1991, cuando perdieron en la final ante el Tottenham en el tiempo añadido por 1-2. Con más historia que presente, ahora el Nottingham Forest se encuentra en Championship, sin entrenador, y con pocas opciones de volver a la élite del fútbol inglés.

Cualquier tiempo pasado fue mejor

El equipo de Nottingham cambia el discurso. En lugar de mirar hacia el futuro con esperanza, lo que hace es mirar hacia el pasado para encontrar su punto de partida. Para volver a creer en sí mismos. Para tratar de repetir la historia. Y es que, los del centro de Inglaterra no viven sus mejores años. Tras descender a finales del siglo pasado, el equipo no ha vuelto a la Premier League. Sigue en la Segunda División inglesa y, en los últimos años, ha estado más cerca de perder esa categoría que de luchar por puestos de ascenso. Vigesimoprimeros el pasado curso, los del City Ground estuvieron muy cerca de vivir la cara más cruel del fútbol.

El Nottingham Forest, pese a estar en Champions, cuenta con dos Copas de Europa y una Supercopa

Desde luego, el momento por el que pasan no es nada fácil, aunque ya han demostrado que pueden ser un auténtico referente en esto del balompié. Con dos Copas de Europa logradas de manera consecutiva, los Forest acapararon todos los focos a finales de la década de los 70 y principios de los 80. En la temporada 1978/1979 se deshicieron del Malmö para conseguir su primer título al más alto nivel continental y un año después mantuvieron la corona tras vencer al Hamburgo en la final disputada en el Estadio Santiago Bernabéu. Entre medias, también se alzaron con la Supercopa de Europa, la cual ganaron ante el FC Barcelona en 1979.

Este año, sin embargo, la realidad es muy distinta. Son decimocuartos en Championship y están más cerca de los puestos de descenso, ocho puntos por encima, que de los de ascenso, once por debajo. Además, cuentan con el dudoso honor de ser el quinto equipo más goleado, tras haber encajado 42 goles en 26 partidos. Con cinco choques consecutivos sin ganar se encuentran, además, sin entrenador, tras la destitución de Mark Warburton después de perder 0-1 ante el Sunderland el pasado 30 de diciembre. De forma interina, Gary Brazil se está haciendo cargo de un conjunto a la deriva que habrá que ver la intensidad que pone en un torneo copero que podría despistarle de su verdadero objetivo esta temporada: evitar el descenso.

Imagen del último encuentro del Nottingham Forest ante el Leeds United | Fotografía: Nottingham Forest
Imagen del último encuentro del Nottingham Forest ante el Leeds United | Fotografía: Nottingham Forest

Vuelven las sonrisas

La llegada de la FA Cup siempre proporciona un ambiente positivo en el norte de Londres. El Arsenal, que es el equipo que más títulos tiene en esta competición tras conseguir vencer al Chelsea en la final del pasado curso, superó al Manchester United, que quedó segundo con doce entorchados. El decimotercero para los Gunners no fue nada fácil, aunque el merecimiento queda claro tras ver los noventa minutos. Un equipo enchufado, aguerrido y con ganas de salir campeón se presentó en un Wembley que fue testigo del poderío del conjunto de Wenger frente al de Conte. Alexis Sánchez puso por delante a los suyos a los cuatro minutos, aunque fue Diego Costa el que llevó el empate al marcador cuando los Blues estaban con un hombre menos. Apenas tres minutos más tarde, y a diez del final, Ramsey se volvió a vestir de superhéroe en su competición fetiche y le dio la victoria a los del Emirates.

Desde ahí, la historia de los Gunners ha sido una auténtica montaña rusa. Tras comenzar la temporada venciendo, de nuevo al Chelsea, en la Community Shield, los de Wenger no comenzaron bien una Premier League en la que, poco a poco, se van descolgando. Sextos con 39 unidades, están lejos del cuarto clasificado, un Liverpool que les aventaja en cinco puntos. El subcampeonato está a ocho y el título a 23, lo que hace que, aunque el Arsenal solo haya perdido uno de sus últimos diez partidos, las sensaciones sean encontradas.

