Previa Chelsea - Leicester: punto a punto

Chelsea vs Leicester City // Premier League, Jornada 23 // Sábado 13 de enero, 16hs // Stamford Bridge // Mike Jones // Chelsea quiere seguir la carrera por ser el mejor de los mortales, pero enfrente tendrá al siempre difícil Leicester.

Previa Chelsea - Leicester: punto a punto
Fotomontaje por Aitor Sánchez-Rey Larrea -VAVEL.
Chelsea
Leicester | 16:00

El vigente campeón de la Premier League ha estado muy lejos de repetir lo logrado durante la última temporada. Tras un excelente campeonato, ahora el Chelsea ha mermado mucho en su rendimiento y ya no es el mismo. Eso se puede ver especialmente en algunos jugadores puntuales, como David Luiz, quien ha bajado escalones en la consideración del entrenador, Antonio Conte.

Álvaro Morata no fue la solución goleadora que todos en Stamford Bridge esperaban que fuese, por lo que esa fue una de las primeras líneas que dejó de funcionar en un equipo que con Diego Costa encendido, más los aportes de Eden Hazard y Willian, tenía un ataque de temer. Hoy la gran mayoría de sus goles son de jugada, mostrando una evolución en el juego colectivo, pero que no logra traducirse en el balón ingresando a la red.

Pese a eso, el Chelsea se encuentra en la tercera posición, a solo un punto del Manchester United, equipo que intenta hacerle sombra al Manchester City, del que lo separan 16 puntos al cuadro de Stamford Bridge.

Para no perder las esperanzas, los de Antonio Conte tendrán que enfrentar al Leicester City, que viene de vencer contundentemente al Huddersfield Town por 3-0, pero que además siempre es un rival a tener en cuenta.

Semana ajetreada

No ha sido el comienzo de año que Antonio Conte hubiera soñado, con todos los focos de la prensa colocados en él debido a su discusión mediática con José Mourinho. El entrenador italiano mantuvo un fuerte enfrentamiento dialéctico con su colega, al límite de lanzarse fuertes acusaciones, como la del ex Juventus, quien señaló que Mourinho padece de “demencia senil”.

Chelsea quiere seguir luchando | Foto: Chelsea
Chelsea quiere seguir luchando | Foto: Chelsea

En lo relativamente deportivo, Conte no lamentará grandes ausencias, puesto que todos sus jugadores están disponibles para este partido, pese a haber jugado frente al Arsenal el pasado miércoles. De esta forma, el italiano puede apelar a poner lo mejor en el campo para acotar diferencias con el Manchester City, o por el contrario podría preferir guardar a algunos nombres importantes para eliminar a los ‘Gunners’ de la EFL Cup.

Volver a ser el “sorprendente” Leicester

Claude Puel se encuentra con la difícil tarea de volver a llevar a los puestos de arriba a un equipo que rompió con todos los pronósticos posibles hace solamente dos temporadas atrás. Tras la ida de Claudio Ranieri y Craig Shakespeare, Puel es el que tiene que demostrar que lo del Leicester City fue fruto del trabajo del club y no solamente un buen año.

Sin embargo, para vencer a un club importante como el Chelsea, los ‘Foxes’ no podrán contar con Danny Simpson ni Wes Morgan, ambos lesionados. Por su parte, Jamie Vardy, Vicente Iborra y Adrien Silva se encuentran entre algodones.

Historial

Chelsea y Leicester se han enfrentado en 110 ocasiones, con 55 victorias para los de Londres y solamente 25 para Leicester. 30 encuentros finalizaron en empate.

El último encuentro entre ambos fue triunfo por 2-1 a favor del Chelsea, por esta misma temporada, con goles de Álvaro Morata y N’Golo Kanté, mientras que Jamie Vardy descontó de penalti.

La palabra de los entrenadores

Sin duda alguna que Antonio Conte fue uno de los protagonistas de la semana junto a José Mourinho, pero el italiano gastó demasiado tiempo en enfrentarse con el portugués, con frases como: “No olvidaré esto, usó palabras muy serias”. Esto fue en referencia a la dura acusación de Mourinho, quien señaló el episodio que sufrió Conte en Italia cuando fue acusado de arreglar partidos durante su paso por el Siena.

Antonio Conte mantuvo un fuerte enfrentamiento con Mourinho | Foto: Chelsea
Antonio Conte mantuvo un fuerte enfrentamiento con Mourinho | Foto: Chelsea

Por su parte, Claude Puel sí se dedicó específicamente a este partido, declarando en la previa que “sabemos que Chelsea es el campeón y que juegan en casa. Tienen un monton de soluciones, jugadores con calidad, pero podemos causarles problemas porque también tenemos buenos futbolistas”.

Árbitro

Mike Jones será el encargado de impartir justicia en este duelo, mientras que Simon Beck y Mark Scholes lo asistirán. Lee Mason será el cuarto árbitro.

Posibles alineaciones