El Arsenal solo ha perdido uno de sus últimos diez partidos, pero ha conseguido la victoria en tan solo cuatro

Es cierto que el equipo no está teniendo suerte con los últimos resultados, pues es mejor que su rival pero, de nuevo los desaciertos defensivos, están lastrando a un plantel que posiblemente merezca mayor reconocimiento en forma de victorias. Como muestra se puede coger el partido ante el Chelsea del pasado miércoles, cuando los de Wenger fueron mejores que los Blues pero estos, en dos llegadas, consiguieron incluso ponerse por delante en el marcador. Solo Bellerín sobre la bocina llevó el empate a dos al marcador. Este empate es el quinto en esa muestra de diez partidos, lo que hace que solo cuatro triunfos no sean suficientes para los de Londres.

Bellerín celebra el tanto ante el Chelsea | Fotografía: Arsenal
Bellerín celebra el tanto ante el Chelsea | Fotografía: Arsenal

Grandes datos históricos

El hecho de que el Nottingham Forest sea uno de los equipos con más historia de Inglaterra proporciona un balance bastante interesante entre estos dos conjuntos. En total, ambos se han medido en 98 encuentros, siendo algo más de la mitad para un Arsenal que ha empatado veintidós y ha perdido veintiséis. De ese casi centenar de duelos destacan tres, los librados en FA Cup. El último fue en 1993 y terminó con una victoria del Arsenal por 2-0 en Highbury gracias al doblete de Ian Wright. Otra victoria para los Gunners, en 1979, fue contestada en 1988 por el Nottingham, que se deshizo de los londinenses por 1-2 en cuartos de final. Brian Rice y Paul Wilkinson anotaron para los visitantes aquel día, mientras que David Rocastle puso la emoción para los locales.

El Arsenal se impuso 0-4 al Nottingham Forest en Copa de la Liga la temporada pasada

La media de dos goles por encuentra en FA Cup es superada a nivel global, pues en total se han anotado 257 goles en los 98 partidos disputados entre ambos. De ellos, 153 pertenecen al Arsenal mientras que 104 son para un Nottingham Forest que no pudo ver puerta en su último compromiso frente a los de Wenger. Fue la pasada temporada, en otra competición copera, la Copa de la Liga. En esa ocasión, los Gunners se deshicieron de su rival por un contundente 0-4 en un partido que se disputó en The City Ground y que contó con los tantos de Xhaka, Oxlade-Chamberlain y Lucas Pérez, que consiguió un doblete.

Celebración de uno de los goles al Nottingham Forest | Fotografía: Arsenal
Celebración de uno de los goles al Nottingham Forest | Fotografía: Arsenal

Árbitro: Jonathan Moss

El colegiado de 47 años nacido en Sunderland tiene una dilatada carrera como árbitro al más alto nivel del fútbol inglés. En la Premier League de manera consecutiva desde la temporada 2010/2011, este año ya ha dirigido quince encuentros, en los que ha mostrado 57 tarjetas amarillas expulsando a dos jugadores, uno por roja directa y otro por doble amonestación. En FA Cup también es un fijo. El año pasado dirigió tres partidos, aunque ninguno de ellos perteneció a rondas más allá de cuartos de final.

Con tal trayectoria en el fútbol inglés, lo lógico es pensar que ya ha arbitrado varios partidos de estos equipos. Pues bien, al Nottingham Forest le ha dirigido un total de once encuentros en los que, curiosamente, no conoce la derrota. Seis victorias y cinco empates completan el balance. En cuanto al Arenal, Moss ha estado presente en 18 partidos en los que los Gunners han salido victoriosos en 15, empatando dos y perdiendo uno.

Posibles alineaciones